Sie denken, Sie passen auf, aber Sie sind nicht

Frau auf überfüllten Stadtstraße

Egal, ob Sie einen Geschäftsvorschlag schreiben oder mit Ihrem Hund spielen, Sie gehen davon aus, dass Sie sich auf das konzentrieren, was Sie tun. Aber du bist dir wirklich nicht so bewusst, wie du denkst.

Tatsächlich pulsiert unsere Aufmerksamkeit viermal pro Sekunde in und aus dem Fokus. Das geht aus einem Forscherteam der Princeton University und der University of California-Berkeley hervor, das untersucht hat, wie Menschen und Affen aufpassen.

"Unsere subjektive Erfahrung der Bildwelt ist eine Illusion," sagte Studienmitautorin Sabine Kastner, Professorin für Psychologie am Princeton Neuroscience Institute (PNI), in einer Erklärung. "Die Wahrnehmung ist diskontinuierlich und durchläuft rhythmisch kurze Zeitfenster, in denen wir mehr oder weniger wahrnehmen können."

Ihre Forschungen erscheinen in aufeinanderfolgenden Artikeln in der Zeitschrift Neuron, wobei sich eine Studie auf Menschen und die andere auf Makakenaffen konzentriert.

Die Forscher verglichen unsere oszillierende Aufmerksamkeitsspanne mit einem Scheinwerfer, dessen Intensität sich ändert. Diese Warnleuchte leuchtet alle 250 Millisekunden auf und wird dunkler, wenn die Hausbeleuchtung aufleuchtet. Dann hörst du auf, dich auf die Action auf der Bühne zu konzentrieren, und dein Gehirn bemerkt alles um dich herum, sagen die Wissenschaftler.

"Das Gehirn ist so verdrahtet, dass es etwas ablenkbar ist," Ian Fiebelkorn, Ph.D., Erstautor des Makakenpapiers, berichtete Inverse. "Wir konzentrieren uns auf Ausbrüche, und zwischen diesen Ausbrüchen treten diese Perioden der Ablenkbarkeit auf. In diesem Moment scheint das Gehirn den Rest der Umgebung im Freien zu beobachten, um zu prüfen, ob an anderer Stelle etwas Wichtiges passiert. Diese Rhythmen beeinflussen ständig unser Verhalten."

Wir bemerken diese Wahrnehmungssprünge natürlich nicht. Für uns scheint es so, als ob wir unsere ungeteilte Aufmerksamkeit auf das richten, was wir tun. Laut den Forschern füllen unsere Gehirne die Lücken und verwandeln all diese unzusammenhängenden Informationsfragmente in einen zusammenhängenden Film.

Ablenkung hilft uns zu überleben

All dies ist aus evolutionärer Sicht sinnvoll. Um zu überleben, müssen Sie wissen, was um Sie herum vor sich geht, und nach potenziellen Bedrohungen Ausschau halten.

"Es ist, als ob Sie diesem leuchtend roten Apfel in einem Baum nachjagen und wissen möchten, ob etwas Größeres oder mit schärferen Zähnen auch für diesen Apfel in Frage kommt," Fiebelkorn erzählt Gizmodo. "Ja, du konzentrierst dich auf den Apfel. Aber wenn Sie nicht so konzentriert sind, sehen Sie keine Gefahr."

Die Teams, die hinter beiden Studien standen, stellten nahezu identische Aufmerksamkeitsmuster bei Menschen und Makaken fest. Dies könnte darauf zurückzuführen sein, dass das Merkmal erhalten geblieben ist, weil es einen so wichtigen evolutionären Vorteil bietet.

Ein Nachteil der Studie ist jedoch, dass nur Menschen mit Epilepsie eingeschlossen wurden, was eine deutliche Einschränkung darstellt, betont Gizmodo. Die Forscher kontern jedoch, dass aufgrund der Ähnlichkeit der Ergebnisse zwischen Menschen und Makaken die Ergebnisse bei Menschen, die an Epilepsie leiden und keine Epilepsie haben, wahrscheinlich sehr ähnlich sind.

Die Studienergebnisse können auch zur Untersuchung von Aufmerksamkeitsdefizitstörungen nützlich sein. Die Forscher spekulieren, dass Menschen, die sich leicht ablenken lassen oder hyperfokussiert werden, dies sein könnten "stecken" In einem der beiden Aktivitätszustände — Scheinwerfer oder Hauslichter — beschreiben sie.

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