Was ich über die Fastenzeit gelernt habe

kleines Mädchen mit Aschermittwoch Asche

Während die meiste Aufmerksamkeit in dieser Woche auf Karneval, Königskuchen und sogar Pfannkuchen gerichtet ist, geht es für mich um den Aschermittwoch und darum, was ich für die Fastenzeit aufgeben werde.

Wenn Sie es nicht wissen, ist die Fastenzeit die Zeit des Gebets, der Opferbereitschaft, der Besinnung und der guten Werke, die bis Ostern führen.

Aschermittwoch bringt starke Erinnerungen an den Fleck schwerer Asche auf meiner Stirn.

Als wir kleine Kinder in der katholischen Schule waren, stießen wir unseren Pony aus dem Weg und trugen unsere aschgrauen Kreuze wie Ehrenabzeichen. Sie würden hoffen, den Priester zu erreichen, nachdem er bereits etwas Asche verteilt hatte, aber bevor er frisch in die Schüssel getaucht war. Wenn nicht, müssten Sie die Augen zudrücken, wenn ein Meer schwerer Asche auf Ihre Wimpern regnet. Und der Himmel verbietet dir, die Flecken während des Tages – auch aus Versehen – abzuwischen, oder die Nonnen funkeln und beten für deine Seele.

Während die Priester über die Wichtigkeit von Opfern, guten Taten und Gebeten sprachen, war ein großer Diskussionspunkt unter den Kindern, was wir für die Fastenzeit aufgeben würden. Egal, um welche großen Ideen es sich handelte, die meisten von uns entschieden sich für Süßigkeiten. Und wirklich, das ist heute nicht mehr so ​​anders.

Ich habe versucht, mich als Erwachsener davon zu überzeugen, dass es in Ordnung ist, jeden Tag etwas Nettes für jemanden zu tun, aber wenn die Fastenzeit herumrollt, habe ich immer das Gefühl, dass ich auch auf Schokolade verzichten muss. (Diese frühen opferorientierten Nonnen machten einen Eindruck.)

Vor kurzem hatte Papst Franziskus eine Botschaft, die mich anspricht: "Verschwenden wir diese Fastenzeit nicht." Er bittet die Menschen, den Schwerpunkt auf spirituelle Werke der Barmherzigkeit zu legen (zum Beispiel, um diejenigen zu trösten, die mit Trauer zu tun haben oder anderen zu vergeben) und körperliche Werke der Barmherzigkeit (einschließlich des Essens der Hungrigen und des Schutzes der Obdachlosen).

Er schreibt in seiner Botschaft für die Fastenzeit, "Gottes Barmherzigkeit verwandelt die Herzen der Menschen. es ermöglicht uns, durch die Erfahrung einer treuen Liebe barmherzig zu werden." Die geistigen und körperlichen Werke der Barmherzigkeit "Erinnern Sie uns daran, dass der Glaube in konkreten Alltagshandlungen zum Ausdruck kommt, die unseren Nachbarn in Körper und Geist helfen sollen: durch Füttern, Besuchen, Trösten und Unterweisen."

Das klingt für mich ungefähr richtig.

Ein polnisches Gemälde von 1881, in dem ein Priester Asche auf die Köpfe der Gläubigen streut

Was ist mit all dem Fasten und der Abstinenz??

Seit den Anfängen der Kirche gab es eine Art Fastenvorbereitung vor Ostern, sagt das Catholic Education Resource Center. Die Fastenzeit während der Fastenzeit hat sich im Laufe der Zeit geändert, aber einige wichtige Parameter sind geblieben.

Ein Schlüssel ist die Nummer "40," was in der Bibel häufig vorkommt. Moses blieb auf dem Berg Sinai und wartete 40 Tage und 40 Nächte auf die Zehn Gebote, ohne etwas zu essen oder zu trinken. Nach der Taufe fastete und betete Jesus 40 Tage und 40 Nächte in der Wüste, bevor er seinen Dienst fortsetzte.

Auch die Regeln des Fastens haben sich geändert. Einige enthielten sich jeglicher Art von Fleisch, einschließlich Eiern, Milch und Käse. Andere machten eine Ausnahme für Fisch. (Ich habe einmal mit einem Radiotalkshow-Moderator zusammengearbeitet, der darauf bestand, dass die ganze Fischausnahme ein kluger PR-Schachzug der frühen Apostel war, die Fischer waren, die auf der Suche nach einer Umsatzsteigerung waren – aber ich bin mir ziemlich sicher, dass er sich das ausgedacht hat.)

Heute ruft die katholische Kirche zur Enthaltsamkeit am Aschermittwoch und am Freitag in der Fastenzeit sowie zum Fasten am Aschermittwoch und am Freitag vor Ostern, auch als Karfreitag bekannt, auf.

Mir ist klar, dass ich mich in meinen Beschreibungen auf Katholiken konzentriere – fast ein Dutzend Jahre katholischer Schule werden das tun – und dass die Fastenzeit auch von vielen anderen christlichen Konfessionen gefeiert wird. Die Zeiten haben sich geändert.

Tatsächlich hat Slate erklärt:"Die Fastenzeit ist anscheinend nicht mehr nur für Katholiken," unter Hinweis darauf, dass immer mehr protestantische Kirchen auf Asche getupft und gefastet haben, um spirituell zu erwachen. Wie Andrew Santella schreibt, "Wenn Sie, wie ich, aufgewachsen sind und an die Fastenzeit als Zeit der gefrorenen Fischstäbchen denken, müssen Sie sich über die wachsende Begeisterung für die Zeit vor Ostern, in der Buße und Fasten herrschen, wundern."

Sogar diejenigen, die keine religiöse Klarheit in Opfern oder Abstinenz finden, haben die Praxis in irgendeiner Form aufgegriffen. Es gibt ein breites Interesse daran, Diäten aus gesundheitlichen Gründen zu nähren, und vielleicht wird ein wenig spirituelle Reinigung für ein gutes Maß eingesetzt.

Ich hoffe, freundlicher, nachdenklicher und gebeter zu sein, und ich werde mein Bestes geben, um diese Werke der Barmherzigkeit zu praktizieren.

Wenn nichts anderes, werde ich die ganze Schokolade verstecken.

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