Mit zunehmendem Alter fühlen wir uns besser in der Welt

Eine Frau, die auf einem Gebiet unter die Sonne legt.

Wohlmeinende ältere Menschen werden sagen, "Mach dir keine Sorgen. Es wird besser." Sie meinen es ernst – und sie könnten einfach recht haben. Neue Studienvorschläge, die älter werden, gehen eigentlich nicht mit einem Gefühl schleichender Verzweiflung einher, sondern mit dem Gegenteil.

Die Hoffnung blüht mit dem Alter. Zumindest bis zu einem gewissen Punkt.

Ein optimistischer Weg

Für die Studie sammelten Forscher der University of California Davis Daten von einer großen Stichprobe mexikanischer Amerikaner im Alter zwischen 26 und 71 Jahren. Das Team verfolgte jeden Teilnehmer über sieben Jahre und führte zu verschiedenen Zeitpunkten eine "Lebensorientierungstest," eine Reihe von Fragen, mit denen häufig der Optimismus einer Person ermittelt wird.

Dieser standardisierte Test fordert die Leute auf, verschiedenen Aussagen wie z, "Wenn für mich etwas schief gehen kann, wird es" und "In unsicheren Zeiten erwarte ich normalerweise das Beste."

Die Forscher der University of California ergänzten den Test mit 54 Fragen zu Lebensereignissen, die in einem bestimmten Alter auftreten können. Dazu gehörten positive Entwicklungen wie das Kennenlernen eines neuen Freundes sowie negative Entwicklungen wie die Entlassung von der Arbeit.

Die in der Fachzeitschrift Social Psychology and Personality veröffentlichten Ergebnisse legen nahe, "Optimismus Flugbahn" – eine Art Glockendiagramm, in dem die Menschen vor Hoffnung aufblähen, wenn sie ihre späte Lebensmitte erreichen.

Die Lebensgeschichte des Optimismus

Eine Frau, welche die Sonne hält Daumen in der Luft gegenüberstellt.

“Es scheint eine verbreitete Meinung zu sein, dass die Menschen mit dem Alter weniger optimistisch werden und aufgrund ihrer Reife besser auf die Höhen und Tiefen des Lebens eingestellt sind”, sagt Ted Schwaba, einer der Autoren der Studie, gegenüber PsyPost. “Aber es scheint, dass in diesem und einigen anderen Beispielen die Lebensgeschichte des Optimismus tatsächlich eine allmähliche Zunahme im Laufe des Erwachsenenalters ist.”

Positive Lebensereignisse, wie der Abschluss eines Studiums oder die Erlangung einer Anstellung, verstärkten dieses Gefühl nur. Und noch faszinierender war, dass unerwünschte Ereignisse – wie der Verlust dieses Arbeitsplatzes – das allgemeine Hoffnungsgefühl eines Teilnehmers nicht beeinträchtigten.

Aber der Weg zu all dieser ungezügelten Lebensfreude ist nicht gerade glatt. Tatsächlich beginnt die Trajektorie des Optimismus in den wackeligen 20er Jahren, als die Forscher feststellten, dass die Teilnehmer beim Optimismus-Test am schlechtesten abschnitten. Von dort aus wird es mit einem Aufwärtstrend in die 30er, 40er und 50er Jahre besser.

Leider stellten die Forscher auch fest, dass der Optimismus nachließ, als die Menschen einen Höchststand von 55 erreichten. Dies könnte der Grund dafür sein, dass die älteste Person in Ihrer Familie auffällig still ist, wenn alle anderen versuchen, Sie aufzuheitern.

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