Wer waren die vierzig Elefanten?

Maggie Hughes von den vierzig Elefanten

Fast 200 Jahre lang terrorisierte eine Bande weiblicher Krimineller die Kaufleute und Bürger des Elefanten & Schlossviertel von London. Ihre Verbrechen und Eskapaden sind mittlerweile weitgehend in Vergessenheit geraten, aber es gab früher eine konzentrierte Polizeiaktivität, um die Frauen in Schach zu halten.

Die Aktivitäten der Bande, die erstmals 1873 in einem Zeitungsartikel erwähnt wurden, datieren diesen Artikel möglicherweise um 100 Jahre vor. Die vierzig Elefanten (ua die vierzig Diebe) verübten Verbrechen, die von Ladendiebstahl und Erpressung bis hin zu verschiedenen Formen von Raub und willkürlicher Gewalt reichten.

Zu der Zeit berichteten die Zeitungen eifrig über ihre Verbrechen und riefen sie an "Amazonas [die waren] hübsche Frauen ungefähr sechs Fuß groß."

Eine ihrer Methoden des Ladendiebstahls war einfach: Alle Gangmitglieder stürmten von verschiedenen Eingängen in einen Laden, ergriffen die Waren, die sie konnten, flohen dann aus dem Laden und gingen in verschiedene Richtungen. Die Sicherheit des Geschäfts oder die Polizei konnten sie auf keinen Fall alle einfangen, so dass sie bei jedem Verbrechen einen gewissen Erfolg garantierten. Sie trugen im Allgemeinen Mäntel mit übergroßen oder versteckten Taschen und hatten sogar Verstecke für gestohlene Wertsachen, die in ihre Unterwäsche eingenäht waren.

Die Bande war bis in die 1950er Jahre aktiv und verfügte über eine rotierende Mitgliedschaft. Da die Frauen zu alt oder gebrechlich wurden, um fortzufahren, würden neue und jüngere Rekruten (fast immer aus den unteren Klassen) ihren Platz einnehmen. Die Bande wurde von einer Frau namens geführt "die Königin" Wer war für die Strategisierung jedes Verbrechens verantwortlich?.

Mit der Zeit verzweigten sie sich in andere Verbrechen. Nicht über dem Bett wohlhabender Männer der Region würden sie die Männer später für saftige Summen erpressen, um zu schweigen. Sie benutzten falsche Referenzen, um Jobs als Bedienstete in wohlhabenden Häusern zu bekommen, und rauben dann den Ort aus und brachten die Beute zur Verpfändung oder Verteilung zur Königin zurück. Wenn sie erwischt würden, könnten die Frauen mit Geldern aus dem Gefängnis entlassen werden, die die Bande für einen solchen Bedarf auf Vorrat hatte.

Alicia Diamond der vierzig ElefantenEine der Königinnen, Alice Diamond, ua Diamond Alice (rechts), regierte zu Beginn der späten 1910er Jahre. Sie und ihr Leutnant "Baby-konfrontierte Maggie" (Margaret Hughes) leitete mehrere Jahre lang ein erfolgreiches Verbrechersyndikat. Alice war für das grobe Zeug verantwortlich. Sie engagierte die Hilfe einer örtlichen Bande männlicher Schläger, um lokale Kaufleute zu terrorisieren und sicherzustellen, dass die Männer, die erpresst wurden, pünktlich bezahlt wurden. Sie behielt Rasiermesser und Blackjacks bei sich und ihre Handvoll Diamantringe verursachte einen fast tödlichen Schlag, den sie gegen verschiedene Polizisten und Rivalen der Unterwelt ausübte.

Ihre Schreckensherrschaft konnte nicht ewig andauern, und Mitte der 1920er Jahre verursachte eine Diebin namens Marie Britten den Untergang der Bande. Marie hatte sich in jemanden außerhalb der Londoner Unterwelt verliebt, und das war gegen die Regeln der Bande. Marie wurde zu Alice und Maggie gerufen und brachte ihren Vater zum Schutz mit. Als Marie sich weigerte, ihren Freund aufzugeben, griff Maggie Maries Vater mit einem Rasiermesser an. Obwohl Marie und ihr Vater geflohen waren, war Alice noch nicht fertig. Einige Tage später umstellte die Bande Maries Haus und begann, Steine ​​durch die Fenster des Hauses zu schleudern. Sie drangen in die Wohnung ein und machten sich auf die Suche nach Marie und ihrem Vater. Inmitten des Chaos gelang es Alice und der Bande, einige der Bewohner zu verletzen, bevor die Polizei eintraf und einige der nicht geflohenen Bandenmitglieder, darunter Alice und Maggie, festnahm.

Im Prozess beschuldigte die Staatsanwaltschaft nur die beiden Frauen des Angriffs auf das Haus Britten. Es wurde gemunkelt, dass Männer in höheren Lagen nicht wollten, dass die Details der Erpressungsaktivitäten (und die Indiskretionen, die diese Erpressung überhaupt verursachten) ans Licht kamen.

Die Zeitungen trugen jeden Aspekt des sensationellen Prozesses gegen die beiden Frauen. Sie wurden leicht verurteilt und zu Zwangsarbeit verurteilt. Alice blieb bei dem Urteil stoisch, aber Maggie schrie und schimpfte gegen den Richter und die Zuschauer im Gerichtssaal.

Nachdem sie ihre Zeit verbracht hatte, fand Alice die vierzig Elefanten ohne ihre Führung schwach. 1930, nach Jahren ohne mächtige Königin, geriet die Bande aus der Macht, obwohl der willkürliche Ladendiebstahl in einem schwachen Versuch, das Zentrum von London zu kontrollieren, bis in die 1950er Jahre andauerte.

Mit der Veröffentlichung des Buches im Jahr 2010 wurde das Interesse an der Bande wiederbelebt "Banden von London" von Brian McDonald, der die Forty Elephants in seine Arbeit mit den berüchtigteren männlichen Banden wie den Broadway Boys, den Red Hands und den Silver Hatchets einbezog. McDonald schildert die Kriminalität der Frauen im Detail und zeigt einen der Vorteile auf, ein Mitglied der Vierzig Elefanten zu sein, der junge Frauen der unteren Klasse in die Bande hineingezogen haben könnte: "… Sie feierten die lebhaftesten Partys und verbrachten sie verschwenderisch in Pubs, Clubs und Restaurants."

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