Warum das beste Geschenk bares Geld ist

Ein Weihnachtsumschlag mit Bargeld.

Als Kinder dauerte es nicht lange, bis uns klar wurde, dass einige dieser großen, farbenfrohen Kisten unter dem Weihnachtsbaum aufwändige Täuschungen waren.

Klar, man könnte einen Castle Grayskull enthalten. Oder habe ich es sogar gewagt zu hoffen? – ein Atari 2600. Aber oft wickelte ein schelmischer Elternteil oder Verwandter eines schlechten Rufs eine kleine Schachtel in eine noch größere Schachtel.

Wir verbrachten diesen Morgen damit, Pappschichten abzuziehen, um nacheinander enttäuscht zu seufzen.

Und so lernten wir bald, über diese hübschen Lügen hinwegzuschauen – und direkt zu den einfachen weißen Umschlägen, die meine Großmutter aus ehrlichen, hart arbeitenden Händen herausgab.

Wir mussten nicht einmal die Karte öffnen. Nur ein kleines Schütteln – und das beste Weihnachtsgeschenk aller Zeiten würde herausrutschen: bares Geld.

Oma, die eigentlich eine Italienerin warnonna, bekam einen Kuss. Ich habe einen Comic-Kaufrausch bekommen.

Und sie hat immer die Inflation oder die Lebenshaltungskosten oder was auch immer erklärt. Also bekamen wir später 25 Dollar. Und dann 40 Dollar. Niemand hat Weihnachten besser oder vernünftiger gemacht als nonna.

Warum verbringen so viele Menschen immer noch so viel Zeit damit, durch ein Meer rasender Menschlichkeit in überhitzten Einkaufszentren zu stapfen, die von weihnachtlichen Jinglesticks durchbohrt werden, um Geschenke zu kaufen, die ihnen wirklich egal sind??

Soziologen haben lange argumentiert, dass das Schenken von Geschenken – echte Gegenstände, kein Bargeld – die Art und Weise ist, wie Menschen miteinander verbunden sind. Jemand gibt Ihnen einen Pullover mit zweifelhaftem ästhetischen Charme, damit Sie sich an diese Person erinnern. Und Sie werden dieser Person etwas geben, das gleichermaßen wertvoll und gleichermaßen nutzlos ist.

Der Austausch von Beinstulpen mit Blumenmuster gegen eine dekorative Kerze ist eigentlich die formale Anerkennung, dass zwei Personen eine soziale Bindung eingegangen sind.

Es stellt sich heraus, dass selbst ein schlecht gestrickter Kissenbezug uns alle zusammenstricken kann.

Tatsache ist, dass ein Großteil der Forschung zum Schenken in der frühen Hälfte des 20. Jahrhunderts durchgeführt wurde. Damals mussten soziale Netzwerke mit Obstkuchen, Büchern und Käserädern verstärkt werden. Heutzutage sind unsere sozialen Netzwerke genauso einfach mit einem zu verstärken "Mögen" Taste.

Warum befreien wir uns nicht von dem veralteten, verschwenderischen und geradezu bedrückenden Kreislauf des Schenkens??

Warum geben wir nicht einfach Geld ab und sind fertig damit??

Eine sehr aufgeregte Frau, die ein Weihnachtsgeschenk empfängt.

Ein anderer Soziologe des 20. Jahrhunderts, Theodore Caplow, fand einige mögliche Gründe dafür, nachdem er in einer kleinen Stadt in Indiana die Tradition des Schenkens studiert hatte.

Das Schenken sei an unausgesprochene Regeln gebunden. Bargeldgeschenke sind nur unter ganz bestimmten Umständen zulässig.

Für seine Forschungen studierte Caplow in der Kleinstadt Muncie, Indiana, die Tradition des Schenkens.

Er kam zu dem Schluss, wie die Neue Republik feststellt "Teilnehmer an diesem Geschenksystem sollten (einzeln oder gemeinsam) ihren Müttern, Vätern, Söhnen und Töchtern jedes Jahr mindestens ein Weihnachtsgeschenk machen. an die derzeitigen Ehepartner dieser Personen; und ihren eigenen Ehepartnern."

Geld könne nur geschenkt werden, wenn der Spender älter als der Empfänger sei.

Sononnahielt sich an diese ungeschriebene Regel, als sie Umschläge mit Bargeld stopfte. Aber wir würden sicherlich nicht erwarten, dass wir ihr den Inhalt unserer Sparschweine zurückgeben.

Es scheint jedoch, dass die Amerikaner diese Regeln endlich lockern. Zumindest auf matschige halbherzige Weise. Anstelle von Gegenständen stehen Geschenkkarten jetzt ganz oben auf der Liste der meistgefragten Weihnachtsgeschenke.

Aber leider stinkt das für so ziemlich jeden.

Geschenkkarten, wie Cassie Werbersagly in Quartz vermutet, sind das Schlimmste von beiden Welten. Niemand wird sich wegen der schönen Ikea-Geschenkkarte, die Sie gegeben haben, an Sie erinnern. Außerdem beschränken Sie den Empfänger immer noch auf ein bestimmtes Geschäft mit bestimmten Regeln und häufig einem Ablaufdatum.

"Geschenkkarten sind schlimmer als unvollkommen," Werber schreibt. "Sie sind geldverschwenderisch, unpersönlich und restriktiv in einer Art und Weise, die wir akzeptiert haben, die aber nicht wirklich hilfreich sind und keinen Sinn ergeben."

Ein kleines Mädchen, das ihre Großmutter küsst.

Das bringt uns zurück zu Nonna und dem ungezügelten Lächeln, das ihre Geldgeschenke den Enkelkindern gebracht haben.

Vielleicht dachte ich damals nicht an eine großherzige Nonna, als ich durch die Seiten von surrte "Rom: Weltraumritter." Aber ich würde irgendwann erwachsen werden und feststellen, dass das Erbe dieser Frau perfekt mit einem Urlaubsgeist harmoniert, der heute leicht verloren geht – sie wollte den Menschen, die sie so sehr liebte, Glück bringen.

Das einzige Geschenk, das sie dafür erwartete, war ein Kuss. Und vielleicht lassen wir sie eine der oben genannten pummeligen Wangen kneifen.

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