In beide Richtungen bergauf

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Als Mutter eines kleinen Kindes habe ich beschlossen, mein Auto zugunsten eines sparsameren und umweltfreundlicheren Transportmittels aufzugeben. Es schien eine vernünftige Entscheidung zu sein, ein paar Dollar und die zukünftige Umwelt meines Sohnes durch Gehen zu sparen. Ich hätte jedoch nicht gedacht, dass die perfekte Vorschule für meinen Sohn mehr als vier Meilen von unserem Zuhause entfernt sein würde.

Zwischen den Parkgebühren und den steigenden Benzinpreisen fiel mir ein, dass es allein für die Klassenfahrt hundert Dollar mehr im Monat kosten würde. In einem Jahr könnte dies für eines dieser Inselurlaubspakete aus der Reisesektion der Zeitung bezahlt werden. Da ich nicht mehr investierte als ein paar anständige Laufschuhe und einen Kinderwagen, die beide allgemein gut genutzt werden könnten, dachte ich, ich würde der Physik trotzen und mich auf die Bahamas begeben.

Meine Stadt hatte einen 25 km langen Erholungspfad angelegt, auf dem unzählige Fahrräder, Rollerblader und Joggingwagen von einem Ort zum anderen gelangen konnten. Unter Verwendung meiner vertrauenswürdigen Online-Karte fand ich den Weg, der direkt vor unserem Haus verlief und auch eine halbe Meile von der Schule entfernt war.

Es sah wunderschön aus, lief am Fluss entlang und durch vier verschiedene Parks. Frische Luft und Bewegung auf einem schönen Spaziergang? Mein Plan war perfekt. Was die Karte nicht zeigte, war, dass es in unserer ansonsten flachen Stadt einen riesigen Hügel gab, den der Weg hinauf und hinunter führte, um auf die andere Seite zu gelangen.

Als mein Sohn und ich das erste Mal auf den Hügel kamen, war ich sehr versucht, die fünf Dollar, die wir auf der Autofahrt gespart hatten, zu nehmen und einen vorbeifahrenden Radfahrer zu bestechen, um uns abzuschleppen. Ich musste mich in einem solchen Winkel nach vorne beugen, dass ich befürchtete, dass ich flach auf meinem Gesicht landen würde. Die Vision des Kinderwagens, der über meinen liegenden Körper lief, als er die Steigung hinunterprallte, war erschreckend, als ich den rauen Asphalt nur einen Fuß von meiner Nase entfernt anstarrte.

Ich glaube, irgendwann geriet ich in Panik und schrie, mein Sohn solle alles über Bord werfen, was uns belastete. Trinkbecher, Buntstifte und Metalldruckgussautos flogen in meinem peripheren Blickfeld vorbei und verstreuten den Weg hinter uns. Es war tragisch, aber das Opfer musste gebracht werden.

Die Abfahrt war nicht einfacher. Der Geruch von brennendem Gummi wehte hoch, als ich rutschte und die Sohlen meiner Tennisschuhe zu nichts von der Reibung abhob. Für mich als Drücker (oder besser gesagt als verzweifelter Anhänger) des Kinderwagens erschreckend, ersparte es meinem Sohn, der den Kopf ablachte und beide molligen Arme gerade steckte, den Eintrittspreis für die Achterbahn des örtlichen Themenparks den ganzen Weg in der Luft nach unten. Noch mehr freute er sich, als er meinte, mein anschließendes Auf- und Aufstoßen sei eine Wiedergabe der drei kleinen Schweine.

Der Rest der Reise war ein Traum. Es war warm und mild; die Enten und Gänse schwammen vorbei, gefolgt von kleinen Linien ihrer Babys; und die immerwährenden Fragen meines Sohnes zu Dingen, die wir passiert haben, führten leicht zu Diskussionen über die Natur. Wir sprachen über die zum Ozean fließenden Flüsse, behandelten ansatzweise Pflanzen und Menschen in Bezug auf die Kohlendioxid- und Sauerstoffproduktion und diskutierten die Tatsache, dass er, wenn er Mama in zwei Hälften schneiden würde, nicht sagen könne, wie alt sie sei Ich habe meine Ringe gezählt.

Der Kinderwagen war mit einem integrierten Lautsprechersystem ausgestattet, aber ich brauchte es nicht zur Unterhaltung. Mein Sohn spielte seine eigene Version von Auto-Bingo und hielt die Punktzahl von trainingsgeeigneten Großvätern und Bikern in Spandex. Ich entschied, dass die Spur von Cheerios, an der wir vorbeikamen, eine Versicherung im Hänsel- und Gretel-Stil eines anderen Kindes sein muss, damit seine Mutter nicht den Weg nach Hause verliert – und entwarf einen Kinderwagen mit GPS und einem solarbetriebenen Ventilator in meinem Kopf. Ich würde Millionen verdienen.

Kurz gesagt, das Experiment war ein Erfolg und dauerte nur etwas mehr als eine Stunde. Und der Zeitunterschied zwischen Autofahren und Gehen hätte verringert werden können, hätte mein Sohn nicht auf dem Schulhof anhalten müssen, um herumzulaufen und an jedem Baum lebensspendendes Kohlendioxid zu atmen. Ich musste ihn aufhalten, als er herumkrabbelte und versuchte, auch das Gras zu füttern, aus Angst, er würde hyperventilieren.

Ungeachtet des riesigen Hügels sind wir nun konvertierte und offizielle Fußgängerpendler. Natürlich, da wir im hohen Norden leben, wird der echte Test nächsten Winter kommen. Unsere tägliche Schulreise bedeutet nicht nur, dass wir vier Meilen bergauf gehen müssen – es wird im Schnee liegen.

Copyright Environ Press 2007

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