Wenn ein Wissenschaftler eine Kamera aufnimmt: Ein Interview mit Andrew Snyder

königlicher Fliegenschnäpper

Andrew Snyder ist ein Naturschützer, der an seiner Doktorarbeit in der Wildnis von Guyana arbeitet. Seine Tage und Nächte damit zu verbringen, Reptilien und Amphibien aufzuspüren, hat ihm eine außergewöhnliche Gelegenheit geboten, eine weitere Fähigkeit zu verbessern: seine Kameraarbeit. Die Naturschutzfotografie ist für Snyder ein wichtiges Instrument geworden, um seine Erfahrungen und Interaktionen mit Wildtieren einem breiteren Publikum zugänglich zu machen und, was vielleicht noch wichtiger ist, seine wissenschaftliche Arbeit zu veranschaulichen und zu erklären.

Während Snyder untersucht, wie historische Prozesse wie der Klimawandel oder eine sich wandelnde Geologie die Evolution von Arten für seine Doktorarbeit beeinflusst haben, hat er auch die Möglichkeit, als Naturschützer zu agieren, indem er als Herpetologe und Fotograf mit dem World Wildlife Fund und Global zusammenarbeitet Wildlife Conservation im gemeinsamen Biodiversity Assessment Team.

Dies wird eine häufigere Geschichte: Ein Forscher wird mit einer Kamera handlich und versucht, die Geschichte der natürlichen Welt auf völlig neue Weise zu erzählen. Wenn jemand wie Snyder eine Kamera aufnimmt und eine neue Leidenschaft in der Fotografie findet, können wir als Zuschauer nicht glücklicher sein. Wir sind in der Lage, Abenteuer mitzumachen und ein lebendigeres und unmittelbares Verständnis für die untersuchten Arten zu erlangen.

Wie ist es also, sowohl als Forscher als auch als Fotograf aufzutreten? In einem Gespräch mit Snyder haben wir herausgefunden, wie beneidenswert sein Job wirklich ist!

Bistriped Viper

MNN: Wie bist du zur Fotografie gekommen?? 

Andrew Snyder:Als ich klein war, ging ich mit meinen Armen voller Bücher über Natur und Tierwelt aus der Bibliothek. Ich würde stundenlang über die Bilder staunen und darüber nachdenken, wie es gewesen sein muss, diese Szenen persönlich zu erleben. Irgendwann würde ich auch die Bücher lesen, was sicherlich meine wissenschaftliche Karriere beeinflusst hat.

Jahre später, als ich Junior an der University of Maryland, College Park, war, musste ich mich an das Smithsonian in Washington, DC, wagen, um eine Klassenaufgabe zu erhalten. Ich beschloss, etwas mehr Zeit mit dem Durchstöbern anderer Exponate zu verbringen, und stieß dann auf die Galerie mit den Windland Smith Rice International Awards für die beste Fotografie der Natur. In dieser Ausstellung schien ich den Wunsch meiner Kindheit wieder aufleben zu lassen, mich wieder zu fragen, wie es war, diese Szenen zu beobachten. Damals habe ich mich verpflichtet, diese Begegnungen mit Natur und Tierwelt zu versuchen und sie schließlich mit anderen zu teilen.

Ich habe kurz danach (2008) meine erste Kamera gekauft und fotografiere seitdem … obwohl es in den ersten Jahren zugegebenermaßen eine große Lernkurve gab.

Sie sind Herpetologe und Fotograf des Biodiversity Assessment Teams des World Wildlife Fund / Global Wildlife Conservation. Was beinhaltet diese Rolle??

DasBiodiversity Assessment Team besteht aus einer Gruppe von Biologen, die die biologische Vielfalt wissenschaftlich unerforschter Regionen dokumentieren sollen. Bei diesen Regionen kann es sich um Regionen handeln, in denen diese Art von Daten zur biologischen Vielfalt fehlt, in denen Lebensräume von unmittelbarem Schutzbedürfnis sind, oder in der Regel um eine Kombination aus beidem. Wir hoffen, dass die von uns gesammelten Basisdaten von allen wichtigen Interessengruppen genutzt werden, einschließlich, aber sicherlich nicht beschränkt auf lokale Gemeinschaften, NRO und die Regierung von Guyana, um fundiertere Entscheidungen über die nachhaltige Bewirtschaftung der in diesen Zielgruppen enthaltenen Ressourcen zu treffen Ökosysteme.

Meine Rolle ist während dieser Expeditionen im Wesentlichen zweiteilig. Ich berichte über die Umfragen, die sich gegen Reptilien und Amphibien richten, und ich machte mich auch auf den Weg, um besondere Bilder von unseren Expeditionen in die Landschaften und Wildtiere aufzunehmen, denen wir begegnen.

Die Tage sind immer lang und anstrengend und beginnen bei Sonnenaufgang und enden normalerweise erst nach Mitternacht. Nachdem ich beim Frühstück und Nescafe-Kaffee aufgewacht bin, mache ich mich auf den Weg zu meiner morgendlichen Umfrage. Normalerweise ziele ich auf Herp-Primärlebensräume, verbringe Stunden damit, zu suchen, über Felsen und Baumstämme zu blättern, verfaulte Stümpfe auseinanderzubrechen und durch den Laubstreu zu schlurfen, um nach Anzeichen von Reptilien und Amphibien zu suchen. Gegen Mittag kehre ich zurück und fotografiere einige Zeit lang meine Fundstücke für das Projekt Meet Your Neighboursglobal Biodiversity, bevor ich mich mit meiner Fotoausrüstung wieder auf den Weg mache, um Bilder aufzunehmen. Wenn ich pünktlich zum Abendessen ins Camp zurückkehre, habe ich ungefähr eine Stunde Zeit zum Entspannen, bevor ich mich wieder auf den Weg zur nächtlichen Wanderung auf die Suche nach nachtaktiven Tieren mache.

Sicher, diese Reisen mögen anstrengend sein, aber die Erfahrungen und Erinnerungen und vor allem die Fähigkeit, diese mit anderen zu teilen, erinnern mich täglich daran, dass ich den besten Job der Welt habe.

Andrew Snyder von der Schule zurück

An welchen Projekten haben Sie in dieser Rolle gearbeitet??  

Bisher gab es drei separate Biodiversity Assessment-Teamexpeditionen nach Guyana, an denen ich jeweils teilnehmen durfte. Im Herbst 2013 reiste unser Team in die südliche Rupununi-Savanne nach Guyana. Es ist bekannt, dass diese Region eine unglaubliche Artenvielfalt beherbergt. Vor unserer Umfrage gab es in dieser Region nur sehr wenige wissenschaftliche Informationen.

Dann, im Frühjahr 2014, waren wir wieder zurück, jetzt in einer Region, die als Kaieteur / Potaro-Hochebene bekannt ist, in der Nähe der berühmten Kaieteur-Wasserfälle.

Zuletzt kehrte ich im Oktober dieses Jahres zu einer weiteren Untersuchung der abgelegenen Wälder entlang einer Forststraße zurück, die dem chinesischen Holzunternehmen Bai Shan Lin gehört und die abgelegenen Teile der Wälder durchschneidet, die mit dem Fluss Berbice verbunden sind.

Andrew Snyder Foto des Führers in Guyana

Welches sind einige der Naturschutzprobleme in Guyana, sowohl in Bezug auf bestimmte Arten als auch in Bezug auf größere Probleme?. 

Im Großen und Ganzen geht es in Guyana um die Frage, wie die natürlichen Ressourcen mit minimalen Auswirkungen auf die Umwelt nachhaltig genutzt werden können. In der Vergangenheit war die Gewinnung von Holz oder Mineralien wie Gold, Bauxit und Diamanten sehr umweltschädlich. Der Abbau in kleinem, großem und handwerklichem Maßstab verändert die aquatischen Ökosysteme permanent, indem sie mit schädlichen Schwermetallen überschwemmt und mit Sedimenten gefüllt werden. In der Regel zielen internationale Unternehmen auf die Ressourcen von Guyana ab, und es scheint, als ob bei der Überwachung und Durchsetzung genehmigter Extraktionsverfahren häufig ein Mangel an Kontrolle besteht.

Bei bestimmten Arten besteht bei vielen die ständige Gefahr der Überfischung. Schildkröten wie die Rotfußschildkröte, die Gelbfußschildkröte und die großen Flussschildkröten sind beliebte Nahrungsmittel für viele indianische Gemeinschaften, insbesondere an Feiertagen. Wenn die Populationen nicht ordnungsgemäß überwacht und Quoten nicht durchgesetzt werden, können die Populationen zusammenbrechen, wenn zu viele Erwachsene aus der Wildnis gezogen werden.

Ich halte es jedoch für wichtig, dass es eine Vielzahl von Erfolgsgeschichten zu geben scheint (die hier sicherlich nicht alle erwähnt werden). Es gibt ein vielversprechendes Starthilfeprogramm namens Yupukari River Turtle Conservation Project, bei dem junge Flussschildkröten für einen bestimmten Zeitraum aufgezogen werden, bevor sie in die Wildnis entlassen werden, um größere Überlebenschancen zu gewährleisten. Dann gibt es die South Rupununi Conservation Society, die daran arbeitet, grundlegende Bevölkerungsdaten zum gefährdeten roten Zeisig bereitzustellen, und mit lokalen Interessengruppen und Naturschutzverbänden zusammenarbeitet, um deren langfristiges Überleben in diesem Bereich zu unterstützen.

Was vielleicht am vielversprechendsten ist, ist, dass diese Projekte alle von lokalen guyanischen Gemeinden initiiert wurden, die sich für den Erhalt dieser Arten einsetzen, damit sie auch in Zukunft Bestand haben und die Kinder ihrer Kinder sie sehen können, so wie ihre Vorfahren es vor ihnen getan haben.

neotropische Klapperschlange

Was bedeutet für Sie Naturschutzfotografie? Was denken Sie darüber, was damit erreicht werden kann?? 

In so vielen Worten halte ich Naturschutzfotografie für die Nachrichtenquelle der Natur- und Tierfotografie. Es geht nicht nur darum, hübsche Fotos von Wildtieren oder Landschaften in einem bestimmten Gebiet zu machen. Es geht darum, Verständnis, Veränderung und Action zu fördern. Es ist ebenso die Aufgabe der Kommunikation nach der Aufnahme des Bildes, wie es sich auf den Weg macht, das Bild selbst aufzunehmen. Dieser Glaube, den ich kenne, wird von allen geteilt, die sich selbst als «Naturschutzfotograf» betrachten, und der mich motiviert.

Ich denke, Fotografie kann ein unglaublich mächtiges Werkzeug sein, um die notwendigen Veränderungen herbeizuführen, um einen Unterschied zu bewirken. Sie ermöglicht es, Menschen an einen Ort oder ein Tier zu locken und sich sofort damit verbunden zu fühlen. Ohne diese Verbindung gibt es keine Unterstützung und ohne Unterstützung gibt es keine Änderung.

Vor diesem Hintergrund haben ich und einige andere Biologen und Fotografen eine Gruppe namens RACERS-Rainforest Adventurers, Conservationists, Educators and Research Scientists gegründet. Mit dem Schwerpunkt unserer Forschung in tropischen Umgebungen, die alle mit Bedrohungen für den Naturschutz verbunden sind, möchten wir die Wissenschaft unserer Forschung sowie die Naturschutzfragen, mit denen unsere Forschungsgebiete konfrontiert sind, der breiten Öffentlichkeit zugänglich machen. Realistisch gesehen werden die meisten Menschen niemals die Gelegenheit bekommen, zu den Orten zu reisen, die wir haben, und sich selbst von den erstaunlichen Wundern dieser Gebiete zu überzeugen. Deshalb haben wir es uns zur Aufgabe gemacht, die Menschen kennenzulernen und die Menschen zur Fürsorge zu bewegen.

Ich bin mir sicher, dass meine Gefühle implizieren, dass Naturschutzfotografie dazu beitragen kann, Emotionen in den Menschen zu wecken und Impulse für eine positive und langfristige Veränderung zu sammeln.

Welche Bilder oder Fotografen haben verändert, wie Sie die Naturfotografie als etwas Kraftvolleres betrachten als nur hübsche Bilder von Tieren oder Landschaften? 

Dies ist eine schwierige Frage, denn die Liste ist riesig. Als ich zum ersten Mal ernsthaft über meine Fotografie nachdachte, musste ich mir «Witness» von der Internationalen Liga der Naturschutzfotografen einige Male angesehen haben (zum Teufel, hin und wieder tue ich das immer noch). Die in den Interviews übermittelten Botschaften, kombiniert mit den atemberaubenden Bildern, haben mein ultimatives Ziel mit meinen Bildern wirklich in den Mittelpunkt gerückt.

Abgesehen von «Witness» beeinflussten die ikonischen Bilder berühmter Fotografen wie Michael «Nick» Nichols, Florian Shulz, Joel Sartore und möglicherweise sogar Christian Ziegler, nur weil sein fotografischer Hinterhof meinem eigenen so ähnlich ist, zunächst, wie Ich sehe Naturfotografie.

Ich hatte jedoch in den letzten Jahren das unglaubliche Glück, Freundschaften mit vielen Fotografen aufzubauen, die ich seit langem für ihre Arbeit und ihr Engagement bewundere. Für mich sind es diese Freundschaften, aus denen ich mich am meisten inspirieren lasse und die mir das Gefühl geben, als wäre ein einst fantasievoller Traum eine realisierbare Realität. Die harte Arbeit von Leuten wie Neil Losin und Nate Dappenof Day’s Edge Productions, Clay Bolt, Mac Stone, Morgan Heim, Michele Westmorland und Joris van Alphen ist für mich und mich eine ständige Inspiration und ein Mittel der Unterstützung versuche meine Geschichte zu erzählen.

Goliath Birdeater von Andrew Snyder

Der Goliath-Vogelfresser hat in letzter Zeit die Aufmerksamkeit der Medien auf sich gezogen, und das ist eines meiner Lieblingsfotos in Ihrem Portfolio. Wie war es, auf dieses Tier zu stoßen und es zu fotografieren?? 

Die Begegnung mit einem Goliath-Vogelfresser ist immer ein unvergessliches Erlebnis. Ich glaube nicht, dass meine Fantasie ihnen vor meiner ersten Begegnung wirklich gerecht wurde. Obwohl sie nicht wirklich «welpengroß» sind, sind sie dennoch ziemlich beeindruckend.

Ich habe sie letzten Sommer zum ersten Mal in den Kanuku-Bergen von Guyana getroffen, alle Frauen in ihren Höhlen. Während ich im vergangenen Sommer noch ein paar Frauen in ihren Höhlen beobachtete, war die in meinem Bild anders.

Der Vogelfresser auf dem Foto war eine unerwartete Begegnung während eines Nachmittags mit Räumspuren für nachfolgende Herp-Vermessungen. Während wir unsere Schnittlinie durchschnitten, hörten wir das vertraute Rascheln der Laubstreu, ähnlich wie eine Eidechse, die sich durch sie bewegte. Anstelle einer Eidechse stellte sich heraus, dass es sich um einen großen siebbeinigen Mann handelte, der nach einer Frau suchte. Es war für mich besonders aufregend, ihn genau so fotografieren zu dürfen, wie ich ihn auf der Suche getroffen habe. Ich hatte das Gefühl, dass ich für eine kurze Zeit in sein Leben eintreten und einen einzigartigen Moment mit ihm teilen durfte, bevor ich mich trennte, um unsere getrennten Suchen fortzusetzen.

Sonne am Fluss

Weitere Informationen zu Snyders Arbeiten finden Sie auf seiner Website und auf der Facebook-Seite.

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