Wird das 21. Jahrhundert angeschlossen oder autofrei?

Ist das der Weg der Zukunft? Der Ölpreis könnte es für alle Wirklichkeit werden lassen.

Hier ist ein Rätsel: Hohe Gaspreise tragen zur Rezession bei, indem sie die Wirtschaftstätigkeit drücken, aber wenn diese Rezession in Gang kommt, sinken diese hohen Preise, weil weniger Nachfrage besteht. Darüber hinaus sinken auch die Treibhausgasemissionen, nicht nur, weil viele Autos nicht mehr auf der Straße sind (die Amerikaner sind 2008 100 Milliarden Meilen weniger gefahren als 2007), sondern weil wir weniger Waren herstellen.

Alle Anstrengungen, die wir international in Bezug auf das Kyoto-Protokoll und seine Folgen unternommen haben, wirkten sich weitaus weniger auf das globale Klima aus als auf die weltweite Rezession. Laut der Internationalen Energieagentur (IEA) dürften diese Emissionen 2009 um 3 Prozent zurückgehen, und die Finanzkrise ist der Hauptgrund. Drei Viertel des Rückgangs sind auf den Rückgang der Industrietätigkeit zurückzuführen, der Rest entfällt auf die Umstellung auf erneuerbare Energien und Atomkraftwerke.

Die IEA sagt auch, dass wir 400 Milliarden US-Dollar pro Jahr für 350 neue Kernkraftwerke und 350.000 Windkraftanlagen ausgeben müssen, um die schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels zu vermeiden. Und die Agentur sagt, dass bis 2020 drei Fünftel der Autos auf der Straße Alternativen zu Benzin verwenden müssen.

Dies ist alles wichtig für die Argumente in der Provokation$ 20 pro Gallone: ​​Wie der unvermeidliche Anstieg der Benzinpreise unser Leben zum Besseren verändern wird(Grand Central Publishing, 24,99 US-Dollar), verfasst von einem Mitarbeiter vonForbes. Chris Steiner hat William Howard KunstlersDer lange Notfall,und folgt einigen seiner Argumente. Seiner Meinung nach basiert unser ganzer komfortabler Lebensstil in den USA auf billigem Erdöl, aber wir befinden uns auf einem Crashkurs, da der Klimawandel Einzug hält und Ölspitzen entstehen. Vor diesem Hintergrund zwingt uns ein Benzinpreis von 20 US-Dollar pro Gallone, den 100-jährigen Teufelshandel mit schwarzem Gold zu brechen.

Steiner punktet mit der Geschichte von Bill, einem Vorstädter von 2009, der aus seinem Radiowecker aus Kohlenwasserstoffkunststoff zur Musik erwacht, sich dann aus dem Bett rollt und seine Füße auf einen Nylonteppich aus Petrochemikalien legt. Seine Küchenschränke sind mit Petrochemikalien aus Corian verklebt, und er rasiert sich mit Sahne, die ebenfalls aus Öl hergestellt wurde. Ich könnte weitermachen. Steiner tut es. Sogar Sonnenkollektoren stammen leider aus der Petrochemie, und ihr Preis steigt ebenso wie der Gaspreis.

Hier ist ein Untertitel von Steiner: «Die Ölpreise haben dem SUV das Gedeihen ermöglicht, aber letztendlich werden sie den SUV in seinem Grab begraben.» Sowohl Kunstler als auch Steiner sehen eine unvermeidliche Entwicklung, bei der das rückläufige Ölangebot die starke Nachfrage nach sich zieht und die Preise so unaufhaltsam in die Höhe treibt, dass schließlich sowohl Automobil- als auch Flugreisen teuer und selten werden. Das Ergebnis ist eine lokalere Lebensweise: Die Menschen werden zur Lebensmittelgenossenschaft gehen. Sie produzieren ihren eigenen Strom aus Sonnenkollektoren und engagieren sich in ihren Gemeinden.

Die Version von Bill aus dem 21. Jahrhundert, die jetzt in Brooklyn lebt, ist seit 15 Jahren nicht mehr im Flugzeug. Er reist hauptsächlich mit dem Zug (vorbei an wiedererrichteten Farmen, die Lebensmittel für New York City produzieren) und hat noch nie ein Auto besessen. Sein heißes Wasser und die Hälfte seines Stroms kommen von den Sonnenkollektoren auf dem Dach seines vierstöckigen Wohnhauses.

OK, ich bin für diese Vision genauso anfällig wie alle anderen, und ich denke, Bücher wie dieses sind nützlich, aber ich glaube auch nicht, dass sich die Weltereignisse so entwickeln werden. Ja, der Ölpreis wird steigen und weltweit zu heftigen politischen und sozialen Konflikten führen sowie die globale Erwärmung weiter verschärfen. Das könnte die nächsten Jahre ziemlich belasten (besonders wenn sich die Wirtschaft erholt und die Nachfrage wieder ansteigt).

Das ist das Schlimme. Die hohen Kosten von Waren, die heute aus Öl hergestellt werden, sind ein großes Problem. Ich denke, wir werden Elektroautos haben, die sich mit zwei Cent pro Meile aufladen können, lange bevor der Benzinpreis um 20 US-Dollar pro Gallone sinkt. Außerdem verfügen wir über ein intelligentes Stromnetz, das in der Lage ist, erneuerbaren Strom ohne größere Lastverluste landesweit zu liefern. Dieses Stromnetz interagiert sogar mit unseren Autos, indem es Strom aus den Batterien ausleiht und ihn außerhalb der Stoßzeiten zurückgibt.

Es gibt alle Arten von Gegendrücken: Öl ist ein großes Thema. Wenn wir uns in Richtung Elektrofahrzeuge bewegen, wird die Ölnachfrage langsam, aber unaufhaltsam sinken, und dies wird die Preise stabilisieren. Und sie haben gerade einige wichtige Ölfunde gemacht, was auch die Preise etwas lockern könnte.

In mancher Hinsicht ist Steiners Buch, obwohl es erst einige Monate alt ist, bereits veraltet. Steiner schreibt über Shai Agassis Better Place, der Israel, Dänemark, Australien und vieles mehr für Elektrofahrzeuge zur Verfügung stellen wird: „Agassi ist derzeit der einzige, der einen Plan hat und mehr als zwei Nickels für diese Sache hat. „Aber schon jetzt sind Coulomb, ECOtality, Aerovironment und Project Get Ready im Einsatz und weitere werden folgen. Island könnte das erste Land mit einem nationalen EV-Netz werden, und Frankreich hat gerade eine Investition in Höhe von 2,2 Milliarden US-Dollar in das Wiederaufladen von Netzen zugesagt.

Ich denke, ich sehe kein Ende der persönlichen Mobilität in naher Zukunft und da die Menschen immer noch in Autos und Lastwagen sitzen, wird sich das Szenario von Steiner irreversibel ändern, wahrscheinlich auf eine Weise, die wir noch nicht wirklich sehen können. Ich mag allerdings Bills autofreien Lebensstil.

Wenn Sie mehr über Jims Gedanken über Autos erfahren möchten, lesen Sie jeden Tag seinen Blog über Autos auf MNN.

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