Warum tut Achtsamkeit Ihrer Gesundheit gut?

junge frau mit geschlossenen augen

Dies sind nur einige der Hinweise, die routinemäßig auf Induziertheit, einen meditativen Zustand des Selbstbewusstseins und der distanzierten Akzeptanz verwendet werden, der den Praktizierenden ein Gefühl des Friedens und der geistigen Präsenz verspricht.

Achtsamkeitsprogramme gewinnen im ganzen Land schnell an Fahrt, indem Gleichmut in greifbare Nähe gerückt wird, wenn auch nur für einen Moment. Und das ist vielleicht keine Überraschung. In einer Zeit, in der die gedrängten Massen Amerikas angespannter und abgelenkter zu sein scheinen als je zuvor, ist der Ruf, sich zu beruhigen, ein zwingender.

Es geht nicht nur um Stressabbau, sondern auch um die damit verbundenen unzähligen Beschwerden. Und Achtsamkeitsprogramme erweisen sich als wirkungsvolle Gegenmittel. Von Depressionen und Angstzuständen bis hin zur Gewichtskontrolle und Schmerztherapie gibt es eine Achtsamkeitsbehandlung für Ihre Beschwerden. Fortune-100-Unternehmen setzen Achtsamkeit als Teil des Führungstrainings ein, und das Militär verwendet solche Techniken, um Stress vor dem Einsatz abzubauen und die posttraumatische Belastungsstörung zu lindern.

«Es geht darum, eine allgemeine Fähigkeit zu entwickeln, die unter vielen verschiedenen Umständen anwendbar ist», sagt Arnie Kozak, Psychotherapeutin aus Vermont, die seit fast 20 Jahren Achtsamkeit in ihrer klinischen Praxis einsetzt. „Ich denke, der Ort, an dem sich der größte Vorteil auszahlt, ist die Reduzierung der Reaktivität“, sagt er. Wie Kozak erklärt, wird Achtsamkeit den Zustand eines Menschen nicht ändern, aber es kann die Reaktion eines Menschen darauf ändern und dadurch das Leiden lindern.

Wie es funktioniert

Bei der Bewältigung einer Schwierigkeit — beispielsweise einer Krise bei der Arbeit oder einer chronischen Krankheit — geraten die Menschen häufig in Verlegenheit mit der Erzählung, die sie über die Situation erstellen. Achtsamkeit lehrt jedoch eine gesunde Skepsis gegenüber den Geschichten, die wir uns selbst erzählen, sagt Kozak, der gerne ein Mantra wiederholt: «Glaube nicht alles, was du denkst.»

Grundlegend für die Praxis ist Akzeptanz und nicht die Vermeidung einer stressigen Situation. In gewisser Hinsicht ist es das Gegenteil von dem «Calgon, take-me-away» -Ansatz von gestern (Werbespots für die Badezusätze zeigten eine verstörte Mutter, die Calgon bat, mich von der Kakophonie des häuslichen Lebens «wegzunehmen»). Achtsamkeit würde Sie alternativ bitten, das Chaos zu akzeptieren und zu beobachten, ohne zu mögen oder nicht zu mögen, was um Sie herum geschieht.

Wenn das herausfordernd klingt, ist es das — aber die Belohnungen können tiefgreifend sein. Und sie brauchen keine klösterliche Disziplin.

Nach einem achtwöchigen Kurs zur Achtsamkeitsbasierten Stressreduzierung (MBSR) am Zentrum für Achtsamkeit der Universität von Massachusetts haben die Teilnehmer laut einer Studie von Forschern des Massachusetts General Hospital ihre Gehirnstruktur geändert. Gehirnscans der Probanden, die durchschnittlich 27 Minuten pro Tag meditierten, ergaben eine Verdickung der Regionen, die mit Lernen, Gedächtnis, Selbstbewusstsein und Mitgefühl verbunden sind, und eine Ausdünnung der Region, die mit Stress und Angst verbunden ist. Eine weitere Studie zeigte, dass die Immunfunktion bei den Teilnehmern gestärkt wurde.

Achtsamkeit zum Mainstream machen

Im Zentrum für Achtsamkeit der Universität von Massachusetts hat MBSR — und ein Großteil der Achtsamkeitsbewegung in diesem Land — seinen Anfang genommen. Das ist Jon Kabat-Zinn zu verdanken, einem vom MIT ausgebildeten Biologen, der das Zentrum 1979 gründete und das MBSR-Programm entwickelte, das dazu beitrug, Meditation zum Mainstream zu machen.

Derzeit gibt es landesweit rund 520 MBSR-Programme und weltweit rund 740, so der geschäftsführende Direktor des Zentrums, Saki Santorelli. Das Zentrum hat mehr als 20.000 Menschen gesehen, die seinen achtwöchigen Kurs absolviert haben, wobei viele von ihnen von konventionellen medizinischen Zentren überwiesen wurden.

Achtsamkeitsprogramme sind auch zu einem festen Bestandteil vieler integrativer Gesundheitszentren an Universitäten im ganzen Land geworden, wie zum Beispiel der Dutzenden von Mitgliedern des Konsortiums akademischer Gesundheitszentren für integrative Medizin.

Santorelli schreibt das Interesse an Achtsamkeit in erster Linie der Forschung und dem Zugang zu. «Die Forschung war von Anfang an ein entscheidender Bestandteil dieses Prozesses», fügt er hinzu, «die Gesellschaft vertraut in vielerlei Hinsicht der Wissenschaft.» seine Schätzung — weckt weiteres Interesse. (Er stellt fest, dass ein monatlicher Newsletter namens Mindfulness Research Guide die neuesten Forschungsergebnisse zusammenstellt.)

Auch Achtsamkeitsarbeit habe eine niedrige Eintrittsbarriere, sagt Santorelli. Es ist nicht erforderlich, den eigenen Glauben aufzugeben. Es kostet nicht unbedingt etwas. Und es ermöglicht den Menschen, eine aktive Rolle bei ihrer eigenen Heilung zu übernehmen.

Er argumentiert, dass der optimale Ansatz für die Gesundheitsfürsorge sowohl die westliche Disziplin einschließt, in der die Praktizierenden einem Patienten etwas «an» oder «für» tun, wobei die Selbstfürsorge der Achtsamkeit inhärent ist.

Ersteres ist zwar von entscheidender Bedeutung, wenn ein Patient operiert werden muss, letzteres kann jedoch zu einer nachhaltigen Verbesserung des Wohlbefindens führen, so Santorelli. Wie? Er erklärt, dass durch Achtsamkeit die Beobachtung dem Selbstbewusstsein Platz macht — dem Punkt, an dem es möglich wird, Gewohnheiten und Verhaltensweisen zu ändern.

Das ist besonders wichtig, fügt er hinzu, da so viele der heutigen Krankheiten mit dem Lebensstil zusammenhängen — von Fettleibigkeit bis zum Rauchen.

Mann isst langsam

Praktische Anwendungen

Als Forschungsdirektor am Osher Center for Integrative Medicine an der University of California in San Francisco setzt Frederick Hecht Achtsamkeitstechniken ein, um das automatische Essverhalten zu stören, das die Bemühungen um Gewichtsabnahme und Gewichtserhaltung so oft zum Erliegen bringt.

«Die Idee ist, unser Essen ein wenig sorgfältiger zu kauen, um sowohl die Konsistenz als auch den Geschmack des Essens wirklich zu genießen, um alle Empfindungen wahrzunehmen, die Sie beim Essen verspüren», mit dem Ziel, eine größere Zufriedenheit zu erzielen weniger essen, sagt er. Indem die Teilnehmer genau darauf achten, wie sie sich vor und nach dem Essen fühlen, können sie mit größerer Wahrscheinlichkeit gesündere Entscheidungen treffen.

«Es gibt vielversprechende Daten für Dinge, die dem Essen ähneln, aber es sind vorläufige Daten», sagt Hecht, der eine Ausbildung in interner Medizin und klinischer Epidemiologie absolviert. «Mehr Forschung und bessere Forschung sind wirklich von entscheidender Bedeutung, und dies ist insbesondere für Angehörige der Gesundheitsberufe von entscheidender Bedeutung, wenn wir dazu aufgefordert werden, dies wirklich zu empfehlen, und wir brauchen eine stärkere Evidenzbasis.»

In der Mayo-Klinik in Rochester, Minnesota, setzt der Lungenarzt Roberto Benzo Achtsamkeitstechniken ein, um Patienten bei der Behandlung von Erkrankungen wie Lungenkrebs und chronisch obstruktiver Lungenerkrankung (COPD) zu unterstützen. „Gesundheit ist weit mehr als die Reparatur eines Organs, eine Transplantation oder eine Herzkranzgefäßreparatur — das ist nur ein Teil der Geschichte“, zitiert Benzo seine noch zu veröffentlichende Studie, die diese Lebensqualität und Selbstversorgung belegt hängt von seinem emotionalen Zustand ab.

Die vielen Vorteile

Vor diesem Hintergrund unterstützt Benzo als Gründungsdirektor von Mayos Mindful Breathing Labis Patienten dabei, ihre Krankheit hinter sich zu lassen und das Leben zu schätzen.

«Um das Leben anzunehmen, nehmen wir immer an, was wir mögen … Es ist schwierig anzunehmen, dass wir manchmal traurig sind, manchmal die Dinge nicht in die Richtung laufen, die wir wollen», sagt er. «Achtsamkeit ist die Fähigkeit, hier und jetzt zu sein, selbst wenn man an einer Krankheit wie einer Lungen- oder Herzkrankheit oder ähnlichem leidet.»

Mit Techniken wie Atmen, Bewegen und Dankbarkeit hat Benzo herausgefunden, dass Patienten sich auf den Moment einstellen und sich besser fühlen. «Sie fangen an, das Gute zu betrachten, das vor ihnen liegt», sagt er.

Um in diese Phase zu gelangen, müssen Sie jedoch die Gänge wechseln.

Zu diesem Zweck erinnert die in Los Angeles ansässige Psychologin Elisha Goldstein und Autorin von «The Now Effect» seine Patienten an «STOP». Das Akronym steht für «Stop», «Atmen», «Beobachten» und «Fortfahren». Wie Goldstein es ausdrückt, werden sie durch die Übung „aus dem Autopiloten herausgeholt“ und in die Lage versetzt, zu fragen, „worauf es im Leben wirklich ankommt“. Von diesem Ort der Ruhe aus sind wir besser in der Lage, die beste Wahl zu treffen und das Beste aus dem Moment herauszuholen.

Wenn sich diese Momente aufbauen, können sie sich auf ein Leben in ihrer Mitte belaufen.

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