Hefe gentechnisch verändert, um THC zu produzieren

THC

Früher musste man Cannabis anbauen, um THC (kurz für Tetrahydrocannabinol) zu produzieren, die wichtigste psychoaktive Substanz, die in In-Marihuana vorkommt. Das ist aber nicht mehr der Fall. Dank Gentechnik gibt es heute so etwas wie THC-produzierende Hefe, berichtet die New York Times.

Der Durchbruch könnte es einfacher machen, die Verbindung für medizinische Zwecke und für Forschungszwecke herzustellen, ohne dass die Legalität des Anbaus von Marihuana in Frage gestellt wird. Für die vielen Menschen, die auf medizinisches Marihuana angewiesen sind, wie zum Beispiel diejenigen, die es zur Behandlung von Übelkeit, Erbrechen und Appetitverlust, die durch eine HIV-Infektion oder eine Chemotherapie gegen Krebs verursacht werden, nehmen, könnte dies eine entscheidende Rolle spielen.

«Dies könnte buchstäblich das Leben von Millionen von Menschen verändern», sagte Kevin Chen, der Geschäftsführer von Hyasynth Bio, einem Unternehmen, das daran arbeitet, Hefen herzustellen, die THC produzieren.

THC kann auch in Pillenform synthetisch hergestellt werden. Gentechnisch veränderte Hefen könnten jedoch einen weitaus günstigeren Weg zur Herstellung der Verbindung darstellen.

Die Forscher, die die THC-produzierende Hefe entwickelt haben, haben auch erfolgreich Hefen entwickelt, die Cannabidiol produzieren können, eine andere Verbindung, die in Cannabis enthalten ist und medizinische Vorteile hat. Obwohl die Menge an THC und Cannabidiol, die von diesen Hefen produziert wird, im Vergleich zur Cannabispflanze gering ist, sind die Forscher optimistisch, dass weiteres Engineering und Forschung den Ertrag steigern und diese Hefen mit Marihuana konkurrenzfähig machen können.

Natürlich gibt es auch das Potenzial für THC-produzierende Hefen, den Drogenkonsumenten einige neue Möglichkeiten zu bieten, um hoch zu kommen, eine Tatsache, die für die Forscher nicht verloren geht. Bisher sind solche Optionen — unter anderem die Verwendung der Hefe zur Herstellung von THC-infundiertem Bier — noch nicht verfügbar.

«Die Leute fragen immer wieder danach», sagte Chen. «Aber es gibt dort ein größeres Potenzial als nur ein Bier zu machen.»

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