Hirnbandwürmer: Häufiger als gedacht

800px-Taenia_solium_scolex

Wie viele der neuen fleischfressenden Bakterien gefolgt sind, gibt es einen neuen Anwärter, der um den ersten Platz als gruseligstes Leiden kämpft: Hirnbandwürmer.

Hirnbandwürmer sind für die häufigste parasitäre Erkrankung des Nervensystems verantwortlich, die Neurozystizerkose, die die Hauptursache für erworbene Epilepsie in Entwicklungsländern darstellt, und die überraschenderweise in den USA häufiger auftritt, als Sie vielleicht glauben.

Gehirnbandwürmer sind, wie in dieser Woche im Discovery Magazin beschrieben, die Larven erwachsener Bandwürmer (Taenia solium). Bevor sie erwachsen werden – bis zu 20 Fuß lang und im menschlichen Darm ansässig – verbringen Bandwürmer Zeit als Larven in großen Zysten. Und diese Zysten können sich im menschlichen Gehirn ansiedeln.

In einer komplizierten Choreografie von Bandwürmern, Futtersuchen von Schweinen, Larven und zu wenig gekochtem Schweinefleisch können Bandwürmer eine falsche Wendung nehmen, und anstatt in einem Schwein (ihrem Zielwirt) zu landen, landen die Eier bei einem Menschen, der sie aufgenommen hat. Wie Discover es beschreibt: „Wenn das Ei schlüpft, entwickelt sich die verwirrte Larve im menschlichen Darm nicht zu einem Erwachsenen. Stattdessen verhält es sich wie in einem Schwein. Es gräbt sich in die Blutbahn der Person ein und wird durch den Körper gefegt. Oft landen diese Parasiten im Gehirn und bilden dort Zysten. “

Sie finden eine gastfreundliche Umgebung in mit Flüssigkeit gefüllten Hohlräumen im Gehirn, lassen sich nieder und sind vor dem Immunsystem maskiert. Diese Larven können große Netzwerke im Gehirn bilden und Chaos anrichten, wenn sie nicht behandelt werden.

Dr. Theodore Nash, Leiter der Abteilung für gastrointestinale Parasiten an den National Institutes of Health (NIH), nennt Nebenwirkungen wie Betäubung, Koma, Verlust der Motorik, gewaltsame Anfälle, Blindheit und sogar den Tod.

Nash schätzt, dass 2.000 Menschen in den USA an Hirnbandwürmern leiden, obwohl eindeutige Zahlen schwer zu ermitteln sind. Die globalen Zahlen sind viel höher, obwohl Schätzungen schwierig zu bewerten sind, da Neurozystizerkose in verarmten Gebieten mit schlechtem öffentlichen Gesundheitssystem am häufigsten vorkommt. Nash schätzt, dass allein in Lateinamerika 11 bis 29 Millionen Menschen an Neurozystizerkose leiden.

Es gibt Medikamente, um das Problem zu behandeln, aber viele der Behandlungen haben schwächende Nebenwirkungen. Es können Anstrengungen unternommen werden, um zu verhindern, dass Bandwürmer in das menschliche Gehirn eindringen, indem Menschen mit erwachsenen Bandwürmern gefunden und behandelt werden. Es ist auch möglich, Schweine gegen Bandwürmer zu impfen.

“Ich sehe dies als eine Krankheit, die behandelt und verhindert werden kann”, sagt Nash. Stellen Sie bis dahin sicher, dass Sie Ihr Schweinefleisch gründlich kochen und Ihre Hände und Oberflächen nach dem Umgang mit rohem Fleisch gut waschen.

Like this post? Please share to your friends:
AskMeProject