Bietet die alte Höhlenkunst Hinweise auf die frühe menschliche Sprache?

Eine Auswahl von Höhlenmalereien

Mit seiner Fähigkeit, komplexe Informationen über viele Generationen hinweg weiterzugeben, ist die menschliche Sprache das, was uns im Tierreich so einzigartig macht. Die Sprache spielte mit ziemlicher Sicherheit eine bedeutende Rolle bei der Fähigkeit des Menschen, eine beherrschende Stellung einzunehmen, wenn nichtdasdominante Arten auf dem Planeten.

Trotzdem wissen wir sehr wenig darüber, wie sich die menschliche Sprache entwickelt hat. Ein in der Februarausgabe 2018 von Frontiers of Psychology veröffentlichtes Papier schlägt vor, dass wir uns mit der antiken Höhlenkunst befassen sollten, um Einblicke in die Entstehung unserer Sprachfähigkeit zu gewinnen.

"Es ist sehr schwer zu verstehen, wie die menschliche Sprache selbst in der Evolution auftrat," Shigeru Miyagawa, Professor für MIT-Linguistik und Hauptautor der Zeitung, berichtete MIT News. "Wir wissen nicht zu 99,9999 Prozent, was damals los war.

"Es gibt die Idee, dass Sprache nicht versteinert, und es ist wahr, aber vielleicht können wir in diesen [Höhlenzeichnungen] einige der Anfänge von Homo Sapiens als symbolische Wesen sehen."

Kunst, Akustik und Sprache

Was Miyagawa und seine Co-Autoren Cora Lesure, Ph.D. Student in der Abteilung für Linguistik des MIT und Vitor A. Nobrega, Ph.D. Als Student der Sprachwissenschaft an der Universität von Sao Paulo wird vorgeschlagen, dass Höhlenmalereien an der Schnittstelle der Kommunikation zwischen visuellen und akustischen Hinweisen existieren, oder, wie die Wissenschaftler es in der Zeitung nennen, a "modalitätsübergreifende Informationsübertragung."

Woher die Linguisten ihre Hypothese nehmen, beruht auf der Tatsache, dass viele der Höhlen, in denen Kunst gefunden wurde, akustisch sind "Hot Spots." In diesen Höhlen hallt es lauter und intensiver, je tiefer man geht. Viele der Zeichnungen befinden sich in diesen Abschnitten der Höhle und scheinen für die vielen verschiedenen Wissenschaftler darauf hinzudeuten, dass die Geräusche die Hauptgründe dafür sind, dass die Zeichnungen dort sind. Sogar einige Bereiche, die für das Zeichnen an den Wänden besser gewesen wären, wurden zugunsten dieser Stellen ignoriert. Die Zeichnungen würden dann Geräusche darstellen, die Menschen in den Höhlen machten.

Überlegen Sie, wie viele bekannte Beispiele für Höhlenkunst – unabhängig davon, wo sich die Höhle befindet – verschiedene vierbeinige Tiere, einschließlich Pferde, darstellen. Das Nachhallen von Geräuschen, sei es das Klopfen auf Felsen in der Höhle oder das Donnern von außerhalb der Höhle, hätte Geräusche erzeugt, die denen von Hufen ähneln, die über den Boden galoppieren.

Tierbilder im Wandgemälde in der Höhle von Lascaux, in der Nähe des französischen Dorfes Montignac

Diese Mischung aus Ton, Ton und visueller Darstellung schreiben sie, "den frühen Menschen erlaubt, ihre Fähigkeit zu verbessern, symbolisches Denken an ihre Artgenossen [homo sapiens] zu übermitteln, sowie ihre Fähigkeit, akustische und visuelle Eingaben als symbolisch zu verarbeiten (d. h. akustische und visuelle Reize einer gegebenen mentalen Repräsentation zuzuordnen)."

Das Schlüsselkonzept hierfür ist das symbolische Denken. Solche Denkprozesse könnten dazu geführt haben, andere Arten der Kommunikation zu entwickeln, einschließlich Sätze. Die Autoren des Papiers behaupten, diese Fähigkeit, an der Schnittstelle zwischen verschiedenen Reizen zu arbeiten, hätte ihnen einen Vorteil in ihrer Gesellschaft verschafft und die Weitergabe des Merkmals an andere Generationen ermöglicht.

"Wir nehmen an, dass die Personen, die in der Lage waren, symbolisches Denken in sensorische Reize umzuwandeln – wahrscheinlich privilegiert in der Gesellschaft -, möglicherweise einen höheren Fortpflanzungserfolg hatten, wodurch die für diese Praxis erforderlichen kognitiven Fähigkeiten in der Bevölkerung verbreitet wurden."

Im Grunde genommen war es immer eine gute Möglichkeit, jemanden zu treffen, wenn man künstlerisch ist.

Mehr Arbeit benötigt

Natürlich ist dies eine Hypothese, die Miyagawa, Lesure und Nobrega vertreten, und keine aussagekräftige Aussage oder Studie, dass dies tatsächlich die Entwicklung unserer Sprachkenntnisse war. Ihre Arbeit stützt sich auf Arbeiten von Archäoakustik (Archäologen, die die Mechanik des Klangs studieren), Kunsthistorikern und anderen Linguisten als Grundlage, auf der sie ihre Argumente aufbauen können.

Wie bei all diesen Hypothesen ist viel mehr Forschung erforderlich, bevor etwas definitiv gesagt werden kann. Dazu gehört, erklärte Miyagawa den MIT-Nachrichten, ein genauerer Blick auf die visuelle Syntax der Höhlenkunst aus aller Welt und die Frage, wie viel von der Kunst sprachlich interpretiert werden kann.

Eine Sache, die Miyagawa in Bezug auf die Hypothese seines Teams zuversichtlich findet, ist, dass es weitere Gespräche über die Bedeutung unserer Kunst für unsere Entwicklung als Spezies geben wird.

"Wenn dies auf dem richtigen Weg ist, ist es gut möglich, dass … der modalitätsübergreifende Transfer zur Entwicklung eines symbolischen Denkvermögens beigetragen hat," Sagte Miyagawa. Es würde das bedeuten "Kunst ist nicht nur etwas, das für unsere Kultur am Rande steht, sondern von zentraler Bedeutung für die Bildung unserer kognitiven Fähigkeiten."

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