Welcher Durchbruch wird die Welt retten?

Schauspieler Paul Giamatti macht das Gummihandexperiment durch

Ist es möglich, Ebola zu heilen, günstige Alternativen zu fossilen Brennstoffen zu finden, den Alterungsprozess zu verlangsamen und der Welt sauberes Wasser zu liefern? Nach der National Geographic-Serie "Durchbruch," Wichtige wissenschaftliche Entdeckungen bringen uns der Lösung von Problemen näher, die vorher unüberwindlich erschienen.

Die sechsteilige Serie erscheint am 1. November und folgt Wissenschaftlern, die Fortschritte in den Bereichen Epidemiologie, Robotik, Neurowissenschaften, Gerontologie und in zwei wichtigen Umweltthemen machen: alternative saubere Energie und die abnehmende Versorgung mit Trinkwasser. Mit Hollywood-Schwergewichten, die jede Episode aus einer einzigartigen Perspektive inszenieren und oft erzählen, entstehen bemerkenswerte Geschichten.

Dr. Maria CroyleRegie und Erzählung von Peter Berg, "Kampf gegen Pandemien" startet die Serie und zeigt die Fortschritte im Kampf gegen Ebola und andere tödliche Infektionskrankheiten. Dr. Maria Croyle (rechts) von der Universität von Texas in Austin hat einen schnell wirkenden, nadelfreien Ebola-Impfstoff entwickelt, der inhalierbar und umweltfreundlich ist — es gibt keinen Spritzenabfall.

"Wir sind sehr zuversichtlich, dass unser Impfstoff funktioniert, aber wir müssen einen Partner finden, der ihn finanziert, und die Möglichkeit haben, diesen Impfstoff in großem Maßstab herzustellen, damit wir den Impfstoff für weitere Tests einer Vielzahl von Menschen zur Verfügung stellen können," Sagt Coyle.

Die zweite Folge, "Mehr als menschlich," Erforscht Innovationen in der Roboterindustrie, die uns der Cyborgsa-Realität von Makingscience Fiction näher bringen. Unter der Regie von Paul Giammatti, der auch als Interviewer und Teilnehmer vor der Kamera fungiert, untersucht die Episode Erfindungen wie ein Exoskelett, das Industriearbeitern helfen soll, schwere Werkzeuge zu heben, die Ermüdung zu verringern und die Produktivität zu steigern.

In der dritten Folge, "Das Gehirn entschlüsseln," Regisseur Brett Ratner zeigt, wie Fortschritte in der Neurochirurgie und der Elektrodenimplantationstechnologie epileptische Anfälle stoppen, das Gedächtnis verändern und möglicherweise denjenigen helfen können, die an PTBS und Alzheimer leiden.

"Ich war schon immer fasziniert vom Gehirn, und es gibt so wenig, was wir wirklich darüber wissen," sagt Ratner. "Die Durchbrüche verändern das Leben, nicht nur für die Menschen, die sie erschaffen, sondern auch für die Menschen, die sie betreffen," wie die Epileptiker, die unter schwächenden Anfällen leiden, die profiliert sind. "In diesen Folgen geht es um die Menschlichkeit und die Charaktere und nicht nur um die Wissenschaft von allem," er betont.

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Ron Howard, der die gesamte Serie mit Brian Grazer produzierte, inszenierte und erzählt die vierte Episode, "Das Zeitalter des Alterns," Das konzentriert sich auf Bemühungen, den Alterungsprozess zu verlangsamen, oder wie es der Autor / Produzent Kurt Sayenga ausdrückt, "Schalten Sie den Selbstzerstörungsschalter aus."

Laut Brian Kennedy, Direktor des Buck Institute for Research on Aging, "Das Altern ist der größte Risikofaktor für all diese chronischen Krankheiten, die uns beschäftigen, und es ist möglich, den Alterungsprozess zu verlangsamen. In dieser Sendung geht es wirklich um die Biologie des Alterns, und es geht auch darum, wie wir diese Interventionen, die wir hauptsächlich an Tiermodellen gelernt haben, auf den Menschen anwenden, um die Gesundheit zu verlängern und gleichzeitig mehreren chronischen Krankheiten vorzubeugen. Wir möchten, dass die Menschen länger gesund und funktionsfähig bleiben, und wenn wir dies tun, verhindern wir das Auftreten all dieser chronischen Krankheiten. Der beste Weg, um Alzheimer zu behandeln, ist nicht, es zu bekommen, und das ist, was wir versuchen, zu tun."

Die wirtschaftlichen Auswirkungen sind enorm, betont Kennedy. "Wir geben derzeit 19 Prozent unseres BIP für das Gesundheitswesen aus. Das ist nicht nachhaltig. Wenn wir günstige und einfache Möglichkeiten entwickeln können, um Sie gesund zu halten, wird dies zu erheblichen Einsparungen führen."

Arzneimittel wie Rapamycin haben Mäuse in Tests 30 Prozent länger leben lassen, und Metformin, ein allgemein erhältliches und erschwingliches Generikum für Diabetes, ist ebenfalls vielversprechend und verlängert die Lebensdauer von Mäusen um 10 bis 15 Prozent.

"Es gibt viele potenzielle Durchbrüche, von denen einige bereits beim Menschen getestet wurden," sagt Kennedy. "Die Frage ist, wie wir die regulatorischen Hürden überwinden, die FDA einbeziehen und wirklich die Unterstützung erhalten, die wir zum Testen dieser Konzepte benötigen. “

In der fünften Folge, "Energie am Rande," Regisseur Akiva Goldsman präsentiert Energieinnovationen wie einen künstlichen Tornado, der eine Turbine antreibt, eine riesige Solarfarm, die Geothermie in Island nutzt, eine Brauerei, die Abfall in Energie umwandelt, und Experimente in der Kernfusion. "Es gibt unzählige großartige Alternativen zu fossilen Brennstoffen," sagt Kurt Sayenga, aber der Schlüssel ist die Entwicklung von Quellen, die ähnliche Kosten verursachen "oder die Leute werden sie nie adoptieren."

Die letzte Rate von "Durchbruch" Der Schwerpunkt liegt auf den Auswirkungen von Dürren in Kalifornien und Australien sowie auf dem Mangel an Trinkwasser in Äthiopien und auf vielversprechenden Lösungen für die Probleme, darunter Abwasserreinigung, -umwandlung und -entsalzung sowie ein einfacher, nachhaltiger Turm, der Wasser aus der Atmosphäre aufnimmt

"Wasser ist kritisch. Ohne sie sterben wir," sagt Angela Bassett, die die Episode inszeniert und erzählt. "Nur 1 Prozent des Wassers auf der Erde ist Süßwasser, das wir verbrauchen können. Für dieses gewaltige Problem gibt es keine Antwort. Unterschiedliche Situationen erfordern unterschiedliche Innovationen und Technologien. Große Köpfe, große Experten, neugierige Suchende müssen Wege finden, um diese Ressource für uns fortzusetzen, nicht nur für uns, sondern für kommende Generationen."

Der rote Faden in allen "Durchbruch" Folgen ist "wichtige Themen und Menschen, die tatsächlich versuchen, die Welt zum Besseren zu verändern," sagt Kurt Sayenga. "Ein großer Teil unseres Leitbilds ist der Versuch, die Wissenschaft zu humanisieren. Wir versuchen, die Grenze zwischen der Kernwissenschaft und den persönlichen Geschichten, dem menschlichen Drama, zu überschreiten." Die Betonung liegt auf dem Positiven, und das ist die Botschaft, von der er hofft, dass sie die Zuschauer mitnehmen. "Ich denke, sie werden beeindruckt sein von der Tatsache, dass es Hoffnung gibt."

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