Haben Sie einen Rat für die Gründung eines Geschäftes mit Haustierfokus?

Es ist 6:30 Uhr, Zeit, die Kekse zuzubereiten.

Bevor die meisten Atlanter den Verkehrsbericht überprüfen, hat Lauren Janis verstopfte Straßen umgangen und damit begonnen, Zutaten für ihre Bio-Hundekuchen in einer ausgeliehenen Bäckerei zu sammeln, die 32 Kilometer von zu Hause entfernt ist. Das sechsstündige Fenster geht schnell zu Ende, während sie Käsebissen, Doggie Dinner Mints, Erdnussbutterkekse und Puten-Speckbissen mischt und backt. Sechs Stunden später packt Janis die Leckereien ein und beginnt mit den Lieferungen. Anschließend werden einige Stunden lang im Internet nach potenziellen Anbietern gesucht, Anrufe zurückgeschickt und Blogeinträge im Namen ihres Hundes Big Daddy, dem Firmenmaskottchen, veröffentlicht.

Janis beendet die Woche mit einer Besichtigung der örtlichen Bauernmärkte. Donnerstags schlägt sie Mücken und verteilt Proben an vierbeinige Kunden auf dem East Atlanta Farmers Market. Samstags ist es Zeit für die Vororte, während Janis den Marietta-Bauernmarkt in Angriff nimmt, während ihre Mutter in Alpharetta ein Geschäft aufbaut und eine Freundin Big Daddy Biscuits im berühmten Piedmont Park von Atlanta vertritt. Am Montag um 6:30 Uhr morgens ist sie wieder in der Bäckerei, um von vorne zu beginnen. In einer Zeit, in der 40-Stunden-Arbeitswochen so gut wie ausgestorben sind, macht es Janis nichts aus, lange Stunden für ihre eigene Sache und einen größeren Teil der 50-Milliarden-Dollar-Heimtierbranche zu investieren.

Jedes Jahr wecken Tausende angehender Unternehmer den Traum, ihre eigenen Chefs zu sein. Im Jahr 2009 wurden schätzungsweise 552.600 neue Arbeitgeberunternehmen eröffnet, während 660.900 Unternehmen laut der US-amerikanischen Small Business Administration ihre Geschäfte geschlossen haben. Das Besitzen eines eigenen Geschäfts hat seine Belohnungen und Risiken. Die Verwaltung berichtet, dass sieben von zehn neuen Arbeitgeberfirmen mindestens zwei Jahre überleben und ein Viertel mindestens 15 Jahre im Geschäft bleibt. Drei Unternehmer, die den wirtschaftlichen Sturm überstanden haben, teilen ihre Erfahrungen mit der Gründung von Unternehmen, die sich auf Haustiere konzentrieren.

Benetta Green

Beginnen Sie mit einem starken Spielplan: Benetta Green wollte schon immer ein Geschäft besitzen, das sich auf Haustiere konzentriert. Sie konnte sich einfach nicht entscheiden, ob sie eine Hundekindertagesstätte, einen Zwinger oder eine Tierbetreuungsfirma eröffnen wollte. Mit der kostenlosen Unterstützung des Small Business Development Center (SBDC) an der Georgia State University entwarf Green einen Geschäftsplan und setzte sich Ziele, um ihren Traum in die Realität umzusetzen. Unternehmertum geschah früher als erwartet. Green’s Job wurde gestrichen und im Juni 2011 eröffnete sie Gone to the Dogs Pet Care.

“Man hört von Menschen, die verkleinert und ihre Jobs überall beseitigt werden”, sagt Green, ein professioneller Hundewanderer und Tiersitter. „Sie finden einen Job, bei dem das wieder vorkommen kann, oder Sie treffen die Entscheidung, etwas anderes zu tun. Ich hatte einen Businessplan auf meinem Laptop, also war ich bereit. Das war etwas, was ich so oder so tun würde. “

Setzen Sie Ihren Plan in Bewegung:Mit dem Rat des SBDC begann Green, sich mit anderen Tierbesitzern in Hundeparks und Versammlungsgruppen zu vernetzen. Sie schloss sich dem Georgia Network of Professional Petsitters an und nahm an HLW-Kursen für Haustiere teil, um sich von der Konkurrenz abzuheben. Allmählich gelang es Green, eine treue Kundenliste aufzubauen und ihre 12-stündigen Arbeitstage auf Haustiere zu konzentrieren. Die Gebühren liegen zwischen 15 und 20 US-Dollar, je nach Anzahl der Besuche pro Woche. Kunden erhalten tägliche SMS-Aktualisierungen und sie stellt einen Bericht zur Verfügung, in dem die Aktivitäten eines Hundes während ihrer Besuche aufgeführt sind. Green nimmt sich auch Zeit, um ihren eigenen Rucksack zu verwöhnen.

Erwarten Sie die langsamen Perioden:Nach einer starken Weihnachtszeit begann Green sich zu Beginn des Jahres zu entmutigen. Regelmäßige Mittagswanderungen, die lukrativer sein können, begannen auszutrocknen. “Ich bekam keine Anrufe mehr und befürchtete, ich müsste einen richtigen Job bekommen”, sagt sie. “Aber nein, ich ging in die Hocke, machte ein bisschen Marketing, ließ ein paar Postkarten machen und ging wieder raus und sprach mit der Öffentlichkeit.”

Bald wird sie bereit sein, ein Team zu erweitern und einzustellen, um die wachsende Nachfrage jenseits des 5-Meilen-Radius ihres Zuhauses in East Atlanta zu befriedigen. Aber vorerst konzentriert sie sich auf langsames, bewusstes Wachstum und rät anderen, den Weg des Unternehmertums – und das Leben von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck – sehr sorgfältig zu überdenken, bevor sie eintaucht.

“Wenn Sie hartnäckig sein und das Geschäft aufbauen können, dann versuchen Sie es”, sagt sie. „Aber du musst diesen Wunsch haben, damit es funktioniert. Es wird nicht funktionieren, zu Hause zu sitzen und darauf zu warten, dass das Telefon klingelt. “

Lauren Janis

Immer einen Plan B haben: Betrachten Sie es als den perfekten Sturm des Peches. Innerhalb von vier Monaten wurde Janis eingebrochen, ihr Vater starb und sie wurde nach 10 Jahren im Job entlassen. Unsicher über die Zukunft, etwas klickte, als Familienmitglieder einen skurrilen Vorschlag machten: Machen Sie Hundekuchen. Am nächsten Tag kaufte sie einen 99-Dollar-Mixer und war beschäftigt.

“Ich wollte, dass es gesund ist”, sagt Janis, Inhaber von Big Daddy Biscuits. „Wenn ich etwas machen wollte, das nach meinem Hund benannt ist, wollte ich etwas machen, auf das ich stolz bin, obwohl ich in meinem ganzen Leben nie gebacken habe. Mit der ganzen Bewegung „Lokale kaufen, Lokale essen“ wollte ich meine Lokonomie so gut ich konnte unterstützen. “

Bereiten Sie sich auf eine Lernkurve vor:Janis wusste, dass der Erfolg nicht über Nacht kommen würde. Sie probierte verschiedene Rezepte aus, angefangen mit einem Flohkeks aus Bierhefe, und führte Geschmackstests mit Hunden von Freunden durch. “Man muss Geduld und Hartnäckigkeit haben”, sagt sie. “Wenn eine Sache nicht funktioniert, haben Sie immer einen Plan B im Kopf.”

Im Jahr 2009 begann sie, ihre Bio-Hundeköstlichkeiten auf lokalen Bauernmärkten zu verkaufen. Doch Janis lernte schnell, dass ein gutes Produkt nur ein Teil des Puzzles ist. Kostenlose SBDC-Kurse an der Georgia State University halfen ihr dabei, alltägliche Aufgaben wie den Umgang mit Büchern, das Bezahlen von Steuern und das Setzen von Zielen für die Zukunft zu verstehen. Sie baute auch Netzwerke zwischen Tierrettungsorganisationen und Kleinunternehmern auf. Janis forderte dieses Netzwerk von Freunden und Mitarbeitern auf, in ihr Kickstarter-Projekt zu investieren, mit dem Ziel, 5.000 US-Dollar für einen 30-Liter-Mixer und zwei handelsübliche Öfen zu sammeln. Das Projekt blieb erfolglos, doch Janis gewann einen Investor, der an das Unternehmen glaubte und ihr half, diese Öfen ohne Darlehen zu kaufen.

“Ich möchte es alleine schaffen, und das habe ich geschafft”, sagt sie und fügt hinzu, dass Kredite keine Option sind. “Es ist schon schwer genug, Rechnungen zu bezahlen, wenn Sie ein kleines Unternehmen haben. Wenn ich versage – und ich werde nicht versagen – ist das nur noch eine Rechnung, die Sie bezahlen müssen. “

Genießen Sie den süßen Duft des Erfolgs:Derzeit verkaufen 35 Einzelhandelsgeschäfte Big Daddy Biscuits, darunter acht Whole Foods-Geschäfte in Georgia. Jeder Tag fühlt sich noch wie ein Montag an, bis sie an Markttagen von Kunden hört. Ein ständiger Strom von Menschen und Haustieren strömt zu ihrem Zelt, um 5-Unzen-Säcke mit 5-Dollar-Leckereien aus lokalen Zutaten zu kaufen. Sie sagen ihr auch, dass ihre Hunde keinen anderen Keks essen werden.

„Natürlich möchte ich, dass meine Keksfirma in den USA wächst und bekannt wird“, sagt Janis. “Aber wenn ich nur diesen einen Hund glücklich mache und dieser eine Mensch es schätzt, dann bin ich gut damit. Es ist sehr demütigend, dass meine Community mein Handeln aufgreift. “

Tobi Skovron

Machen Sie Ihren eigenen Weg: Tobi Skovron hatte vor, Podologe zu werden, aber das Leben stand ihm im Weg. Der Australier konzentrierte sich auf Ergonomie, Chiropraktik und die Befreiung von Bürobewohnern aus dem Leben, die an einen Schreibtisch gekettet waren. Dann verliebte er sich, und das änderte noch einmal seinen Weg.

“Ich habe ihr als erstes Kind einen Hund geschenkt und festgestellt, dass wir ein riesiges Problem haben”, sagt Skovron, der es schnell satt hat, Subii, den Cocker-Spaniel-Pudel-Mix des Paares, herauszunehmen, um sich an regnerischen Tagen zu erleichtern. Dieses kleine Ärgernis inspirierte thePet Loo, eine Katzentoilette mit künstlichem Gras und einem Abflusssystem. Nach etwa 20 Prototypen trat Skovrons Frau Simone 2006 in einer Fernsehsendung mit dem Titel “The New Inventors” auf. Sie verkaufte sich in den ersten 24 Stunden 500 Mal.

Klein anfangen, groß denken:Skovrons Schwiegervater lieh ihnen 20.500 USD für die Registrierung von Patenttypen. Das Ehepaar führte sein Geschäft von einem Gästezimmer aus, tilgte die Schulden in weniger als drei Jahren und behielt seinen Vollzeitjob bei. Skovron stellte Herstellern, die an der Verwendung des Produkts durch Hunde zweifelten oder die unangemessen hohe Produktionskosten anboten, mehrere erfolglose Anzeigen. Skovron ging erneut eigene Wege und investierte in eine Produktionsstätte in China. Das Pet Loo ist auf der Website des Unternehmens in drei Größen zu Preisen zwischen 99 und 149 US-Dollar erhältlich. Die großen Einzelhändler Amazon und Petco führen das Produkt, das mittlerweile in mehr als 84 Ländern erhältlich ist. Das Konzept „Hinterhof in einer Kiste“ wurde auch um andere Produkte wie Reinigungslösungen und abbaubare Behälter unter dem Firmennamen Pup-Pee Solutions erweitert.

“Wir liefern eine Lösung für die globale Heimtierbranche”, sagt Skovron. “Der Wunsch ist es, die Probleme der Menschen zu lösen und die Hindernisse für den Besitz von Haustieren für Menschen in Wohnungen, die den Besitz eines Haustieres nicht erleichtern, wie Pflegeheime, Stadthäuser oder Boote, abzubauen.”

Sei strategisch und setze realistische Erwartungen:Selbst wenn Sie die genialste Idee der Welt haben, zahlt es sich aus, Ihre Hausaufgaben zu machen. Sprechen Sie mit Patent- und Markenanwälten und verstehen Sie den Markt, bevor Sie sich mit Ihrem Produkt oder Ihrer Dienstleistung befassen. Skovron rät auch davon ab, Geschäft und Familie zu vermischen, obwohl seine Frau und sein Schwiegervater in das Geschäft involviert sind.

“Es gab verlockende Zeiten, in denen ich vom Griff fliegen wollte, weil etwas nicht erledigt war und jemand den Ball fallen ließ, aber ich muss sie später am Abend beim Abendessen mit der Familie sehen”, sagt er.

Folge deiner Leidenschaft:Selbst in einer rückläufigen Konjunktur steigen die US-Haustierverkäufe weiter und die Skovrons haben davon Kenntnis genommen. Das Familienunternehmen zog nach Los Angeles, wo sie mit zwei Hunden und einer Tochter namens Madison leben. Pup-Pee Solutions hat auch eine andere Firma namens Dog For Dog gegründet, die Erdnussbutter und Energieriegel verkauft. Für jeden gekauften Gegenstand spendet Dog For Dog einen Dogsbar-Energieriegel an ein Tierheim oder eine Rettungsorganisation.

„Ich sehe nur, dass die Branche immer größer wird“, sagt Skovron.

– Morieka Johnson, @ Soulpup

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