Warum Sie und Ihr Hund Blaualgen meiden sollten

Hund schwimmen mit Tennisball

An einem sonnigen Junitag am Prairie Lake in Minnesota warf die Familie Tatge Tennisbälle ins Wasser, damit ihr Labrador, Copper, sie fangen konnte. Aber nachdem er ein paar Minuten gespielt hatte, stolperte Copper an die Küste und brach zusammen, offensichtlich in großer Qual.

Das seltsame an dem Wasser an diesem Tag war die Wolke aus grünem Schleim, die auf der Oberfläche schwamm, erinnert sich Brock Tatge, Kupfers Besitzer. Einige Stunden später starb Kupfer in der Tierarztpraxis. Der Arzt, der ihn untersuchte, glaubte, der Retriever sei gestorben, nachdem er Giftstoffe aus Blaualgen im Wasser aufgenommen hatte.

Blaualgen, Orcyanobakterien, machen Seen zu einem unverwechselbaren Farbton, wenn die Bedingungen für das Wachstum von Algenblüten günstig sind. Manchmal produzieren Blaualgen nicht nur eine dicke Matte aus grünem Schaum und einen anstößigen Geruch, sondern auch Mikrocystine, Toxine, die für Hunde, Nutztiere und andere Tiere innerhalb von Stunden nach dem Kontakt tödlich sein können.

Wenn eine Person auf den suppengrünen Sumpf eines Sees schaut, der von Blaualgen überwältigt ist, besteht normalerweise nur eine geringe Chance, dass sie zum Schwimmen einläuft. Aber Hunde sind oft nicht so anspruchsvoll. Sie haben selten ein Problem damit, im möglicherweise giftigen grünen Wasser zu trinken oder zu schwimmen oder das schleimige Wasser von ihrem Fell zu lecken.

Und wenn sie die Microcystine einnehmen, können die Toxine laut Pet Poison Helpline eine Reihe von Symptomen verursachen, die von leichten Augenreizungen, Sabbern und Durchfall bis hin zu äußerst ernsten Gesundheitsproblemen wie Leberversagen und sogar Tod reichen. Es gibt kein Gegenmittel für die Toxine, die von Blaualgen produziert werden, und der Tod kann innerhalb von Minuten nach der Exposition eintreten.

Ein Anstieg von Tierkrankheiten

Die Minnesota Pollution Control Agency hat vor etwa einem Jahrzehnt damit begonnen, die Todesfälle von Hunden im Zusammenhang mit vermuteten Vergiftungen mit Blaualgen zu verfolgen. Nach dem Planschen am Ufer des Lake of the Woods im August 2015 wurde ein 4-jähriger Springerspaniel namens Layla laut Minnesota Public Radio News der 18. Hund auf der Liste.

Jack Lundbohm, Laylas Besitzer, sagte MPRN, dass das Wasser auf dem See fast jeden Sommer grün wird. Den unverkennbaren Schwarm von Cyanobakterien sah er aber erst seit kurzem.

"Die Blaualge ist ein ganz anderes Tier," er sagte. "Wenn es blüht, ist es ein schrecklicher Anblick. Es schwimmt im Wasser wie ein großes Floß. Die Farbe ist fast metallisch blau und grün, und wenn Sie mit Ihrem Boot durchfahren, hat es einen sehr starken metallischen Geruch, den Sie nur wünschen müssen, Sie hätten noch nie gerochen."

Eine Studie der Stanford University und der NASA aus dem Jahr 2019 ergab, dass potenziell giftige Algenblüten in Süßwasserseen auf der ganzen Welt seit den 1980er Jahren häufiger und intensiver geworden sind. Mit Satellitenbildern untersuchten sie 71 Seen in 33 Ländern auf sechs Kontinenten und beobachteten, wie sich die Algen über 30 Jahre verändert haben. Sie stellten fest, dass in 68% der Seen die Algenblüte im Hochsommer schlechter wurde, während die Intensität nur in 8% der Seen abnahm.

Ihre in thejournal Nature veröffentlichten Ergebnisse legen nahe, dass diese schädlichen Algenblüten weltweit immer häufiger auftreten. Die Autoren sagen das "widerspricht der Hypothese, dass die vermehrte Meldung toxischer Blüten ein Nebenprodukt der verstärkten wissenschaftlichen Aufmerksamkeit ist."

In ähnlicher Weise wurden in einer in der Zeitschrift Toxinsuncovered veröffentlichten Studie 368 Fälle von Hunden untersucht, die zwischen Ende der 1920er und 2012 in den USA an Blaualgen gestorben oder erkrankt waren. Fälle wurden der Studie zufolge sporadisch bis Mitte der 1970er Jahre gemeldet Fälle aufgetreten "fast jährlich."

In jüngerer Zeit meldeten zwischen 2007 und 2011 13 Staaten 67 bestätigte oder vermutete Fälle von Hundekrankheiten im Zusammenhang mit Blaualgen. mehr als die Hälfte der Fälle war tödlich.

Der Bericht beschrieb detailliert, wie die Forscher glaubten, dass die Hunde den Toxinen ausgesetzt waren:

  • Einatmen — 13%
  • Verschlucken — 9%
  • Hautkontakt plus Verschlucken (Schwimmen, Schlucken von Wasser oder Fell lecken) — 54%
  • Unbekannt — 24%

Zu den Symptomen der Hunde gehörten Erbrechen und Durchfall, Lethargie und neurologische Symptome, einschließlich Stolpern und Verhaltensänderungen.

Wo Blaualgen leben

blau-grüne Alge

Cyanobakterien sind an heißen Sommertagen nicht nur auf gelegentliche Seen oder Ozeane beschränkt.

"Sie finden es überall," sagt der Umweltbiologe der Ohio State University, Dr. Jeffrey M. Reutter, ehemaliger Direktor des Ohio Sea Grant College Program. "Es kommt ganz natürlich vor. Tatsächlich wird ein Großteil des Sauerstoffs, den wir einatmen, von Cyanobakterien im Ozean produziert."

Nicht alle Arten können Toxine produzieren. Nur etwa ein Dutzend von ihnen bereiten Probleme, wenn die Temperaturen warm sind — in der Regel über 15 Grad Celsius — und der Nährstoffgehalt hoch ist, sagt Reutter. Und für Blaualgen ist der Nährstoff, auf den es ankommt, Phosphor. Da der Phosphorgehalt im Sommer tendenziell höher ist, steigt die Wahrscheinlichkeit, dass giftige Blüten auftauchen.

So bleiben Sie sicher

Eines der Probleme mit Cyanobakterien ist, dass man den Unterschied zwischen einer harmlosen und einer giftigen Blüte nicht erkennen kann, wenn man sie nur ansieht, sagt Reutter.

"Jedes Mal, wenn Sie eine wirklich hohe Konzentration der Algen sehen, würde ich wegbleiben."

Das bedeutet, dass Sie Ihren Hund (und Ihre Familie) vom Wasser fernhalten müssen. Wenn Ihr Haustier nass wird, spülen Sie es mit sauberem Leitungswasser ab, lassen Sie es nicht über sein Fell lecken und suchen Sie sofort einen Arzt auf, wenn ungewöhnliche Symptome auftreten.

Aber Tiere sind keineswegs die einzigen, die an Cyanobakterien erkranken können.

Nach Angaben der Environmental Protection Agency (EPA) können bei Kontakt mit Cyanobakterien durch Schwimmen oder Jetski Haut- und Augenreizungen, Kopfschmerzen, Fieber, Muskel- und Gelenkschmerzen, Blasen, Durchfall, Erbrechen und mehr auftreten. Die Symptome können innerhalb weniger Minuten oder Tage auftreten. Wirklich schwere Fälle können zu Anfällen, Leberversagen, Atemstillstand und sogar zum Tod führen.

"Wenn Sie sich Orte auf der ganzen Welt ansehen, stellen Sie fest, dass es sich nicht nur um ein Problem in Ohio, den USA oder Kanada handelt. Es gibt Orte, an denen Menschen getötet wurden. Es ist etwas sehr ernst zu nehmen," sagt Reutter. "Sie können die Toxizität auf verschiedene Arten messen, und in einigen Fällen sind [die Bakterien] toxischer als Cyanid."

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