Haustiere sind gut für Ihre Gesundheit, und wir haben die Studien, um dies zu beweisen

Frau, die Haustierkatze küsst

Wenn Sie Haustiere haben, kennen Sie bereits die Freude und Liebe, die diese Ihrem Leben bringen. Jetzt bestätigt die Wissenschaft, wie gut sie wirklich für Sie sind – sowohl geistig als auch körperlich.

Wie helfen sie? Eine Theorie besagt, dass Haustiere unseren Oxytocinspiegel steigern. Auch bekannt als "Bindungshormon" oder "Schmusechemikalie," Oxytocin stärkt die sozialen Fähigkeiten, senkt den Blutdruck und die Herzfrequenz, stärkt die Immunfunktion und erhöht die Schmerztoleranz. Es senkt auch Stress, Ärger und Depressionen.

Kein Wunder also, dass die regelmäßige Gesellschaft mit einem Hund oder einer Katze (oder einem anderen geliebten Tier) all diese Vorteile und mehr zu bieten scheint. Lesen Sie weiter und entdecken Sie die vielen beeindruckenden Möglichkeiten, wie ein Haustier Sie gesünder, glücklicher und widerstandsfähiger machen kann.

1. Haustiere helfen Ihnen, länger und gesünder zu leben

Laut einer Studie, an der 3,4 Millionen Menschen in Schweden teilgenommen haben, ist das Risiko, an Herz-Kreislauf-Erkrankungen oder anderen Ursachen zu sterben, geringer. Die Forscher untersuchten Männer und Frauen im Alter zwischen 40 und 80 Jahren und verfolgten etwa ein Dutzend Jahre lang ihre Gesundheitsdaten (und ob sie einen Hund besaßen). Die Studie ergab, dass Menschen, die alleine leben und einen Hund besitzen, das Sterberisiko um 33% und das kardiovaskuläre Sterberisiko um 36% senken können, verglichen mit Einzelpersonen ohne Haustier. Die Wahrscheinlichkeit eines Herzinfarkts war ebenfalls um 11% geringer. Eine Untersuchung aus fast 70 Jahren im Jahr 2019 ergab, dass der Besitz von Hunden das Risiko, aus irgendeinem Grund zu sterben, um 24% senkt. Bei Menschen, die bereits einen Schlaganfall oder Herzinfarkt hatten, sinkt das Risiko um 31%, wenn sie einen Hund haben. Die Ergebnisse wurden in Circulation, der Zeitschrift der American Heart Association, veröffentlicht.

2. Haustiere lindern Allergien und stärken das Immunsystem

Eine der Aufgaben Ihres Immunsystems ist es, potenziell schädliche Substanzen zu identifizieren und Antikörper freizusetzen, um die Bedrohung abzuwehren. Aber manchmal reagiert es übermäßig und identifiziert harmloses Zeug als gefährlich und löst eine allergische Reaktion aus. Denken Sie an rote Augen, juckende Haut, laufende Nase und Keuchen.

Man könnte meinen, dass Haustiere Allergien auslösen könnten, wenn sie Niesen und Keuchen auslösen und Hautschuppen und Fell verursachen. Es stellt sich jedoch heraus, dass das Zusammenleben mit einem Hund oder einer Katze im ersten Lebensjahr nicht nur das Risiko für Allergien bei Haustieren in der Kindheit und später senkt, sondern auch das Risiko für Asthma. Astudie, die im Journal of Allergy and Clinical Immunology veröffentlicht wurde, ergab, dass Neugeborene, die mit Katzen leben, ein geringeres Risiko für Asthma, Lungenentzündung und Bronchiolitis im Kindesalter haben.

Das Leben mit einem Haustier als Kind stärkt auch Ihr Immunsystem. Tatsächlich kann eine kurze Begegnung mit Haustieren Ihr Krankheitsabwehrsystem stärken. In einer Studie streichelte ein Hund nur 18 Minuten lang den Speichel von Immunglobulin A (IgA) der Studenten, ein Zeichen für eine robuste Immunfunktion.

Es gibt sogar einige neue Untersuchungen, die darauf hindeuten, dass Verbindungen zwischen den Mikroben, die Haustiere in unser Haus bringen, und den Nützlingen, die in unserem Verdauungstrakt leben, bestehen. “Die Exposition gegenüber tierischen Bakterien kann dazu führen, dass sich Bakterien in unserem Darm verändern, wie sie die Neurotransmitter metabolisieren, die sich auf die Stimmung und andere mentale Funktionen auswirken”, sagte Jack Gilbert, Direktor des Microbiome Center an der Universität von Chicago, gegenüber der New York Times. Gilbert ist Mitverfasser einer Studie, die im New England Journal of Medicinethat veröffentlicht wurde und herausgefunden hat, dass Amish-Kinder eine geringere Asthmarate haben, weil sie mit Vieh und den Bakterien, die sie beherbergen, aufwachsen. Gilbert warnt davor, dass Studien darüber, wie sich Haustier-Mikroben auf menschliche Darmbakterien auswirken könnten, noch in einem frühen Stadium sind.

3. Haustiere erhöhen Ihren Fitnessquotienten

Dieser gilt mehr für Hundebesitzer. Wenn Sie gerne mit Ihrem Lieblingstier spazieren gehen, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass Sie fitter und schlanker sind als Ihre Kollegen, die nicht mit dem Hund laufen, und sich den empfohlenen körperlichen Aktivitäten nähern. Eine von den National Institutes of Health finanzierte Studie von mehr als 2.000 Erwachsenen fand diesen regulären Hund Wanderer hatten mehr Bewegung und waren weniger fettleibig als diejenigen, die keinen Hund liefen. In einer anderen Studie gingen ältere Hundewanderer (im Alter von 71 bis 82 Jahren) schneller und länger als Nicht-Hündchen-Wanderer, außerdem waren sie zu Hause mobiler.

Ein kleiner Hund läuft neben seinem menschlichen Begleiter

4. Haustiere wählen Stress ab

Wenn Stress auf Sie zukommt, geht Ihr Körper in den Kampf- oder Fluchtmodus über und setzt Hormone wie Cortisol frei, um mehr Energie aus dem Blutzucker und dem Adrenalin zu schöpfen, damit Herz und Blut in Schwung kommen. Alles in Ordnung für unsere Vorfahren, die schnelle Geschwindigkeitsschübe brauchten, um räuberischen Säbelzahntigern und stampfenden Mastodons auszuweichen. Aber wenn wir vor dem anhaltenden Stress bei der Arbeit und dem rasanten Tempo des modernen Lebens in einem ständigen Kampf oder Fluchtzustand leben, fordern diese physischen Veränderungen ihren Tribut für unseren Körper, einschließlich der Erhöhung unseres Risikos für Herzkrankheiten und andere gefährliche Zustände. Kontakt mit Haustieren scheint dieser Stressreaktion entgegenzuwirken, indem Stresshormone und Herzfrequenz gesenkt werden. Sie senken auch das Angst- und Angstniveau (psychologische Reaktionen auf Stress) und verstärken das Gefühl der Ruhe. Studien haben ergeben, dass Hunde helfen können, Stress und Einsamkeit für Senioren zu lindern, sowie den Stress für College-Studenten bei Prüfungen zu lindern. Eine Studie ergab, dass nur 10 Minuten beim Streicheln eines Hundes oder einer Katze den Cortisolspiegel bei College-Studenten senken.

5. Haustiere fördern die Herzgesundheit

Haustiere überschütten uns mit Liebe, daher ist es nicht verwunderlich, dass sie einen großen Einfluss auf unser Liebesorgan haben: das Herz. Es stellt sich heraus, dass die Zeit, die mit einem geschätzten Lebewesen verbracht wird, mit einer besseren kardiovaskulären Gesundheit verbunden ist, möglicherweise aufgrund des oben erwähnten stressabbauenden Effekts. Studien zeigen, dass Hundebesitzer ein geringeres Risiko für Herzerkrankungen haben, einschließlich niedrigerem Blutdruck und Cholesterin. Hunde kommen auch Patienten zugute, die bereits an Herz-Kreislauf-Erkrankungen leiden. Es ist nicht nur viermal wahrscheinlicher, nach einem Jahr zu heilen, wenn sie einen Hund besitzen, sondern auch, wenn sie einen Herzinfarkt überleben. Und keine Sorge, Katzenbesitzer – Katzenliebe verleiht einen ähnlichen Effekt. In einer in Archives of Internal Medicine veröffentlichten 10-Jahres-Studie wurde festgestellt, dass aktuelle und ehemalige Katzenbesitzer 40% seltener einen Herzinfarkt erleiden und 30% seltener an anderen Herz-Kreislauf-Erkrankungen sterben. Eine weitere neue Studie, an der mehr als 1.700 Menschen in der Tschechischen Republik teilnahmen, ergab, dass Hundebesitzer mit höherer Wahrscheinlichkeit eine bessere allgemeine Herzgesundheit haben. Tierhalter in der Studie berichteten von mehr körperlicher Aktivität, einer besseren Ernährung und einem idealen Blutzuckerspiegel, aber Hundebesitzer zeigten die größten Vorteile, wenn sie ein Haustier hatten.

6. Machen Sie einen sozialen und Datumsmagneten

Vierbeinige Gefährten (insbesondere die Hunde, die uns für tägliche Spaziergänge aus dem Haus ziehen) helfen uns, mehr Freunde zu finden und zugänglicher, vertrauenswürdiger und datierbarer zu erscheinen. In einer Studie empfingen Rollstuhlfahrer, die einen Hund hatten, mehr Lächeln und führten mehr Gespräche mit Passanten als diejenigen ohne Hund. In einer anderen Studie sagten College-Studenten, die gebeten wurden, sich Videos von zwei Psychotherapeuten anzusehen (einmal mit und einmal ohne Hund), dass sie sich positiver für sie fühlten, wenn sie einen Hund hatten und mit größerer Wahrscheinlichkeit persönliche Informationen preisgaben. Und eine gute Nachricht für Männer: Untersuchungen zeigen, dass Frauen eher bereit sind, ihre Nummer an Männer mit einem Hundekumpel weiterzugeben.

Eine Frau und ein Mann in einem Park mit einem Labrador

7. Stellen Sie eine soziale Salbe für Alzheimer-Patienten bereit

So wie nichtmenschliche Kumpels unsere sozialen Fähigkeiten und unsere Verbundenheit stärken, bieten Katzen und Hunde auch Menschen, die an Alzheimer und anderen Formen einer gehirnzerstörenden Demenz leiden, pelzigen, freundlichen Komfort und soziale Bindung. Es gibt verschiedene Programme für Pflegekräfte, die Demenzkranken zu Hause bei alltäglichen Aufgaben unterstützen, z. B. Medikamente holen, sie an das Essen erinnern und sie nach Hause führen, wenn sie vom Kurs abgekommen sind. In vielen Einrichtungen für betreutes Wohnen werden auch Haustiere gehalten oder Therapietierbesuche angeboten, um Patienten zu unterstützen und zu stimulieren. Studien zeigen, dass Begleiter von Lebewesen Verhaltensprobleme bei Demenzkranken reduzieren können, indem sie ihre Stimmung verbessern und ihre Nahrungsaufnahme erhöhen.

8. Verbessern Sie die sozialen Fähigkeiten bei Kindern mit Autismus

Eines von fast 70 amerikanischen Kindern leidet unter Autismus (auch als Autismus-Spektrum-Störung oder ASD bezeichnet), einer Entwicklungsstörung, die es schwierig macht, sozial zu kommunizieren und zu interagieren. Es überrascht nicht, dass Tiere diesen Kindern auch helfen können, sich besser mit anderen zu verbinden. Eine Studie ergab, dass Jugendliche mit ASS mehr redeten und lachten, weniger jammerten und weinten und sozialer mit Gleichaltrigen waren, wenn Meerschweinchen anwesend waren. In den letzten Jahren ist eine Vielzahl tiergestützter ASD-Therapieprogramme entstanden, von Hunden und Delfinen über Alpakas und Pferde bis hin zu Hühnern.

Ein Junge mit Autismus kuschelt mit einem Therapiehund

9. Dämpfen Sie Depressionen und steigern Sie die Stimmung

Haustiere halten Einsamkeit und Isolation in Schach und bringen uns zum Lächeln. Mit anderen Worten, ihre Kameradschaft und ihre Fähigkeit, uns im täglichen Leben zu beschäftigen (durch den hohen Bedarf an Nahrung, Aufmerksamkeit und Spaziergängen), sind gute Rezepte, um den Blues abzuwehren und die Einsamkeit zu besiegen. Eine Studie australischer Forscher ergab, dass der Erwerb eines Hundes das Gefühl der Einsamkeit mindern kann. Dies könnte daran liegen, dass das Kuscheln mit einem Hund kurzfristig die Stimmung verbessert, aber auch daran, dass Sie mit einem Hund eher Leute treffen.

Die Forschung ist im Gange, aber die tiergestützte Therapie wirkt besonders wirksam gegen Depressionen und andere Stimmungsstörungen. Studien zeigen, dass sich alle älteren Männer in einem Veteranenkrankenhaus, die einer mit Singvögeln gefüllten Voliere ausgesetzt waren, gegenüber depressiven College-Studenten, die Zeit mit Hunden verbracht hatten, positiver fühlten.

10. Besiege PTBS

Menschen, die von Traumata wie Kampf, Körperverletzung und Naturkatastrophen heimgesucht werden, sind besonders anfällig für eine psychische Erkrankung, die als posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) bezeichnet wird. Studien zeigen, dass die bedingungslose Liebe – und der Oxytocinschub – eines Haustiers dazu beitragen kann, Rückblenden, emotionale Taubheit und wütende Ausbrüche, die mit PTBS verbunden sind, zu heilen. Noch besser ist, dass es mittlerweile mehrere Programme gibt, die speziell ausgebildete Service-Hunde und -Katzen mit an PTBS erkrankten Veteranen zusammenbringen.

11. Krebsbekämpfung

Tiergestützte Therapie hilft Krebspatienten, emotional und physisch zu heilen. Vorläufige Ergebnisse einer klinischen Studie der American Humane Association zeigen, dass Therapiehunde nicht nur Einsamkeit, Depression und Stress bei krebskranken Kindern beseitigen, sondern sie auch dazu motivieren können, besser zu essen und den Behandlungsempfehlungen besser zu folgen – mit anderen Worten, aktiver an ihrer eigenen Heilung teilzunehmen . Ebenso zeigen neue Forschungsergebnisse einen ähnlichen Anstieg des emotionalen Wohlbefindens bei Erwachsenen, die unter den körperlichen Belastungen der Krebsbehandlung leiden. Noch erstaunlicher ist, dass Hunde (mit ihren hervorragenden Geruchskompetenzen) jetzt so trainiert werden, dass sie Krebs buchstäblich aufspüren.

12. Setzen Sie den Kibosh auf Schmerz

Millionen leben mit chronischen Schmerzen, aber Tiere können einige davon lindern. In einer Studie gaben 34% der Patienten mit der Schmerzstörung Fibromyalgie nach einem 10-15-minütigen Besuch mit einem Therapiehund eine Schmerzlinderung (und eine bessere Stimmung und weniger Müdigkeit) an, verglichen mit nur 4% der Patienten, die gerade in einem Wartezimmer saßen . In einer anderen Studie benötigten diejenigen, die sich einer Gelenkersatzoperation unterzogen hatten, nach täglichen Besuchen eines Therapiehundes 28% weniger Schmerzmittel als diejenigen, die keinen Hundekontakt hatten.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Datei wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im November 2015 veröffentlicht wurde.

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