Auch Sie können ein “Weltraumarchäologe” sein

Globaler Xplorer-Screenshot

Im vergangenen Jahr gewann Sarah Parcak für ihre Arbeiten zur Identifizierung antiker Artefakte und archäologisch interessanter Orte aus dem All den mit 1 Million US-Dollar dotierten TED-Preis. Wenn Sie sich fragen würden, ob sie sich mit ihrem neu entdeckten Reichtum ruhig zur Ruhe setzen könnte, würden Sie sich irren.

NPR berichtet, dass Parcak, dessen Twitter-Handle @ IndyFromSpace ist, das Geld verwendet, um eine Crowdsourcing-Website einzurichten, die uns alle in satellitengestützte archäologische Erkenntnisse verwandeln wird. DubbedGlobal Xplorer, diese Website zielt darauf ab, die Tatsache zu korrigieren, dass Archäologen bisher nur etwa 10 Prozent der Erdoberfläche untersucht haben.

Anstatt sich ausschließlich auf den begrenzten Pool ausgebildeter Archäologen zu verlassen, wird Parcaks Projekt die Möglichkeiten von Satellitenbildern und Internet nutzen, um Hunderte, vielleicht sogar Tausende freiwilliger Teilnehmer zur Untersuchung ausgewählter Satellitenbilder und zur Identifizierung möglicher Marker zu ermutigen ein Zeichen eines alten Artefakts.

Sarah Parcak

Natürlich werden Fehler passieren und es wird viele falsche Positivmeldungen geben, aber das Genie von Parcaks Modell ist, dass, sobald eine anständige Anzahl von Amateurarchäologen dasselbe Objekt oder Muster markiert hat, die Fachleute in der Lage sind, einzuschnappen und zu überprüfen, ob es etwas Wertvolles gibt weiter untersuchen. Die Site ermöglicht es Amateuren auch, das, was sie sehen, mit bekannten Beispielen vorhandener Entdeckungen zu vergleichen – zum Beispiel mit ausgegrabenen Häusern oder versteckten Gräbern -, damit sie Tags mit Gedanken darüber anbringen können, was sie möglicherweise sehen.

Die Gesamtidee ist zu "gamifizieren" Weltraumarchäologie. Viele ähnliche bürgerwissenschaftliche Projekte, die die Art und Weise, wie Naturschutzstudien durchgeführt werden, verändert haben, werden die Vorteile vieler ungeschulter, aber enthusiastischer Amateure mit den Vorteilen einer elitären, speziell ausgebildeten, aber ressourcenbeschränkten Gruppe professioneller Experten kombinieren.

Natürlich ist es, wie das NPR-Interview zeigt, in Zeiten von ISIS und Plünderungen im Nahen Osten wahrscheinlich, dass einige Bedenken haben werden, solche Technologien für schändliche Zwecke einzusetzen. Immerhin haben ISIS und andere dschihadistische Gruppen viel Geld damit verdient, alte Artefakte zu plündern. Global Xplorer wird jedoch die spezifischen Standorte und andere identifizierende Marker der untersuchten Gebiete geheim halten, damit Amateure die Erdoberfläche erkunden können, ohne jemals wirklich zu wissen, wo wir uns auf der Welt befinden.

Es scheint sicher eine produktivere Möglichkeit zu sein, Internetstunden zu verbrennen, als niedliche Kätzchenvideos anzusehen.

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