Kinder haben die Mission, die Erde zu kühlen

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Alles begann mit einem neuen Schulprogramm namens “Cool the Earth”, das Kindern im Kindergarten bis zur achten Klasse beibringt, wie und warum es wichtig ist, ihre CO2-Emissionen zu senken. Es ist ein kostenloses und anpassungsfähiges außerschulisches Programm, das die US-Schulen im Sturm erobert. Seit dem Start im Jahr 2007 hat Cool the Earth 59.654 Schüler in 297 Schulen und Pfadfindertruppen in den USA erreicht und nahezu 1 Milliarde Pfund Kohlenstoff eingespart.

Cool the Earth ist eine gemeinnützige Organisation im kalifornischen Marin County, die von Carleen und Jeff Cullen ins Leben gerufen wurde. Zwei betroffene Eltern sind bestrebt, praktische Wege zur Bekämpfung des Klimawandels zu finden und andere dazu zu ermutigen, dasselbe zu tun. Nachdem die Cullens Schwierigkeiten hatten, ihre Altersgenossen dazu zu motivieren, umweltfreundlicher zu sein, entwickelten sie den Lehrplan „Cool the Earth“, der Kindern die Möglichkeit geben soll, den Klimawandel im Alleingang zu Hause zu bekämpfen. Sie haben das Programm zuerst an der Schule ihrer Kinder, Bacich Elementary in Kentfield, Kalifornien, ausprobiert. Seitdem hat es sich rasant verbreitet.

Es beginnt damit, dass Lehrer in der Schulversammlung ein pädagogisches Stück spielen, in dem Eisbären gegen den bösartigen Mr. Carbon antreten, der ihr Überleben bedroht. “Die Kinder lieben es wirklich, ihren Lehrern zuzusehen, wie sie in dem Stück auftreten”, sagt Elternteil Joann Bellistri, der das Programm an der St. Patrick Elementary School in Huntington, NY, leitete.

Anschließend nehmen die Schüler jeweils ein Buch mit 20 Coupons mit nach Hause (die auch alle online zur Verfügung gestellt werden), das verschiedene Möglichkeiten zum Schutz der Umwelt vor dem Fahrradfahren und der Verwendung eines wiederverwendbaren Lunchbeutels, um kürzere Duschen zu nehmen und effizientere Glühbirnen zu verwenden. Die Gutscheinhefte sind eine Mischung aus Tipps nur für Kinder und kostengünstigen oder sogar geldsparenden Familienaktionen. Sobald die Schüler eine Aktion abgeschlossen haben, geben sie den Gutschein an ihren Lehrer zurück, um mit einer Spielkarte mit einer vom Aussterben bedrohten Art belohnt zu werden.

Bisher haben Schüler an teilnehmenden Schulen mehr als 125.092 Maßnahmen ergriffen, um über 95 Millionen Pfund Kohlenstoff zu sparen.

Das Programm basiert auf einem lokalen Elternteil oder Lehrer, um den Lehrplan zu verwalten. Cool the Earth bietet jedoch alle erforderlichen schrittweisen Materialien, um das Programm erfolgreich auszuführen. Alles, von einem Programmhandbuch, einem Planungskalender und Fortschrittsplakaten bis hin zu Sketch-Kostümen, Gutscheinen und Spielkarten, wird bei der Anmeldung kostenlos zur Verfügung gestellt. Die Schulen müssen sich dann jedes Jahr erneut für das Programm anmelden, um eine Schachtel mit neuen Couponbüchern mit verschiedenen Aktionen zu erhalten.

“Dies ist ein so einfaches vorgefertigtes Programm”, sagt Elternteil Helena Flecker, die Cool the Earth an der Lloyd Harbor Elementary-Schule ihrer Kinder in Huntington vorstellte. „Sie melden sich online an und eine Schachtel mit all diesen unglaublichen Materialien kommt an. Die Implementierung ist so klar und unkompliziert. Die Auswirkungen auf die Umwelt sind enorm! “

Nur wenige Wochen nach Erhalt der Gutscheinhefte führten Kinder aus Lloyd Harbor zu Hause mehr als 1.500 Aktionen durch, um ihre CO2-Emissionen zu senken.

Im Frühjahr 2010 arbeitete Cool the Earth mit einem Forscher für Verhaltensänderungen, dem leitenden Wissenschaftler June Flora von der Stanford University, zusammen, um die Effizienz und die Auswirkungen seines Programms zu bewerten. Vorläufige Ergebnisse der Studie zeigen, dass 35 Prozent der Schüler zum ersten Mal zwei oder mehr Aktionen an Schulen durchführen, die das Cool-to-Earth-Programm durchführen.

„Wir haben festgestellt, dass Kinder unglaublich motivierend sind, wenn es um Verhaltensänderungen in einer Familie geht“, sagt Kommunikationsdirektorin Jenny Jedeikin. „Eltern hören Dinge wie, dass sie nicht ständig Wasser in Flaschen kaufen oder Plastiktüten benutzen, sondern dass Erwachsene sich auf ihre Art und Weise verhalten. Wenn Kinder feststellen, dass dies schädlich für die Umwelt ist, werden sie inspiriert. “

Die Kinder fühlten sich so verantwortlich, ihre neu entdeckten Öko-Gewohnheiten zu teilen, wie Flecker bemerkt, dass sie in der Cafeteria der Schule mitbekam, wie ein Schüler einen anderen unterwies: „Nein, nein, das geht nicht in den Müllcontainer, das geht hier im recycling. Denken Sie daran … wir müssen recyceln. “

Insgesamt sparen die Schüler und ihre Familien an jeder teilnehmenden Schule etwa 450.000 Pfund Kohlenstoff pro Jahr (basierend auf der durchschnittlichen Anzahl der zurückgegebenen Coupons). Viele der Gutscheine helfen Familien auch dabei, Geld für Energie- und Wasserrechnungen zu sparen. Dazu gehören das Ausschalten unnötiger Lichter, das Ausschalten von Videospielen, wenn sie nicht in Gebrauch sind, oder das Ausschalten des Wassers beim Zähneputzen.

“Als ich über dieses Programm las, dachte ich, es sei ein Kinderspiel”, sagt Flecker. “Dieses wunderschön verpackte Programm kann sofort einen großen Einfluss haben.”

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