Ja, man kann Angst riechen — und sie ist ansteckend

Angst riechen

Spukhäuser, Gruselfilme und gruselige Sehenswürdigkeiten gibt es zu dieser Jahreszeit im Überfluss. Angst liegt in der Luft. Kannst du es riechen? Während das wie eine lächerliche Aussicht klingt, ist es nicht. Die Wissenschaft sagt es.

Sie haben vielleicht gehört, dass einige Tiere, wie Bienen und Hunde, Angst riechen können. Diese Aussage ist nach Ansicht der Penn State University ein wenig richtig und irreführend. Angst selbst hat keinen Geruch, aber die Pheromone, die ein Tier produziert, wenn es Angst hat.

Pheromone sind Chemikalien, die von allen Tieren in Körperflüssigkeiten wie Schweiß und Urin abgegeben werden und Signale an andere Tiere der gleichen Art senden. Sie können auf ein Gebiet, eine Aggression oder ein Interesse an Reproduktion hinweisen. Aber wir riechen diese Düfte nicht so, wie wir einen frisch gebackenen Apfelkuchen oder ein Feuer riechen würden, das im Kamin brennt. Wir erkennen diese über unser Hauptgeruchssystem, aber Pheromone werden über unsere zusätzlichen Geruchssysteme registriert. Netzteil erklärt:

Die Kommunikation in diesem System beginnt im Vomeronasalorgan, das sich über dem weichen Gaumen des Mundes auf dem Boden der Nasenhöhle befindet. Hochspezifische Geruchsmoleküle, die von diesem Organ detektiert werden, werden an die Riechkolben weitergeleitet, wo sie gesammelt und verarbeitet werden. Nerven sowohl vom akzessorischen als auch vom olfaktorischen Hauptknochen ragen in das limbische System, den Teil des Gehirns, der sich mit emotionaler Wahrnehmung und Reaktion befasst.

PSU weist auch darauf hin, dass Gerüche im limbischen System verarbeitet und interpretiert werden und dort ein Organ namens Amygdala für das Wahrnehmen und Reagieren auf Angst verantwortlich ist. Es macht also Sinn, dass ein Tier dazu in der Lage wäre "Angst riechen."

Während einige Wissenschaftler fragen, ob menschliche Pheromone tatsächlich existieren, verweisen andere auf Studien wie die aus dem Jahr 2012, in denen festgestellt wurde, dass Menschen tatsächlich emotionale Zustände über chemische Signale kommunizieren können.

Angst als soziale Ansteckung

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Wir können nicht nur Angst kommunizieren, sondern das Gefühl der Angst ist ansteckend, eine Studie, die 2009 veröffentlicht wurde. Um dies festzustellen, hat ein Forscherteam zum ersten Mal absorbierende Pads in die Achselhöhlen von 20 Personen geklebt, die kurz vor dem Fallschirmspringen standen. Als sie schwitzten, saugten die Polster den Schweiß vor und während des Sprungs auf. Zum Vergleich sammelten die Wissenschaftler auch Schweißproben von denselben 20 Personen (11 Männer und 9 Frauen), während sie auf einem Laufband liefen.

Das Team bat dann zwei Gruppen von Freiwilligen, den Schweiß zu schnüffeln (Datei, die unter Jobs, die ich nie haben wollte). Eine Gruppe bekam den Angstschweiß und die andere den Schweiß des Laufbands. Während die Freiwilligen ihre Drecksarbeit verrichteten, überwachte ein Gehirnscanner ihre Reaktion. Es zeigte sich, dass die Angstzentren des Gehirns aktiviert wurden, als Freiwillige den Fallschirmsprungschweiß schnüffelten, obwohl die Freiwilligen sagten, sie könnten den Unterschied zwischen den Proben nicht feststellen.

In einer Konferenzpräsentation schrieb die Studienautorin Lilianne Mujica-Parodi: "Wir demonstrieren hier den ersten direkten Beweis für ein menschliches Alarmpheromon … unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass die soziale Dynamik des Menschen möglicherweise eine verborgene biologische Komponente aufweist, bei der emotionaler Stress buchstäblich «ansteckend» ist."

In einer anderen Studie hat die Psychologin Denise Chen eine Gruppe von Freiwilligen gebeten, den Schweiß von Studienteilnehmern zu riechen, die sich einen lustigen oder einen beängstigenden Film angesehen hatten. Mehr als die Hälfte von ihnen identifizierte korrekt, welche Probe Angst vor Schweiß hatte, obwohl sie sagten, sie könnten keinen Unterschied riechen. Die Studie zeigt "eine unmittelbare Wirkung von Chemikalien in der Luft auf die Stimmung des Menschen," nach Angaben der Autoren.

Aber lassen Sie sich nicht den Eindruck erwecken, dass Menschen Superschnüffler wie Hunde, Elefanten oder Ratten sind. Die Autoren der Studie von 2009 stellten fest, dass das Verhalten ein weiterer wichtiger Faktor in der Emotionsansteckungsgleichung ist. Mit anderen Worten, Menschen nehmen soziales Verhalten wahr und ahmen es nach. Wenn Sie also jemanden sehen, der eindeutig Angst hat, können Sie Angst als eine instinktive Reaktion bekommen, nicht notwendigerweise als eine chemische.

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