Umwelterziehung bekommt im Kongress einen Schub

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Stellen Sie sich einen Tag vor, an dem Menschen so geschickt darin sind, Knöpfe zu drücken und Joysticks zu bewegen, dass unsere Daumen außergewöhnlich groß und unser Gehirn ungewöhnlich klein werden. Klingt nach Science Fiction? Vielleicht. Aber Ira Blumenthal, Direktor der Captain Planet Foundation, die die Umwelterziehung und Alphabetisierung von Kindern fördert, glaubt, dass die Menschheit in diese Richtung geht, es sei denn, die Kinder kommen mehr heraus.

"Wenn man einen 4- oder 5-Jährigen fragt, woher eine Karotte kommt, sagt man normalerweise in einem Lebensmittelgeschäft, und ihre Mutter kauft sie in einer Tüte," Blumenthal sagt. "Die einzige Möglichkeit, die Umwelt zu studieren, besteht darin, nach draußen zu gehen."

Die Zeit für Erkundungen im Freien ist heutzutage jedoch schwieriger, insbesondere während der Schulstunden. Ein Grund dafür ist, dass viele Bildungseinrichtungen auf das Gesetz „Kein Kind hinter sich gelassen“ aus dem Jahr 2001 reagierten, indem sie Sozialkunde, Naturwissenschaften und Pausen aus den Lehrplänen streichen. Die Lehrkräfte konzentrierten sich stattdessen auf die Fähigkeiten, die bei standardisierten Tests – Lesen und Mathematik – im Vordergrund stehen, obwohl die Forschung zeigt, dass der Kontakt mit der Natur den Schülern hilft, kritisches Denken und soziale Fähigkeiten zu entwickeln und die Leistung zu steigern.

In dem Bestreben, die körperliche Aktivität im Klassenzimmer wiederherzustellen und die Spaltung zwischen schulischer Leistung und Umwelterziehung zu beheben, verfasste der US-Abgeordnete John Sarbanes aus Maryland das Gesetz „No Child Left Inside Act 2007“, das er am 22. April, dem Tag der Erde, dem Kongress wieder vorstellte.

Im Falle einer Verabschiedung würde das Gesetz 100 Millionen US-Dollar pro Jahr zur Unterstützung der Umwelterziehung an öffentlichen Schulen im ganzen Land bereitstellen. Es würde Lehrern helfen, Umweltprobleme wie Klimawandel und Wasserknappheit zu verstehen, Exkursionen für Schüler anzubieten und Kapazitäten innerhalb von Staaten aufzubauen, um sowohl die Qualität als auch die Quantität der Lehrpläne für Umwelterziehung zu verbessern. Das Gesetz ermutigt auch Umweltfachleute, Umweltbildung zu unterrichten.

"Das endgültige Ziel ist, dass der Gesetzesentwurf in die erneute Genehmigung des Gesetzes über die Grund- und Sekundarschulbildung [das übergreifende Bundesgesetz, das die Grund- und Sekundarschulbildung finanziert] einbezogen wird, damit die Umwelterziehung ein formaler Bestandteil des Bildungssystems wird," sagt Sarbanes, der sich in seinem Heimatstaat seit Jahren für den Schutz von Ressourcen und Wildtieren einsetzt.

Kinder nach draußen zu bringen, mag wie ein einfacher Gedanke erscheinen, aber die Auswirkungen sind gewaltig, fügt Brian A. Day, Direktor der Nordamerikanischen Vereinigung für Umwelterziehung, hinzu. Wenn Kinder weltbewusster werden, sind sie besser darauf vorbereitet, klug zu werden individuelle und gesellschaftliche Entscheidungen.

"In den kommenden Jahrzehnten müssen wir alle möglichen wichtigen Umweltentscheidungen treffen, die mit Energie, Klimawandel, grünen Arbeitsplätzen und grüner Wirtschaft zu tun haben," Tag sagt. "Wenn die Menschen wirklich verstehen, wie unser soziales und natürliches System zusammenwirken, können sie auf realistische Weise an Entscheidungen zum Lebensstil teilnehmen, z. B. welche Art von Glühbirne und welches Auto zum Fahren oder größere politische Entscheidungen."

Tag ist nicht allein in seiner Begeisterung für die Voraussicht der Rechnung. Seine Vereinigung ist nur eine der 1.000 Mitglieder der No Child Left Inside Coalition, einer Interessenvertretung, die gegründet wurde, um Kinder zu ermutigen, etwas über die Umwelt zu lernen und für die Gesetzesvorlage zu werben. Unterstützer kommen aus allen 50 Bundesstaaten und reichen von Elterngruppen und Umweltorganisationen bis hin zu Naturzentren und Bildungsverbänden. Mit anderen Worten, es entsteht eine Lawine der Unterstützung.

Im vergangenen September hat das US-Repräsentantenhaus die NCLIA mit 298 zu 109 Stimmen ohne weiteres verabschiedet. Sie wurde im Frühjahr dieses Jahres wieder in den Kongress aufgenommen, da sie den Senat nie erreichte. Am 4. Juni wurde es an den Unterausschuss für Frühkindliche Bildung, Grundbildung und Sekundarbildung überwiesen. In der Zwischenzeit hofft die NCLI-Koalition, weiterhin Unterstützung zu sammeln. Dies gilt auch für Sarbanes, der sowohl Kongressmitglieder als auch die Öffentlichkeit zur Unterstützung aufruft.

"Wir sehen die Rechnung sehr positiv," Sarbanes sagt. "Wir haben den letzten Kongress mit etwa 70 Mitgliedern des Kongresses als Sponsoren beendet, und diesmal haben wir Mitglieder, die bereits mit der Arbeit von NCLIA vertraut sind. Wir würden es begrüßen, wenn die Gesetzesvorlage auf den Tisch käme und sagen würde, dass es in 50 Staaten bereits Umweltprogramme gibt. Und jetzt muss die Bundesregierung aufholen und in diese Richtung gehen."

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