3 US-Präsidenten, die kleine Unternehmen geführt haben

Jimmy Carter bei der Arbeit im Oval Office

Mit Donald Trump nur wenige Wochen vor seiner Amtseinführung machen politische Kommentatoren einen Großteil der Tatsache geltend, dass das Weiße Haus in Kürze zum ersten Mal in jüngster Zeit einen Geschäftsmann in der Residenz haben wird.

Der gewählte Präsident Trump ist jedoch bei weitem nicht der einzige Insasse des Oval Office, der sich mit einer Gewinn- und Verlustrechnung auskennt.

Der Privatsektor und insbesondere kleine Unternehmen haben einen angemessenen Anteil an Präsidenten hervorgebracht, der bis nach George Washington zurückreicht. Das "Vater unseres Landes" war auch einer der ersten Unternehmer mit einem Portfolio von Unternehmen, die Pflanzen, Mahlen und Whiskybrennen umfassten.

Viele andere Präsidenten sind in Familien mit kleinen Unternehmen aufgewachsen. Calvin Coolidge war der Sohn eines Plymouth Notch, Vermont, Ladenbesitzer, Herbert Hoover von einem West Branch, Iowa, Schmied. Richard Nixons Familie betrieb in Whittier, Kalifornien, ein kombiniertes Lebensmittelgeschäft und eine Tankstelle. Gerald Fords Stiefvater hatte eine kleine Farben- und Lackfirma in Grand Rapids, Michigan.

"Der Besitz eines kleinen Unternehmens bietet Menschen die Möglichkeit, ihre emotionale Intelligenz zu entwickeln, um Menschen zu lesen, Bindungen zu knüpfen und sie zu motivieren," sagte Will Swift, ein Präsidentschaftshistoriker und praktizierender klinischer Psychologe, dessen jüngstes Buch ist "Pat und Dick: Die Nixons, ein intimes Porträt einer Ehe."

"Mit dem richtigen Charakter kann ein zukünftiger Präsident aus Rückschlägen lernen und Grit entwickeln — die Qualität der Beharrlichkeit, mit der er nach einem Rückschlag weiterfahren kann," Fügte Swift hinzu.

Hier gibt es in chronologischer Reihenfolge drei Präsidenten des 20. Jahrhunderts, die den Schritt von der Führung ihres eigenen Geschäfts zur Führung der Nation vollzogen und dabei zugegebenermaßen unterschiedliche Ergebnisse erzielt haben.

Warren G. Harding (29. Präsident, 1921 bis 1923)

Warren G. Harding

Vor seinem Eintritt in die Politik war Warren G. Harding der Eigentümer und Herausgeber einer kleinen Zeitung in Zentral-Ohio, der Marion Star. Harding und zwei Freunde kauften das Papier 1884 für 300 Dollar, und unter Hardings Führung wurde es bald ein finanzieller Erfolg.

Die Trendwende war laut einem vom Miller Center an der University of Virginia veröffentlichten Bericht im Wesentlichen auf Folgendes zurückzuführen "Harding ist gutmütig. Seine Zeitung wurde wegen seiner gleichmäßigen Berichterstattung bei den Ohio-Politikern beider Parteien zum Favoriten. Er hat nie eine kritische Geschichte geschrieben, wenn er sie vermeiden konnte. Seine Mitarbeiter liebten und respektierten ihn auch für seine Bereitschaft, Unternehmensgewinne mit ihnen zu teilen. In seiner gesamten Karriere hat er keinen einzigen Mitarbeiter entlassen."

Harding verkaufte die Zeitung 1923, kurz vor seinem Tod. Es erscheint noch heute als Teil der Gannett-Zeitungskette.

Die Leutseligkeit, die Harding im Geschäft sehr geholfen hat, machte ihn zu Lebzeiten zu einem beliebten Präsidenten. Leider war er auch schlecht vorbereitet, seine gierigeren Mitarbeiter zu kontrollieren. Obwohl Hardings plötzlicher Tod im Jahr 1923 ihm viele der folgenden Enthüllungen ersparte, ist seine Regierung heute am besten für den Teapot Dome-Skandal in Erinnerung geblieben, den wahrscheinlich größten Schandfleck der Präsidentschaft bis Watergate.

Privat fragte sich sogar Harding, ob er für den Job richtig war. "Ehrlich gesagt, Präsident zu sein ist eine ziemlich unattraktive Angelegenheit, es sei denn, man genießt die Ausübung von Macht," er hat einen Freund geschrieben. "Das ist eine Sache, die mich nie sonderlich angesprochen hat."

Es ist leicht vorstellbar, dass er in Marion, Ohio, glücklicher war, als er seine Zeitung führte.

Harry S. Truman (33. Präsident, 1945 bis 1953)

Harry S. Truman

Nach seiner Rückkehr nach Missouri am Ende des Ersten Weltkriegs eröffneten Truman und ein Armeekumpel, Eddie Jacobson, ein Geschäft für Herrenbekleidung und Hüte in der Innenstadt von Kansas City. In den meisten Fällen war der Shop von Anfang an ein Erfolg, aber ein wirtschaftlicher Abschwung in den frühen 1920er Jahren traf die Partner mit zu viel auf Kredit gekauften Lagerbeständen. Nachdem sie so viel wie möglich zu Schnäppchenpreisen verkauft hatten, schlossen sie den Laden Ende 1922 endgültig.

Für Truman war die Erfahrung jedoch kein Totalverlust. Als Ladenbesitzer war er in der örtlichen Geschäftswelt aktiv gewesen, und die Verbindungen, die er dort knüpfte, erwiesen sich als wertvoll, als er eine Karriere in der Politik aufbaute.

Später im Leben gefragt, ob er gerne im Einzelhandel sei, sagte Truman, er habe nie Zeit gehabt, sich Gedanken zu machen — er sei zu beschäftigt damit, seinen Lebensunterhalt zu bestreiten und seine Familie zu ernähren. Er habe auch keine Zeit, sich darüber zu beschweren, wie es letztendlich ausgegangen sei. "Sie werden bemerken, wenn Sie Ihre Geschichte lesen," er fügte hinzu, "dass die Arbeit der Welt von Menschen geleistet wird, die keine Bauchschmerzen haben."

Jimmy Carter (39. Präsident, 1977 bis 1981)

Jimmy Carters offizielles Foto des Weißen Hauses

In seinem 1976 Präsidentschaftsangebot, James Earl "Jimmy" Carter machte das Beste aus seinem Hintergrund als Erdnussbauer aus Plains, Georgia; seine Wahlkampfhelfer waren sogar als die bekannt "Erdnuss-Brigade."

Carter hatte die Marine verlassen, um nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1953 nach Plains zurückzukehren und das Familienunternehmen zu übernehmen. Obwohl das einst florierende Unternehmen, das auch aus einem Lagerhaus und einem Geschäft für landwirtschaftliche Produkte bestand, erwirtschaftete es damals so wenig Einkommen, dass Carter und er es übernahmen seine Frau Rosalynn musste in einem öffentlichen Wohnungsbauprojekt leben, bis sie es wieder solide rentieren konnten. Er erinnerte sich später, dass ihr Bruttoeinkommen im ersten Jahr 280 US-Dollar betrug, einschließlich ihrer nicht bezahlten Forderungen.

Als Carter zwei Jahrzehnte später zum Präsidenten gewählt wurde, machte er das Geschäft blind. Als er das Weiße Haus verlassen wollte, stellte er leider fest, dass eine Kombination aus "unfähiges Management und drei Jahre schwere Dürre" hatte das Geschäft hoch verschuldet, wie er es kürzlich in einer Abhandlung beschrieb. Er verkaufte das Lager an ein großes Agribusiness-Unternehmen, schaffte es jedoch, an dem landwirtschaftlichen Familienland festzuhalten.

Carter erinnerte sich in einem Interview mit dem Wall Street Journal 2015 an die wichtigsten Lehren, die er aus seiner Kindheit im Familienunternehmen gezogen hatte: "Die Arbeit mit meinem Vater auf dem Feld hat mich gelehrt, hartnäckig zu sein," er sagte. "Ich habe auch gelernt, mich zu hocken, die mir übertragenen Aufgaben zu übernehmen, mein Bestes zu geben und mir keine Sorgen um die Konsequenzen zu machen. Viele der Lektionen, die ich als Pflüger gelernt habe, sind immer noch nützlich."

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