“Eden zurücknehmen: Acht Umweltfälle, die die Welt verändert haben”

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Es mag jetzt schwer zu glauben sein, aber die Idee, dass Menschen für ihre Umwelt kämpfen (und gewinnen), ist immer noch ein ziemlich neues Konzept. Wie viele revolutionäre Dinge begann die Idee in Amerika mit einem Fall, in dem unwahrscheinliche Verbündete gegen das größte Energieunternehmen in Amerika zusammenkamen, um den Hudson River und den Lebensunterhalt seiner Bewohner zu sichern. Seitdem haben sich im Namen der Umwelt eingeleitete Klagen auf der ganzen Welt verbreitet, und mit jedem neuen Fall werden Schutzmaßnahmen für bedrohte Umgebungen sowie völlig neue Vorstellungen von Gerechtigkeit und Demokratie geschaffen und verbreitet.

Im(Island Press, 35 US-Dollar) Oliver A. Houck, Professor für Rechtswissenschaft an der Tulane University, zeichnet acht bahnbrechende Fälle auf, die dazu beigetragen haben, den Grundstein für die Umweltgerechtigkeit zu legen, die wir heute genießen. Beginnend mit dem berühmten Fall von Hudson River, bekannt als Storm King Mountain, “der die Türen des Gerichts zu einer neuen Art von Gerichtsverfahren öffnete und die Säulen von Regierung und Industrie erschütterte”, führt Houck die Leser in eine Zeit zurück, in der Umweltgesetze einfach nicht existierten. Also mussten sie sich eins nach dem anderen verdienen, von Fall zu Fall.

Eine der beunruhigendsten Geschichten, die der Autor hervorhebt, ist der wiederholte Versuch der Cree Nation, ihre Umwelt vor einer Reihe von Wasserprojekten zu schützen, die ihre Lebensweise zu zerstören drohten. Obwohl ihr Kampf in vielerlei Hinsicht erfolglos war, half dies, die Idee zu entwickeln, dass die Menschen auch dann ihren Tag vor Gericht haben können, wenn Regierung oder Umweltbehörden keinen Kampf austragen. Ein weiterer Fall, der die Regenwälder der Philippinen betrifft, führt das neuartige Konzept ein, dass Klagen zum Schutz künftiger Generationen ungeborener Kinder geführt werden können.

Der Sinn der Nacherzählung dieser Geschichten besteht natürlich darin, die Menschen daran zu erinnern, dass das Recht, auf Umweltschutz zu klagen, nicht nur den Menschen eingeräumt wurde. es musste verdient werden. Infolge von Storm King und anderen Umweltproblemen könnten die Menschen nun „mit den mächtigsten Streitkräften in Amerika zusammenarbeiten, um die Umwelt durch ein Gerichtsverfahren zu schützen“, schreibt Houck. Diese Idee wurde im April 1970, dem ersten Tag der Erde, verwirklicht, als eine halbe Million Menschen in Washington, DC, erschienen, um gegen Umweltgräueltaten auf der Welt zu protestieren, wie zum Beispiel Flüsse, die Feuer fangen, und Chemikalien, die ikonische Wildtiere vergiften.

Aber trotzdemEden zurücknehmenwird den Lesern eine neue Wertschätzung für die Umweltgesetze geben, die wir so oft für selbstverständlich halten. Das Buch verbindet die Leser nicht mit den Figuren, vielleicht weil der Autor sich mehr darauf konzentriert, die Facetten des Gesetzes zu erklären, als die Personas der Figuren zu entwickeln. Infolgedessen liest sich das Buch oft eher wie ein Gesetzestext als wie eine Sammlung von Siegen und Wirren einiger der mutigsten Menschen auf dem Planeten, die in einigen Fällen ihr Leben geopfert haben, um uns den Umweltschutz zu bieten, den wir heute genießen. Es ist eine lohnende Lektüre, aber die Leser fühlen sich möglicherweise vom etwas trockenen Erzählstil des Autors überfordert.

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