Die Bostoner Melasseflut von 1919: Die vergessene Tragödie ist für die Geschichtsbücher zu bizarr

Große Boston-Melasse-Katastrophe

Die 21 Menschen, die am 15. Januar 1919 in Boston starben, hatten wenig Vorwarnung vor den bevorstehenden Ereignissen. Laut einem Artikel, der am nächsten Tag in der New York Times veröffentlicht wurde, war der einzige Ton vor der Katastrophe "ein dumpfes, gedämpftes Brüllen." Das war das Geräusch, das durch die Explosion eines riesigen Tanks mit Melasse der Purity Distilling Company verursacht wurde. Augenblicke später überfluteten mehr als 2 Millionen Gallonen heiße, dicke, klebrige Melasse die umliegenden Straßen, zerstörten Gebäude, kippten Waggons und Lastwagen und stießen sogar einen Hochzug von den Gleisen. Zeugen behaupten, die Melassewelle habe eine Höhe von 30 Fuß und eine Geschwindigkeit von 35 Meilen pro Stunde erreicht.

Für die Menschen in den umliegenden Straßen und Gebäuden gab es kein Entrinnen. Einundzwanzig Menschen starben, darunter drei Feuerwehrmänner, die getötet wurden, als ihr nahe gelegenes Feuerwehrhaus einstürzte. Weitere 150 Menschen wurden verletzt und mehrere Pferde getötet. Die Polizei, ein lokales Armeebataillon, das Rote Kreuz und sogar die Marine kamen, um den Überlebenden zu helfen, aber die Retter wurden durch die klebrige Masse behindert, die die Straßen füllte. Es dauerte vier Tage, um alle Opfer zu finden, und weitere zwei Wochen, um das Melasse-Chaos zu beseitigen. Selbst heute, fast ein Jahrhundert später, sagen einige Leute, dass die Nachbarschaft an heißen Sommertagen immer noch nach Melasse riecht.

Schlagzeile Melasse Flut

Dieses schreckliche Ereignis wurde bekannt als das Great Boston Molasses Disaster, eine der bizarrsten und am wenigsten besprochenen Tragödien in der Geschichte der USA. Wie Stephen Puleo in seinem ausgezeichneten Buch schreibt,"Dark Tide: Die große Melasseflut in Boston von 1919,"Es ist möglich, dass die Geschichtsbücher die Tragödie selten zur Kenntnis nehmen, weil niemand "prominent" starb an diesem Tag. "Die Überlebenden wurden nicht weiter berühmt," Puleo schreibt. "Es handelte sich hauptsächlich um Einwanderer und Stadtarbeiter, die in ihren Alltag zurückkehrten, sich von Verletzungen erholten und für ihre Familien sorgten."

Warum ist es zu einer Katastrophe geworden??

Also, was hat die Flut verursacht? Reinheit gab den Anarchisten sofort die Schuld und sagte, die Explosion, die den Melassevorratsbehälter aufgerissen habe, müsse Sabotage gewesen sein. Jahrelange Anhörungen und Zeugenaussagen von Hunderten von Menschen haben gezeigt, dass der Panzer nicht gut gebaut und schlecht gewartet war. Es scheint, dass der Fermentationsprozess in Kombination mit einem ungewöhnlich warmen Tag einen Druckaufbau im Tank verursachte, der höher war als der Druck auf Dach und Wänden. Das ungewöhnlich warme Wetter – von nur 2 Grad am Morgen auf 41 Grad – hat möglicherweise auch zur hohen Zahl der Todesopfer beigetragen, da im Januar mehr Menschen auf den Straßen waren, als für Boston normal gewesen wäre.

In jüngerer Zeit haben Wissenschaftler nach Hinweisen gesucht. Nicole Sharp, eine Luft- und Raumfahrtingenieurin, betreibt einen beliebten Tumblr-Blog, und Jordan Kennedy von der Harvard University sammelten Daten aus historischen Aufzeichnungen und untersuchten, wie Melasse unter verschiedenen Bedingungen fließt, so New Scientist. Sie wollten wissen, ob die Fluiddynamik zur Lösung des Rätsels beitragen kann – und sie hatten Recht.

Der wahre Täter: Gravitationsströme, die ins Spiel kommen, wenn sich eine dichte Flüssigkeit horizontal in eine weniger dichte Flüssigkeit ausbreitet (in diesem Fall Melasse in Luft). Es ist ähnlich, wie dichte kalte Luft durch eine offene Tür in einen warmen Raum strömt, auch wenn kein Wind den Raum antreibt. Die Dichte der Melasse allein würde die Geschwindigkeit ihrer anfänglichen Ausbreitung erklären. „Im Grunde hat dich eine Flutwelle von Melasse umgehauen“, sagt Sharp und vergleicht den Effekt mit einem klebrig-süßen Tsunami, der aus einer Substanz besteht, die 1,5-mal so dicht und mehrere tausend-mal so viskos ist wie Wasser.

Letztendlich wurde festgestellt, dass Purity und seine Muttergesellschaft dafür verantwortlich sind. Die Zivilklage dauerte bis 1925. In diesem Jahr belastete das Unternehmen seine Gewinne mit 628.000 US-Dollar, was Vergleiche und Rechtskosten im Zusammenhang mit der Katastrophe widerspiegelte. Das sind ungefähr 8,3 Millionen US-Dollar im Jahr 2013.

In seinem Buch weist Puleo darauf hin, dass die Flut – auch wenn sie heute meist vergessen ist – das Leben in den Vereinigten Staaten im frühen 20. Jahrhundert verkörpert. Der Panzer wurde im Ersten Weltkrieg gebaut. Die Prohibition traf im folgenden Jahr ein. Die Arbeiterbewegung wuchs, gefährliche Anarchisten waren aktiv und das Land beschäftigte sich mit Fragen der Einwanderung. "Die Flut war daher ein Mikrokosmos von Amerika, ein dramatisches Ereignis, das etwas viel Größeres verkörperte," er schreibt und nennt es "eine Linse, durch die man die wichtigsten Ereignisse sehen kann, die eine Nation geformt haben."

Puleo bietet in diesem Video einen genaueren Blick auf die Boston Molasses Flood und die Auswirkungen auf die Nachbarschaft:

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