Was ist Deismus?

Eine Taschenuhr mit einer Illustration der Milchstraße als Gesicht

Einer Umfrage der City University of New York zufolge hat ein Glaube die Zahl der neuen Gläubigen in den USA übertroffen. Der Glaube, der am meisten an Popularität gewann, war nicht der Islam, der Mormonismus oder das evangelische Christentum. Es war der Glaube vieler unserer Gründungsväter: der Deismus.

Deists glauben nicht an Wunder, göttlich inspirierte Schriften oder Boten von oben. Es gibt keine Engel oder Teufel. Es gibt keine reinen Kirchen und keine Führer.

Also, was genau ist Deismus? Der klassische Deismus glaubt, dass ein Gott das Universum geschaffen hat und seitdem nicht mehr eingegriffen hat. Eine übliche Analogie des klassischen Deismus ist die eines Meisteruhrmachers: Der Hersteller erstellt die Uhr sorgfältig, richtet sie nach den Naturgesetzen ein, zieht die Uhr auf und tritt dann zurück, wenn die Uhr nach diesen Gesetzen funktioniert.

Im Laufe der Zeit haben sich unter dem Dach des Deismus andere Denkrichtungen herausgebildet, darunter der christliche Deismus, der Glaube an deistische Prinzipien in Verbindung mit den Lehren Jesu von Nazareth und der Pandeismus, der Glaube, dass Gott das gesamte Universum wurde und nicht mehr als eigenständiges Wesen existiert.

Benjamin FranklinDas deistische Denken geht auf das 17. Jahrhundert zurück, als mehrere Minister der Church of England in einer Reihe von Grundsätzen ihres christlichen Glaubens, die gegen die menschliche Vernunft und die Naturgesetze zu verstoßen schienen, ihren Unglauben zum Ausdruck brachten.

Der Deismus erlebte unter den Führern der amerikanischen Revolution einen Aufschwung, und einige der Gründungsväter drückten starke deistische Überzeugungen aus. In der Tat erinnerte sich Benjamin Franklin (rechts) in seiner Autobiografie: "Ich war knapp 15, als … einige Bücher gegen Deism in meine Hände fielen … Es kam vor, dass sie eine Wirkung auf mich hatten, die ganz im Gegensatz zu dem stand, was sie beabsichtigten … die Argumente der Deisten … erschienen mir viel stärker als die Widerlegungen. Kurz gesagt, ich wurde bald ein gründlicher Deist."

Thomas JeffersonThomas Jefferson (rechts) könnte wahrscheinlich als christlicher Deist eingestuft werden, und er schuf seine eigene Version eines neutestamentlichen Evangeliums, das alle Spuren wundersamer Ereignisse beseitigte.

Der Deismus drang während der Französischen Revolution in Kontinentaleuropa vor, als der Glaube so weit angenommen wurde, dass die Kathedrale Notre Dame umbenannt wurde "Der Tempel der Vernunft."

Der Deismus schwand im 19. und 20. Jahrhundert, besonders in Amerika. Dies war wahrscheinlich auf das zunehmende Studium der Wissenschaften und das damit einhergehende humanistische Denken zurückzuführen, das den grundlegenden Glauben an einen Gott in Frage stellte.

In den letzten Jahrzehnten hat der Deismus zugenommen, wenn auch nur langsam. Die wachsende Reichweite des Internets und das zunehmende Interesse an der Wissenschaft sind einige der Gründe dafür.

Also, was kommt als nächstes für Deismus? Bob Johnson, Gründer der World Union of Deists, sagt dies voraus "Wenn die Chance dazu gegeben wird, wird der Glaube der Menschheit an Gott / die höchste Intelligenz aus der Bronzezeit geholt. Dies wird uns alle von religiöser Gewalt befreien, die [falsche] Überzeugungen hervorruft, wie Gott, der eine Gruppe von Menschen gegenüber einer anderen bevorzugt. Dies wird die Welt sicherer und angenehmer machen, da ein wichtiger Auslöser für Gewalt beseitigt wird, der im Atomzeitalter nicht toleriert werden kann."

Das ist eine große Aufgabe. Aber wie alle Uhrmacher wissen, wird es nur die Zeit zeigen.

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