Eben Bayer und Gavin McIntyre: Aufbau biologisch abbaubarer Lösungen

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Das Logo von Innovation GenerationEs wird oft angenommen, dass Erfinder eine einzige haben "Aha" Moment, der sie zu einem bedeutenden Durchbruch bei der Schaffung eines revolutionären neuen Produkts führt. Nicht so Eben Bayer und Gavin McIntyre, Mitbegründer von Ecovative Design.

“Es gab keinen Funken, nur viele Fehler und Kollaborationen”, sagt Bayer über die Entdeckung, dass das Team Pilzmyzel, die Wurzeln von Pilzen, zur Herstellung von Verpackungsmaterialien verwendete, die Styropor ersetzen konnten.

Vor fünf Jahren waren Bayer und McIntyre in einer Klasse am Rensselaer Polytechnic Institute in Troy, NY, als sie ein Naturprodukt erfanden, das wie Kunststoffschaum funktioniert, aber aus allen organischen Materialien besteht, die wieder in die Umwelt aufgenommen werden können. Nach dem Abschluss des Studiums folgte das Duo dem Rat seines Professors und entschloss sich, den Arbeitsmarkt zu überspringen, um ein finanziell tragfähiges Produkt zu entwickeln, das auf seiner umweltfreundlichen Erfindung basiert.

Inzwischen hat EcoCradle Mushroom Packaging die Kunststoffverpackung in einer Reihe von Produkten für mehrere große Unternehmen, einschließlich Dell Computers, ersetzt.

Das Unternehmen aus Green Island, New York, hat zahlreiche renommierte Auszeichnungen erhalten, darunter den DuPont Packaging Innovation Diamond Award, die Auszeichnung „Innovator of the Year“ für das umweltfreundlichere Paket und die populärwissenschaftliche Auszeichnung „Best of What’s New“.

Zuletzt verlieh ihnen die Environmental Protection Agency (EPA) den Environmental Quality Award 2012, eine prestigeträchtige Auszeichnung, die die bedeutenden Beiträge des Unternehmens zur Ökologisierung der Gemeinden hervorhebt.

Das Unternehmen hat nicht nur ein umweltfreundliches Produkt geschaffen, sondern auch ein energieeffizientes Produktionsverfahren entwickelt.

„Wir verwenden recycelten Kunststoff, um die Formen so zu formen, dass die Materialien in der richtigen Form wachsen“, sagt Bayer. „Die Menge an Kunststoff, die unsere Formen immer wieder verwenden, entspricht der Menge, die einmal verwendet und dann weggeworfen wird [in herkömmlichen Kunststoffschaumverpackungen].“

Im Januar gab Ecovative eine neue Partnerschaft mit Sealed Air Corporation, Herstellern von BubbleWrap und anderen Versandmaterialien, bekannt. Mit 35 Fabriken und weltweitem Vertrieb wird die Partnerschaft dazu führen, dass EcoCradle noch mehr Verpackungen umfasst, sodass Bayer und das Unternehmen Zeit haben, sich auf andere Anwendungen für Myzel wie Baustoffe und Autoteile zu konzentrieren.

Letztendlich hofft das Unternehmen, alle Einwegprodukte aus Kunststoff durch nachhaltige Optionen aus ihren Prozessen zu ersetzen. Dazu müssen sie jedoch nachweisen, dass das Produkt unter allen relevanten Bedingungen über einen längeren Zeitraum Bestand hat.

Eine Partnerschaft mit der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) untersucht die Möglichkeit, Ecovative-Produkte als Ersatz für die im Ozean verwendeten Schaumbojen einzusetzen. Bisher haben sie die Menge an Plastik, die beim Start in den Ozean gelangt, erfolgreich reduziert, aber das Team muss noch mehr Tests durchführen, um die richtige Materialzusammensetzung zu finden, damit Myzelbojen eine angemessene Zeit im Wasser aushalten können, während sie noch vollständig abgebaut werden wenn sie nicht mehr gebraucht werden.

Das Unternehmen arbeitet auch mit Puma zusammen, um aus Pilzen hergestellte Flip-Flops anzubieten, die ein bis zwei Jahre halten und im Ozean zu nichts zusammenbrechen können. Die Hoffnung ist, dass dieses Produkt die große Anzahl von Plastik-Flip-Flops ersetzt, die sich im Wasser ansammeln und an Stränden auf der ganzen Welt abwaschen.

Mit Blick auf die Zukunft hoffen Bayer und sein Team, dass weitere Unternehmen wie Puma ihre Erfindung nutzen können. Nach dem bisherigen Stand der Rezeption ist es möglich, dass einige eine "Aha" Moment für sich.

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