Die Wissenschaft dahinter, wie Hunde spielen

Zwei Hunde spielen zusammen

Hunde jagen, packen und kneifen sich gegenseitig an, aber ihre lebhaften Possen sind mehr als nur ein Blickfang. Die Art und Weise, wie Hunde miteinander umgehen, zeigt, dass Hunde sowohl eine Sprache als auch einen moralischen Kodex haben und nicht nur spielen, um die Dominanz zu etablieren.

Marc Bekoff, emeritierter Professor an der University of Colorado in Boulder, beschäftigt sich seit über 40 Jahren mit dem Verhalten von Tieren. Nachdem er vier Jahre lang Aufnahmen von Hunden, Wölfen und Kojoten durchgesehen hatte, stellte er fest, dass selbst die wilden Verwandten von Hunden spielen, indem sie sich gegenseitig jagen, sich überrollen und aufeinander springen.

"Spielen ist ein großer Energieaufwand und kann gefährlich sein," Bekoff erzählte der Washington Post. "Sie können eine Schulter verdrehen oder ein Bein brechen, und es kann Ihre Chancen erhöhen, gejagt zu werden. Warum machen sie es dann? Es muss sich gut anfühlen."

Bekoff und andere Forscher haben zahlreiche Studien darüber durchgeführt, wie diese Tiere spielen und was ihre Handlungen bedeuten. Was sie herausgefunden haben, ist, dass das Verhalten von Hunden während des Spiels eine eigene Sprache ist und jede Bewegung der Augen oder des Schwanzes eine Form der Kommunikation ist.

Das Spiel hat sogar eine Reihe von Regeln, und wenn ein Hund diese Regeln verletzt – zum Beispiel durch zu hartes Spielen – kann dieser Hund vom Gruppenspiel ausgeschlossen werden. Bekoff sagt, dass diese Reaktion darauf hindeutet, dass Hunde moralisches Verhalten erzwingen, was bedeutet, dass sie in der Lage sind, eine Reihe von Emotionen zu erfahren und diese Emotionen sogar bei anderen Hunden zu erkennen.

Was genau bedeuten ihre unterschiedlichen Spielverhalten?

Hund spielen Bogen

Bogen spielen

Wenn ein Hund die Vorderseite seines Körpers bogenförmig absenkt, ist dies eine Einladung zum Spielen. Wenn sich Ihr Hund häufig vor anderen Hunden beugt, die Sie auf einem Spaziergang treffen, ist dies ein guter Hinweis darauf, dass Ihr Welpe einen Spielgefährten haben möchte.

Diese Haltung lädt jedoch nicht nur zum Spielen ein. Es teilt auch anderen Hunden mit, dass der Sprung, der Kniff oder das Roughhousing, das dem Bogen folgt, kein Akt der Aggression ist. Es ist einfach die Art eines Hundes zu sagen: “Ich spiele nur herum.”

Hund rollte auf Gras beim Spielen

Überrollen

Wenn ein Hund während des Spiels auf den Rücken rollt, wird dies oft als unterwürfige Geste angesehen. Untersuchungen legen jedoch nahe, dass dies etwas anderes bedeuten könnte.

Anfang dieses Jahres beobachteten Wissenschaftler der University of Lethbridge und der University of South Africa 33 Spielsitzungen zwischen zwei Hunden und untersuchten 20 YouTube-Videos von Hunden, die zusammen spielten.

Während sich nicht alle Hunde während des Spiels überschlugen, waren diejenigen, die es taten, nicht unbedingt die kleineren oder schwächeren der beiden Hunde, und auch die Hunde, die sich überschlugen, zeigten unterwürfige Verhaltensweisen wie nachlassendes Spiel.

In der Tat waren kleinere Hunde nicht wahrscheinlicher als größere, und die Welpen, die sich überschlugen, nutzten die Position, um einem Nip auszuweichen oder sich in Position zu bringen, um den anderen Hund spielerisch zu beißen.

Die Forscher stellten fest, dass keiner der 248 Rollover während des Spiels unterwürfig war, und kamen zu dem Schluss, dass ein Rollover tatsächlich dazu gedacht ist, das Spiel zu erleichtern.

Zwei Welpen ringen spielerisch

Weibliche Welpen gewinnen lassen

Eine Studie aus dem Jahr 2008 ergab, dass männliche Welpen ihre weiblichen Welpenspielkameraden häufig gewinnen lassen, selbst wenn die Männchen größer und stärker waren.

Die Rüden versetzten sich sogar in Positionen, die sie angreifbar machten. Zum Beispiel leckten die männlichen Welpen gelegentlich die Mäuler ihrer Spielkameraden, was den weiblichen Welpen die Möglichkeit gab, im Gegenzug leicht zu beißen.

Warum? Forscher sagen, dass der Akt des Spielens für die männlichen Hunde wichtiger ist als das Gewinnen.

"Vielleicht nutzen Männer die Selbstbehinderung von Frauen, um mehr über sie zu erfahren und enge Beziehungen zu ihnen aufzubauen – Beziehungen, die Männern später helfen könnten, zukünftige Paarungsmöglichkeiten zu sichern," Camille Ward, Hauptautor der Studie, sagte gegenüber NBC News.

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