Alte Schriftrollen, die vom Vesuv verschlossen wurden, enthüllen einige ihrer Geheimnisse

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Die Herculaneum-Schriftrollen sind antike Manuskripte, die Werke einiger der bedeutendsten Namen der griechischen Philosophie wie Epikur, Philodemus und Chrysippus enthalten sollen. Einige von ihnen stellen wahrscheinlich die einzigen erhaltenen Exemplare ihrer Art dar. Sie sind kulturell und historisch von unschätzbarem Wert.

Das einzige Problem? Die Schriftrollen können nicht abgerollt werden, ohne dass sie zerstört werden, was das Lesen unmöglich macht. Sogar ein leichter Wind droht, sie zu Asche zu machen. Ihre Geheimnisse repräsentieren einen der größten archäologischen Teaser der Geschichte.

Das Geheimnis für die Erhaltung der Schriftrollen ist auch der Grund für ihre Zerbrechlichkeit: Sie wurden durch den Ausbruch des Vesuv 79 verkohlt, der die antike römische Stadt Pompeji in einem pyroklastischen Strom begrub und in der Zeit gefroren ließ.

Jetzt haben Forscher der University of Kentucky einen Weg gefunden, in diese mysteriösen Papyri zu blicken, ohne sie anfassen zu müssen. Das Team von Digital Restoration Initiativ verwendet fortschrittliche Imaging-Techniken, um die Seiten des Buches zu durchlaufen. Ein Gerät namens Synchotron beschleunigt Elektronen so schnell, dass sie laut CNN Licht abgeben, das 10 Milliarden Mal heller ist als die Sonne.

Die Bildgebungstechnik wird es den Forschern schließlich ermöglichen, die eingewickelte Schriftrolle zu lesen. Es ist ein Prozess, den sie in einem Forschungsbericht beschrieben haben, der in diesem Jahr in der Zeitschrift Plos Oneearlier veröffentlicht wurde. Die Forscher schätzen, dass sie mit der neuen Technologie sechs Monate brauchen könnten, um die Schriftrollen zu lesen.

Eine Tintenentdeckung

Es ist nicht das erste Mal, dass Forscher versuchen, die Schriftrollen mit High-Tech-Geräten zu lesen. Vor einigen Jahren haben Wissenschaftler der European Radiation Synchrotron Facility daran gearbeitet, das Rätsel mithilfe eines Röntgenstrahls zu lösen "100 Milliarden Mal heller als alles, was in einem Krankenhaus verwendet wird,"meldet Science Alert.

Diese Analyse ermöglichte es Wissenschaftlern nicht, die Schriftrollen tatsächlich zu lesen, ermöglichte ihnen jedoch eine überraschende Entdeckung: Die Schriftrollen wurden ursprünglich mit metallischer Tinte geschrieben, einer Schreibtechnologie, von der die Wissenschaftler zum Zeitpunkt der Erstellung der Schriftrollen noch nichts wussten.

"Fast 2000 Jahre lang dachten wir, wir wüssten alles oder fast alles über die Zusammensetzung der antiken Tinte, mit der auf Papyrus geschrieben wurde. Die hochspezialisierten Studien, die am Europäischen Synchrotron durchgeführt wurden, zeigen uns, dass wir bei unseren Ideen vorsichtig sein müssen und dass die Tinte auch Metall enthielt, insbesondere Blei in beträchtlichen Mengen," Daniel Delattre, einer der Autoren der Studie, teilte dem Guardian mit.

Das Ergebnis war nicht nur eine historische Kuriosität. Um herauszufinden, wie speziell diese Schriftrollen sind, wird dem stoischen Philosophen Chrysippus nachgesagt, über 700 Werke geschrieben zu haben, von denen jedoch keines jemals gefunden wurde. Mit Ausnahme einiger Fragmente, die von anderen Autoren zitiert wurden, sind alle verloren. Unter den wenigen Fragmenten des Herculaneum papyri, die entschlüsselt wurden, wurden jedoch Teile von Chrysippus ‘Werken identifiziert. Mit anderen Worten, es ist möglich, dass diese Schriftrollen die einzigen noch existierenden Gesamtwerke dieses Philosophen darstellen.

Wer weiß, welche anderen großartigen Werke sich in den verkohlten, zarten Seiten verstecken könnten? Es ist eine archäologische Detektivgeschichte, die vor 2000 Jahren entstand, und jetzt besteht die Hoffnung, dass sie in unseren Leben endlich eine Lösung finden wird.

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