Warum scheinen Schlappohrenhunde freundlicher zu sein?

zwei Hunden mit Schlappohren

Sie sehen einen Deutschen Schäferhund und einen Golden Retriever in einem Park. Welches möchtest du streicheln??

Viele Menschen empfinden den Deutschen Schäferhund mit seinen spitzen, aufrechten Ohren vielleicht als etwas abstoßender und vielleicht sogar beängstigender. Aber der Apportierhund mit den Schlappohren wirkt freundlich und süß und bittet nur um ein Streicheln.

Wir alle urteilen über Hunde (und Menschen) aufgrund bestimmter Eigenschaften. Bei Hunden ist eines dieser Dinge die Form ihrer Ohren.

Vor kurzem hat die Transportation Security Administration (TSA) mehr Hunde mit Schlappohren eingesetzt, um Sprengstoff auszuspionieren, weil die Behörde sagt, dass spitze Hunde beängstigender sind.

"Wir haben uns bei TSA bewusst bemüht … Floppy Ear Dogs einzusetzen," TSA-Administrator David Pekosketold der Washington Examiner. "Wir finden, dass die Passagierakzeptanz von Floppy-Hunden einfach besser ist. Es ist nur ein bisschen weniger besorgniserregend. Erschreckt keine Kinder."

Rund 80 Prozent der 1.200 Eckzähne, die die Agentur in den USA einsetzt, haben laut TSA schlaffe Ohren. Die Agentur verwendet sieben Arten von Hunden: fünf mit hängenden Ohren (Labrador-Retriever, Deutsche Kurzhaar-, Drahthaar-, Vizslas- und Golden Retriever) und zwei mit spitzen Ohren (Deutsche Schäferhunde und Belgische Malinois)..

Aber auch wenn die Hunde freundlich aussehen, haben sie einen Job zu erledigen. Schlappohren oder nicht, sie dürfen nicht angesprochen werden, wenn sie im Dienst sind, sagt die TSA.

Ein Blick auf die Wissenschaft

Charles Darwin dachte viel über die Entwicklung nach, wie das obige NPR-Video ausführlicher erklärt.

"Unsere domestizierten Vierbeiner stammen, soweit bekannt, alle von Arten mit aufrechten Ohren ab," Darwin wies darauf hin "Die Variation von Tieren und Pflanzen in der Domestikation." "Katzen in China, Pferde in Teilen Russlands, Schafe in Italien und anderswo, das Meerschweinchen in Deutschland, Ziegen und Rinder in Indien, Kaninchen, Schweine und Hunde in allen zivilisierten Ländern."

Bei vielen Arten schienen die Ohren zu plumpsen, wenn sie nicht mehr aufrecht stehen mussten, um jeden vorbeiziehenden Laut aufzufangen, überlegte Darwin. Er nannte das Phänomen Domestizierungssyndrom.

In jüngerer Zeit zeigten Suzanne Baker von der James Madison University in Virginia und Jamie Fratkin von der University of Texas in Austin in einer 2013-Studie 124 Teilnehmerbilder eines Hundes. In einem war es der identische Hund, aber auf einem Foto hatte er ein gelbes Fell und auf einem anderen ein schwarzes Fell. Die anderen Fotos zeigten denselben Hund, aber auf einem Bild hatte er Schlappohren und auf dem anderen spitze Ohren.

Die Teilnehmer empfanden die Hunde mit gelbem Fell oder Schlappohren als angenehmer und emotional stabiler als die Hunde mit schwarzem Fell oder Stechohren.

Aber warum die Voreingenommenheit?

Deutscher Schäferhund Polizeihund

Obwohl es viele Menschen gibt, die spitze Welpen lieben, warum sind so viele vorsichtig mit ihnen? Es gibt keine Studien, die belegen, dass Stachelohrhunde weniger freundlich sind als ihre Pendants mit Schlappohren, sagt Elinor K. Karlsson, Assistenzprofessor an der Medizinischen Fakultät der Universität von Massachusetts und am Broad Institute of Harvard und MIT und Gründer von Darwin’s Ark, einem Bürger Wissenschaftsprojekt rund um Genetik und Haustiere.

Stattdessen ist es wahrscheinlich, dass die Menschen ihre Meinungen auf früheren Erfahrungen mit Hunden stützen.

"Wenn Menschen Hunde mit Schlappohren als „freundlicher“ empfinden, könnte dies nur daran liegen, dass Hunde, von denen sie persönlich wissen, mit größerer Wahrscheinlichkeit Schlappohren haben," Karlsson erzählt MNN und weist darauf hin, dass Labrador-Retriever, die häufigste Rasse in den USA, Schlappohren haben.

Darüber hinaus sind viele der arbeitenden Polizei- und Militärhunde Rassen wie Deutsche Schäferhunde und Belgische Malinois, die tendenziell aufrechte Ohren haben. So können die Leute die Ohren mit den Arbeitshunden in Verbindung bringen, die in beschützenden, nicht freundlichen Rollen sind.

Karlsson sagt diese Art von "Wahrnehmungsbias" beeinflussen können, wie Menschen mit Hunden sehen und interagieren, weshalb sie sich dieses Themas in ihrer Forschung sehr interessiert.

"Menschen haben die Angewohnheit, den Dingen Merkmale zuzuweisen, die auf allgemeinen Gruppierungen beruhen," Sie sagt. "Menschen tun dies auch Menschen an. So funktioniert unser Gehirn."

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