Warum sind so viele Kinder allergisch?

Erdnussallergie

Laut den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) leiden 4 bis 6 Prozent der Kinder in den USA an einer Nahrungsmittelallergie, und die Zahl ist von 1997 bis 2007 um 18 Prozent gestiegen.

Die häufigsten Nahrungsmittelallergien sind Milch, Eier, Fisch, Schalentiere, Weizen, Soja, Erdnüsse und Nüsse, die 90 Prozent aller Nahrungsmittelallergien ausmachen. Während nicht alle Nahrungsmittelallergien Anaphylaxie verursachen können, eine plötzliche Reaktion, die tödlich sein kann, leiden Kinder mit Nahrungsmittelallergien zwei- bis viermal häufiger an Asthma oder anderen allergischen Problemen.

Die CDC hat auch vor einigen Jahren eine umfassende Studie über Kinder und Allergiker veröffentlicht. Die Ergebnisse waren erstaunlich. Die Regierungsumfrage ergab unter anderem:

  • 1 von 20 Kindern hat Nahrungsmittelallergien (50 Prozent mehr als in den 90er Jahren)
  • 1 von 8 hat Hautallergien oder Ekzeme (diese Zahl ist um 69 Prozent gestiegen)
  • Heuschnupfen oder andere Allergien der Atemwege haben nicht zugenommen

Eine der häufigsten Nahrungsmittelallergien, Erdnüsse, nimmt alarmierend zu. Forscher des Jaffe Food Allergy Institute in New York stellten fest, dass die Zahl der Kinder, die gegen Erdnüsse allergisch sind, von einem von 250 Kindern im Jahr 1997 auf eines von 70 im Jahr 2008 angestiegen ist.

"Es ist wirklich fast eine Epidemie," Dr. Scott Sicherer, der Direktor des Instituts, sagte gegenüber CNBC. "Es ist unmöglich, eine Erhöhung zu leugnen, selbst mit Berichten von Schulkrankenschwestern," sagte er und fügte das hinzu "Etwa zwei (Kinder) pro Klassenzimmer leiden an Nahrungsmittelallergien. Es ist nicht nur unsere Vorstellungskraft."

In gewisser Hinsicht sind diese Zahlen keine Überraschung.

Die Hygiene-Hypothese

Händewaschen und Hygiene

Experten sind sich jedoch eher einig, dass Lebensmittelallergien und hereditäre atopische Erkrankungen wie Ekzeme und Asthma in den letzten Jahrzehnten dramatisch zugenommen haben, zumindest bei den sogenannten "entwickelt" Volkswirtschaften. Und hier liegt möglicherweise ein großer Hinweis: Westler leiden möglicherweise unter mehr Allergien, weil unsere Kultur zu effektiv geworden ist, um die Exposition gegenüber Mikroben zu kontrollieren oder zu eliminieren.

Wie Sie sehen, spielen Mikroben eine zentrale Rolle beim Training unseres Immunsystems für den Umgang mit Allergenen.

Trotzdem warnen Forscher wie SF Bloomfield von der Londoner Schule für Hygiene und Tropenmedizin vor einer zu simplen Lesart "Hygiene-Hypothese." Wenn Ihr Kind Allergien entwickelt, liegt dies nicht unbedingt daran, dass Sie Ihr Haus zu gut gereinigt haben. Es ist eher das Ergebnis umfassenderer gesellschaftlicher Veränderungen.

Ländliche Kinder haben weniger Allergien

Studien scheinen diese breitere, gesellschaftliche Lesart der Wissenschaft zu untermauern "Hygiene-Hypothese."

Kinder entwickeln wahrscheinlich kein Asthma, wenn sie zum Beispiel auf Farmen aufwachsen. Andchildren in den Städten haben mehr Nahrungsmittelallergien als die im Land. (Die Luftverschmutzung in Städten kann auch in letzterem Fall eine Rolle spielen.) Es gibt sogar Studien, die darauf hindeuten, dass in Krankenhäusern geborene Babys, insbesondere solche mit Kaiserschnitt, ein anderes Gleichgewicht von Darmbakterien aufweisen, wodurch sie anfälliger werden zu Allergien.

Lebensmittelrichtlinien überarbeitet

Schließlich sind Empfehlungen zu beachten, wie und wann potenzielle Nahrungsmittelallergene in die Ernährung eines Kindes aufgenommen werden sollten.

Wie meine Frau Jenni, eine eingetragene Diätassistentin, sagte, wurde Eltern empfohlen, Kindern bis zum Alter von 1 Jahren keine Kuhmilch und vor dem Alter von 2 Jahren keine Nüsse zu geben. Im Jahr 2008 überarbeitete die American Academy of Pediatrics ihre Richtlinien dass potenzielle Allergene, sofern keine ausgeprägte familiäre Vorgeschichte von Allergien vorlag, je nach Entwicklung eingeführt werden könnten. (Eltern sollten immer noch ganze Nüsse und dicke Schichten Erdnussbutter mit kleinen Kindern vermeiden, da diese ein Erstickungsrisiko darstellen.)

Meistens scheinen diese Leitlinien überarbeitet worden zu sein, weil einfach kein Zusammenhang zwischen dem Auftreten von Allergien und dem Zurückhalten bestimmter Allergene bestand.

Sogar die American Academy of Pediatrics hat ihre Richtlinien im Jahr 2019 aktualisiert, um der jahrzehntelangen Überzeugung entgegenzutreten, dass bestimmte Lebensmittel Säuglingen und Kleinkindern vorenthalten werden sollten. Jetzt empfiehlt die Akademie, dass die Eltern bereits im Alter von 4 bis 6 Monaten bestimmte Lebensmittel wie Erdnüsse, Eier und Fisch für Babys einführen. Der Bericht stellt fest, dass es keine konkreten Beweise dafür gibt, dass die Verzögerung allergener Lebensmittel bei Säuglingen dazu beiträgt, Lebensmittelallergien vorzubeugen, aber es gibt starke Beweise dafür, dass das Gegenteil funktioniert.

"Es gibt keinen Grund, die Verabreichung von Babynahrung, die als Allergene gelten, wie Erdnussprodukte, Eier oder Fisch, zu verschieben," Dr. Scott Sicherer, Mitautor des Berichts, erklärte gegenüber CNN. "Diese Lebensmittel können ebenso wie Lebensmittel, bei denen es sich nicht um übliche Allergene handelt, wie Reis, Obst oder Gemüse, frühzeitig in die Nahrung aufgenommen werden."

Einige Forscher wie Morton Galina, ein pädiatrischer Allergologe an der Emory School of Medicine in Atlanta, haben sogar vermutet, dass möglicherweise mehr passiert – und dass die bisherige Praxis, Kindern keine Allergene zu geben, ihren Risikofaktor möglicherweise tatsächlich erhöht oder verringert hat.

Emorys Galina sagte, die neue CDC-Statistik spiegele möglicherweise die jüngste wider "Gezeitenwechsel" in den Empfehlungen, wann kleine Kinder bestimmte Lebensmittel zum ersten Mal essen sollten. In Familien mit Ekzemen oder Lebensmittelallergien in der Vorgeschichte wurde den Eltern geraten, Jahre zu warten, bevor sie ihren kleinen Kindern Lebensmittel mit schweren Allergien wie Erdnüssen, Milch und Eiern vorstellen. Aber Berufsverbände änderten diesen Rat vor ein paar Jahren, nachdem Untersuchungen gezeigt hatten, dass Allergien bei diesen Kindern wahrscheinlicher waren, wenn sich das Essen verzögerte.
Der alte Rat "war genau das falsche," und könnte zu einigen der erhöhten Fälle beigetragen haben, sagte Galina.

Wie bei den meisten Dingen im Leben scheint es der beste Rat zu sein, Moderation zu üben. Lassen Sie Ihre Kinder im Dreck spielen und rufen Sie sie dann herein, um sich die Hände zu waschen. Gehen Sie voran und füttern Sie sie ein PB&J Sandwich; Stellen Sie einfach sicher, dass sie alt genug sind, um es richtig zu kauen.

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