Ist Ihr Kind eine Orchidee oder ein Löwenzahn?

Ein junges Mädchen riecht mit geschlossenen Augen an Orchideen

Jeder ist anders. Dies gilt für das ganze Leben, aber es ist besonders wichtig, sich an Kinder zu erinnern. Kinder entwickeln sich immer noch. Ihr Gehirn stellt immer noch neuronale Verbindungen her, ihr Körper versucht immer noch herauszufinden, wie er mit Viren und Bakterien umgehen soll, und auf emotionaler Ebene lernen sie immer noch gute Bewältigungsmechanismen.

Im Körper eines Kindes ist viel los, und um es zu verstehen, schlägt ein Pädiatrierspezialist vor, dass wir sie als Blumen betrachten.

W. Thomas Boyce, Professor für Pädiatrie und Psychiatrie und Leiter der Abteilung für Verhaltenspädiatrie an der Universität von Kalifornien in San Francisco, glaubt, dass Kinder sich einer von zwei Tendenzen zuwenden: Sie sind ein robuster Löwenzahn, der unter fast allen Umständen gedeihen kann oder sie sind empfindliche Orchideen, die besondere Pflege und Umgebungen benötigen, aber auch gedeihen können, wenn sie richtig gepflegt werden.

Die Eigenschaften von Blumen

Boyce skizziert seine Theorie in einem Buch, das Anfang dieses Jahres veröffentlicht wurde, "Die Orchidee und der Löwenzahn: Warum manche Kinder kämpfen und wie alle gedeihen können." Das Buch wird von zwei entscheidenden Punkten in Boyces Leben bestimmt. Das erste sind die vielen Fälle während seiner Zeit als Kinderarzt, in denen die Eltern ihm erzählten, dass es allen Kindern gut ging – mit Ausnahme des einen Kindes, das Probleme hatte. Das zweite ist seine Beziehung zu seiner Schwester, einer Frau, die Mitte 50 nach Jahren psychischer Probleme Selbstmord begangen hat, indem sie Drogen überdosiert hat. Sie war das, was er eine Orchidee nennen würde.

Diese Tendenzen sind für Boyces Theorie wichtig. Boyce legt keine Kinder in exklusive Eimer. Der Löwenzahn und die Orchidee existieren vielmehr an entgegengesetzten Enden eines Kontinuums. (Boyce identifiziert sich als Löwenzahn mit orchideenartigen Tendenzen.) Einige Menschen nähern sich dem einen oder anderen Ende, während andere irgendwo dazwischen existieren, was bedeutet, dass Orchideen und Löwenzahn sich überschneiden. Dies ist insofern von Bedeutung, als Kinder auf unterschiedliche Weise auf bestimmte Umstände reagieren.

Drei Kinder sammeln Löwenzahn

Boyce definiert Löwenzahnkinder als diejenigen, die "zeigen eine bemerkenswerte Fähigkeit zum Gedeihen in fast jedem Umfeld, dem sie begegnen," So wie ihre gleichnamige Blume, die auf Wiesen oder in Rissen einer Autobahn wachsen kann, gibt es so ziemlich überall etwas Erde. Orchideenkinder sind es jedoch "empfindlich für ihre Umgebung, besonders anfällig unter widrigen Umständen, aber ungewöhnlich wichtig, kreativ und erfolgreich in unterstützenden Umgebungen." Orchideen sind bekannt für ihre Schönheit, ihre Zerbrechlichkeit und ihre hohen Umweltstandards.

"Während einige [Kinder] stark von Traumata betroffen sind, sind andere in der Lage, nachteilige Erfahrungen wirksam zu überstehen und nur wenige, wenn überhaupt, Folgen für die Entwicklung oder die Gesundheit zu tragen,"Boyce schreibt. "Die Menschen neigen dazu, diese Unterschiede in Bezug auf die Anfälligkeit als auf eine inhärente Verwundbarkeit oder Belastbarkeit zurückzuführen zu betrachten. Sie stellen sich vor, dass eine kleine Anzahl von belastbaren oder „unzerbrechlichen“ Kindern eine besondere Fähigkeit hat, sich auch in schwierigen Situationen zu behaupten.

"Unsere Untersuchungen legen stattdessen den Schluss nahe, dass eine solche Varianz nicht auf angeborene Merkmale zurückzuführen ist, sondern auf Unterschiede in der relativen biologischen Anfälligkeit von Kindern für die sozialen Kontexte, in denen sie leben und wachsen, sowohl für das Negative als auch für das Positive."

Gene und die Umwelt

Ein junges Mädchen versteckt sich hinter einer Orchidee

Dies bedeutet, dass der Anbau einer Orchidee oder eines Löwenzahns eine Frage der Genetik und der Umwelt oder, im allgemeinen Sprachgebrauch, der Natur und der Ernährung ist. "Gene allein machen ein Kind nicht zu einer Orchidee oder einem Löwenzahn," Boyce sagt. Stattdessen, "Die genetischen Eigenschaften von Kindern erzeugen ihre Veranlagungen, bestimmen aber nicht unbedingt deren Ergebnisse."

Verschiedene Studien stützen diese Behauptung. Einer, der von einem von Boyce geleiteten Team geleitet wurde, untersuchte Apgar-Dutzende von Neugeborenen und deren spätere Entwicklung. Mit einer Punktzahl von 0 bis 10 ist Apgar ein Test, der an Neugeborenen durchgeführt wird, um deren Wert zu überprüfen "Aussehen (die rosa oder blaue Farbe des Körpers, der Hände und Füße); Pulsfrequenz; Grimasse (die weinende oder grimmige Reaktion auf nasales oder orales Saugen oder eine andere Stimulation); Aktivität (Grad und Kraft der Muskelflexion); und Atmung." Diejenigen, die beim Test weniger als sieben Punkte erzielen, benötigen möglicherweise zusätzliche Unterstützung als Neugeborene.

In einer Studie mit 34.000 Kindern fand Boyces Team das heraus "Die Apgar-Scores waren ein Hinweis auf die von Lehrern gemeldete Entwicklungsanfälligkeit im Alter von 5 Jahren für verschiedene Entwicklungsdimensionen," Dazu gehört die Fähigkeit, die Regeln zu befolgen, sich darauf zu konzentrieren, ob das Kind ein Interesse am Lesen hat oder nicht und so weiter. Kurz gesagt, niedrigere Apgar-Werte deuten auf die Fähigkeit eines Kindes hin, später mit Stress umzugehen, und zeigen an, ob es sich praktisch bei der Geburt um Löwenzahn oder Orchidee handelte oder nicht.

Eine junge Frau schließt die Augen und riecht nach gelbem Löwenzahn

Eine weitere, kleinere Studie umfasste in den 1980er Jahren 137 öffentliche Schulkindergärten. Boyces Team bewertete die Fähigkeit der Kinder, sich im Labor, zu Hause und in der Schule an Stress anzupassen. Diejenigen, die leichter gestresst waren, hatten eine höhere Inzidenz von Atemwegserkrankungen und mehr Fälle von Angstzuständen und Depressionen. Jahrzehnte später befragte Boyce acht dieser Schüler – Löwenzahn und Orchideen -, um zu sehen, wie sich ihr Leben entwickelt hatte, und die Ergebnisse stützten Boyces Entwicklungstheorien.

Boyce zufolge spielt die Umgebung eine Rolle dabei, wie Körper darauf reagieren. "Beispielsweise könnte der Körper eines Kindes, das einem großen Frühstressor wie Misshandlung begegnet, die Funktion vieler verschiedener Zelltypen automatisch anpassen, um sich so gut wie möglich an die Erfahrung anzupassen." Dies könnte bedeuten, emotionale Reaktionen zu dämpfen oder Kampf- oder Fluchtimpulse anzupassen. Die Gene reagieren auf die Umgebung ihres Wirts.

Und da alle Umgebungen unterschiedlich sind, reagieren Kinder abhängig von ihren Erfahrungen und ihren Genen unterschiedlich, weshalb Boyce davon spricht, dass Löwenzahn und Orchideen ein Kontinuum bilden.

Orchideen helfen

Junge in einem karierten Pastellhemd wässert eine eingemachte Orchidee

Boyce und seine Schwester waren in ihrer Kindheit beste Freunde, aber ihre Kämpfe als Orchidee verhinderten, dass sie Erfolg hatte und mit ihren psychischen Beschwerden zurechtkam. Er erklärt, dass seine Eltern getan haben, was sie konnten, aber dass sie Boyces Schwester aufgrund ihrer Erziehung nicht vollständig helfen konnten.

"Wir sind der Ton, den unsere Eltern formen," er schreibt, "die wiederum selbst Lehm sind, geprägt vom Leben, bevor wir in die Welt eintraten. Diese tonartige Formbarkeit dringt aber auch in das zelluläre Herz unserer Gene ein, die erstaunlich empfindlich sind."

Zu diesem Zweck hofft Boyce, dass seine Forschung Eltern, Lehrern und Betreuern von Orchideen helfen kann, insbesondere mit sechs Empfehlungen:

1. Verstehe den Komfort der Routine.Orchideen reagieren möglicherweise nicht gut auf neue Dinge, und Routinen können ihnen helfen, ein Gefühl der Kontrolle und des Vertrauens über die Welt zu entwickeln.

2. Sorgen Sie für viel elterliche Liebe und Aufmerksamkeit.Boyce glaubt nicht, dass gelegentlich ein bisschen Zeit für Orchideen ausreicht. Die Liebe muss wie Routinen immer gegenwärtig und standhaft sein.

3. Erkennen Sie Unterschiede in anderen.Da Orchideen etwas mehr Pflege benötigen, können sie unterschiedliche Eigenschaften oder Fertigkeiten haben. Sei dir dessen bewusst.

4. Akzeptiere und bestätige sie.Geben Sie im Sinne der dritten Empfehlung Raum für diese Unterschiede, z. B. um Raum für kreative Aktivitäten zu schaffen und sie zu belohnen.

5. Gleichgewichtsschutz und Ermutigung.Es ist leicht, zu viel Obdach zu haben oder zu viel in die Tiefe zu drängen, aber wenn ein Orchideenkind gedeihen soll, muss es sowohl Fluchtpläne vor Stressaktivitäten als auch Kontakt mit der Welt haben, um seine Bewältigungsfähigkeiten zu entwickeln. Dieses Gleichgewicht wird sich verschieben, sagt Boyce, wenn das Kind reift.

6. Erlaube Spiel und Fantasie.Wenn Sie genügend Zeit zum Spielen und Träumen haben, können Sie Orchideen die Möglichkeit geben, ihre Fähigkeiten zu dekomprimieren und zu entwickeln.

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