Warum eine englische Stadt ihre eigene Währung schuf

„Weit über 90 Prozent aller Finanztransaktionen werden heutzutage elektronisch abgewickelt. Es wäre ein Wahnsinn gewesen, ein neues Geld auf der Grundlage von Banknoten zu starten. “Dies war laut Katie Finnegan-Clarke eine der wichtigsten Erkenntnisse, die im Vorfeld der Einführung des Bristol Pound — eines lokalen Währungsprogramms in Bristol — gewonnen wurden. England, das seit seiner Einführung im Herbst 2012 Schlagzeilen und Aufmerksamkeit von Medien- und Finanzexperten auf sich zieht.

Überzeugt davon, dass das Geheimnis der Wiederbelebung einer dynamischen Wirtschaft im menschlichen Maßstab darin liegt, die Funktionsweise unserer Währungssysteme zu überdenken, haben eine Gruppe von BristolerInnen, darunter der Aktivist und Unternehmer Ciaran Mundy und der Organisator der Gemeinde Chris Sunderland, eine Machbarkeitsstudie zur Einführung einer zusätzlichen Währung für unabhängige Unternehmen in durchgeführt der Bristol Bereich.

Papiergeld ist ein alter Hut

Nachdem die Erfolge und Mängel bestehender lokaler Währungssysteme im ganzen Land untersucht worden waren, stellte sich heraus, dass viele papierbasierte lokale Währungssysteme bei begeisterten Verbrauchern ein anfängliches Aufsehen erregen, die Banknoten jedoch schließlich aus dem Verkehr gezogen werden.

Um wirklich erfolgreich zu sein, müsste das Bristol Pound, schloss die Gruppe, groß denken, und es müsste Hightech denken.

Bildschirmfoto der Bristol Pound-Website

Open-Source-Software zum Bezahlen von Texten

Zusammen mit dem Brixton Pound, einem bestehenden ergänzenden Währungssystem in Südlondon, beantragte die Gruppe einen Zuschuss in Höhe von 100.000 Pfund (ca. 150.000 USD in US-amerikanischer Währung), um eine elektronische Schnittstelle für den Zahlungsverkehr zu entwickeln. Die daraus entstandene Software, die als Open-Source-Software entwickelt wurde, um ähnliche Programme weltweit zu fördern, ist zum Eckpfeiler des Starts von Bristol Pound geworden. Text-to-Pay, das in Afrika bereits weit verbreitet ist, ist in Großbritannien noch immer ein relativ fremdes Konzept. Da die meisten britischen Banken jedoch im kommenden Jahr umfangreiche Text-to-Pay-Initiativen planen, geht Finnegan-Clarke davon aus, dass die Verbraucher dazu werden zunehmend wohl mit dem Konzept.

Mit einem bestehenden Zahlungssystem bestand der nächste Schritt darin, die Infrastruktur für die Kontoverwaltung einzurichten. Hier suchte das Bristol Pound die Hilfe der örtlichen Kreditgenossenschaft, wie Finnegan-Clarke erklärt: „James Berry von der Bristol Credit Union war ein früher Befürworter und ist ein wichtiges Mitglied unseres Vorstands. Durch die Partnerschaft mit einem lokalen Finanzinstitut konnten wir eine hochmoderne Kontoverwaltung, Sicherheit und die Gewissheit bieten, dass sowohl Einzelpersonen als auch Händler ihre Bristol-Pfund bei Bedarf jederzeit gegen reguläres Geld eintauschen können. Es war ein riskanter Schritt für die Credit Union, da zuvor noch nichts in dieser Größenordnung unternommen wurde, aber die Resonanz war unglaublich. “

Regulierungsbehörden zur Kenntnis nehmen

Das eigene Geld zu erfinden ist jedoch nicht so einfach, wie es sich anhört. Als sich die lokalen Geldaktivisten auf die Einführung der Währung vorbereiteten, machten sie die Mächte auf sich aufmerksam, sagte Finnegan-Clarke. „Ungefähr eine Woche vor dem Start wurden wir zu einem Dringlichkeitstreffen mit der Bank of England und der Financial Services Authority einberufen. Ich bin mir nicht sicher, ob sie bemerkt haben, wie ehrgeizig wir bis dahin mit diesem Projekt waren. Sie hatten natürlich einige Bedenken. Wir dürfen unsere gedruckten Pfund nicht als «Banknoten» bezeichnen und müssen ein Ablaufdatum darauf drucken. Sie sind im Wesentlichen ein aufgemotztes Gutscheinprogramm. Die Experten der FSA und der Bank waren jedoch größtenteils sehr interessiert und unterstützten das, was wir erreichen wollen. «

Von der lokalen Währung leben

Mit all den regulatorischen Enten in einer Reihe begann das Bristol Pound schließlich am 19. September 2012, um große Aufmerksamkeit und Aufmerksamkeit in den Medien zu zirkulieren. In der ersten Woche entschloss sich Nick Hand, ein lokaler Blogger und Grafiker, auf die reguläre Währung zu verzichten und eine Woche lang erfolgreich vom Bristol Pound zu leben. Die Erfahrung, berichtete er, ermutigte ihn, unabhängige Unternehmen und einzigartige Händler aufzusuchen, von denen er sonst vielleicht noch nie gehört hätte. Einer der größten Vorteile für Hand war jedoch das sehr reale Gefühl des Eigentums und der Verbindung zu Ihrem Geld, das das Bristol Pound bietet: „Bristol ist eine stolze Stadt, ich bin ein geborener und aufgewachsener Bristolianer (meine Eltern und ihre Eltern waren Bristolianer) ), so fühlt es sich nur natürlich an, seine eigene Währung zu unterstützen. Aber ich weiß, dass die Leute hierher ziehen und die Stadt adoptieren und lernen, sie gleichermaßen zu lieben. Diese Währung ist ein Teil davon, sie bleibt in der Stadt, sie unterstützt unabhängige Händler in der Stadt. Jedes Mal, wenn ich auf eine Notiz schaue und ‘People of Bristol’ darauf schreibe, werde ich daran denken. “

Bristol Markt

Die Frage, wer das Bristol Pound benutzt und warum, ist interessant. Laut Finnegan-Clarke ist die Antwort auf diese Frage nicht einfach, sagte sie. «Noch nie wurde so etwas versucht, daher ist es schwer zu quantifizieren, was Erfolg ausmacht. Wir wissen, dass bereits 140.000 Bristol-Pfund im Umlauf sind, weit mehr als wir ursprünglich erwartet hatten, und wir haben jetzt 500 Händler, die die Währung akzeptieren. Wer sie nutzt, scheint eine ganze Reihe traditioneller demografischer Merkmale zu erfassen. “

Bürgermeister akzeptiert das gesamte Gehalt in Bristol Pounds

Während die ersten Auflagenzahlen bereits erfreulich waren, erhielt das Bristol Pound einen unerwarteten und unerbetenen Schub, als George Ferguson, der neu gewählte Bürgermeister, ankündigte, sein gesamtes Gehalt von 63.000 Pfund (95.000 US-Dollar) in Bristol Pounds zu übernehmen. Wie Finnegan-Clarke erklärt, sollte Ferguson keine Probleme haben, eine Verwendung für sein Geld zu finden. „George Ferguson ist ein Geschäftsmann. Im Gegensatz zu vielen lokalen Währungssystemen kann das Bristol Pound zur Zahlung lokaler Unternehmenssteuern verwendet werden. Es ist diese Art der indirekten Unterstützung und Ermutigung durch die Stadt, die es uns ermöglicht hat, so hoch zu zielen “, sagte sie.

Wo genau das Bristol Pound in ein paar Jahren sein wird, bleibt abzuwarten, aber Finnegan-Clarke hat einige ziemlich spezifische Ziele. Die Gruppe arbeitet daran, eine Präsenz in allen wichtigen Hauptstraßen der Stadt aufzubauen und eine Vielzahl von Unternehmen zu rekrutieren, die es den Verbrauchern ermöglichen, den Großteil ihres Bedarfs nur mit lokalem Geld zu decken.

Vor allem aber möchte das Team, das hinter dem Bristol Pound steht, unsere Einstellung zu unserem Geld grundlegend verändern. „Ich habe gehört, wie einer unserer Händler einem Skeptiker neulich das Bristol Pound erklärt hat. Sie sagte ihm, es sei «glückliches Geld». Die Leute scheinen einfach aufgeregt zu sein, es auszugeben. Sie wissen, dass es ihrer lokalen Wirtschaft zugute kommt — und dieser Vorteil wird ihnen irgendwann wieder zugute kommen. Das muss eine gute Sache sein “, sagte Finnegan-Clarke.

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