Wohin mit Plastiktüten? Schlaf drauf

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In der Kolonialstadt San Miguel de Allende in Zentralmexiko bringen Käufer traditionell wiederverwendbare gewebte Plastiktüten auf den Markt. Aber wie in den meisten Teilen Mexikos – und im Rest der Welt – sind große Lebensmittelgeschäfte in die Gegend gekommen, zusammen mit Bergen ihrer dünnen Einweg-Plastiktüten. Jetzt scheint jeder andere Kaktus in der umliegenden Landschaft mit einer weggeworfenen Plastiktüte geschmückt zu sein, die sich in den Nadeln verfangen hat.

Eine Auswanderin in San Miguel de Allende, Rita Krug, war es leid, all diese Taschen in der Wüste zu sehen und die Müllhalden aufzufüllen. Sie hatte so viele Taschen in ihrem Haus gesammelt, dass ihre Magd vorschlug, sie in Matratzen für arme Kinder zu stopfen, die sonst auf den Böden ihrer Häuser schlafen könnten. Im Jahr 2000 lud Krug ein paar Freunde zum Mittagessen ein und tat genau das. Es wurde ein gelegentliches Projekt.

Nachdem Krug aus der Gegend gezogen war, brachte ihre Freundin Tonia Allen das Projekt zu St. Pauls, ihrer örtlichen Kirche in Mexiko. Jeden Mittwochmorgen versammelt sich dort eine Gruppe von Gemeindemitgliedern und Freunden, um Plastiktüten, die sie von Freunden und Nachbarn gesammelt haben, in Matratzenbezüge zu stopfen und die fertigen Produkte an lokale Wohltätigkeitsorganisationen zu spenden. „Es ist wie bei einer altmodischen Nähbiene, bei der man sich trifft, um mit den Händen etwas Sinnloses zu tun und über alles Mögliche zu sprechen“, sagt die freiwillige Helferin Camilla Sands, deren Tourismusorganisation Simply San Miguel Neulinge den vielen Wohltätigkeitsorganisationen vorstellt in der Gegend. Die St. Pauls-Gruppe sammelt Geld, um die Matratzenbezüge zu kaufen (oft durch den Verkauf eigener Handarbeiten wie handgefertigter Weihnachtsschmuck) und eine Näherin zu bezahlen, die ihre Muscheln näht.

Die Matratzen sind leicht zu machen. Für jede Hülle sind zwei Meter robustes, nicht brennbares Segeltuch erforderlich, das ungefähr 7 US-Dollar kostet. Nachdem die Schalen auf drei Seiten genäht wurden, stopfen die Freiwilligen, meist Rentner, sie mit sauberen Plastiktüten, die zu kompakten Knoten zusammengebunden wurden, wobei für jede Matratze etwa 1.500 Taschen verwendet wurden. Zum Abschluss näht ein Freiwilliger die dicken Bezüge mit einer starken Nähnadel von Hand zusammen. Es ist ein zeitaufwändiger Prozess. Die Freiwilligen, die ungefähr 25 pro Woche zählen, stellen ungefähr 100 Matratzen pro Jahr her.

Die Matratzen sind absichtlich kürzer als Standardmatratzen, um sicherzustellen, dass sie hauptsächlich für Kinder verwendet werden. Die Kirche arbeitet mit dem örtlichen Programm „Feed the Hungry“ zusammen, das Küchen baut und Lebensmittel in Gebieten außerhalb von San Miguel verteilt, in denen der Bedarf am größten ist, um Familien zu identifizieren, die die Matratzen am dringendsten benötigen. Freiwillige anderer Wohltätigkeitsorganisationen – Head Start und Centrol Infantil – geben ebenfalls Vorschläge. “Es ist nicht schwer, Häuser für die Matratzen zu finden”, sagt Allen. “Die Familien schätzen sie so sehr.”

Und die Idee setzt sich an anderer Stelle durch. Kürzlich hat die Regierung des Bundesstaates Guanajuato einige Freiwillige des St. Pauls gebeten, nach Leon, der größten Stadt der Region, zu fahren, um 75 Frauen dort die Herstellung der Matratzen beizubringen. Und ein Paar, das bei Freunden in San Miguel de Allende wohnt, brachte die Idee zu sich nach Cabo San Lucas, wo sie ihr eigenes Matratzenfüllprogramm gestartet haben.

Jetzt spart die ganze Stadt San Miguel de Allende Taschen, mit Sammelbehältern in der Kirche und in den örtlichen Geschäften. “Mehr Menschen spenden Taschen für das Projekt, als tatsächlich in die Kirche gehen, einschließlich der mexikanischen Gemeinschaft”, sagt Sands. Das Projekt habe den Menschen geholfen, zu lernen, die Taschen zu recyceln, anstatt sie wegzuwerfen. “Wir haben uns einen miesen und nicht wiederverwertbaren Müll genommen und daraus etwas gemacht, das einen großen Unterschied im Leben der Menschen bewirken wird”, sagt Sands. “Gute Nachtruhe.”

Copyright Environ Press 2007

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