Xavier Helgesen: Unternehmertum mit Wohltätigkeit verbinden

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Das Logo von Innovation Generation„Unternehmertum ist eines der überzeugendsten und effektivsten Instrumente, um die Welt zum Besseren zu verändern“, sagt Xavier Helgesen, Mitbegründer von Better World Books.

Agnes aus Norduganda könnte nicht mehr zustimmen. Während der Kriegsjahre schickten ihre Eltern sie jede Nacht in den Dschungel, um nicht entführt zu werden und um mit Kindersoldaten Sexsklavin zu werden.

Während des Chaos fragte sich Agnes, ob sie eine Zukunft haben würde. Dann erzählte ihr eine Freundin von Invisible Children, einer von mehreren afrikanischen Wohltätigkeitsorganisationen, die von Better World Books unterstützt werden. „Sie fingen sofort an, meine Ausbildung zu unterstützen. Und jetzt bin ich ein stolzer Buchhalter. “

«Bildung ist alles», sagt sie in einem Video von Better World Books, «Bildung ist das einzige, was Sie zu einem besseren Leben führen kann.»

Auf einer Reise nach Afrika einige Jahre nach der Gründung seines Unternehmens war Helgesen schockiert und erfreut darüber, dass sein Unternehmen durch seine Partnerschaft mit Books for Africa der größte Anbieter von Hochschullehrbüchern für Afrika südlich der Sahara war.

Im August 2011, nur sieben Jahre nach der Gründung des Unternehmens, erreichte Better World Books die 10-Millionen-Dollar-Marke für Alphabetisierungsspenden. Diese Mittel werden sowohl in den USA als auch im Ausland dringend benötigt. «Derzeit gibt es 800 Millionen Analphabeten auf der Welt, und zwei Drittel sind Frauen», teilt David Murphy, ehemaliger CEO von Better World Books, mit. «In den USA gibt es 40 Millionen Analphabeten.»

Ein bescheidener Start für ein globales Unternehmen

Es war ein Verkauf von gebrauchten Lehrbüchern auf einem College-Campus, der Helgesen und Mitbegründer Kreece Fuchs dazu inspirierte, die Idee des Verkaufs gebrauchter Bücher zu entwickeln. Der erste Campus-Verkauf brachte 5.000 US-Dollar ein. Better World Books verkauft jetzt jährlich 5 Millionen Bücher und hat Kunden in fast allen Ländern der Welt. Das Unternehmen beschäftigt Hunderte von Mitarbeitern in Indiana, Georgia und Schottland und unterhält zwei Lager mit Millionen von Büchern.

Heute reist Helgesen um die Welt, um Bücher auszuliefern und Studenten zu inspirieren, Unternehmer zu werden. „Im Bereich Entrepreneurship sind Ihre Kunden die einzigen, die beurteilen, welche Qualifikationen Sie benötigen. Das ist ein Teil dessen, was es so aufregend macht “, sagt Helgesen.

Aaron King, der erste Angestellte von Better World Books, sagte, sein erster Job sei es gewesen, Staub von den Regalen zu wischen. Er gibt stolz zu, dass sein aktueller offizieller Titel Senior Book Getter ist — verantwortlich für die Erweiterung der Sammlung von Grünbuch-Spendebehältern des Unternehmens in Gegenden im ganzen Land.

Wohltätige Partnerschaften

Better World Books arbeitet mit mehr als 1.800 Hochschulen zusammen, um gebrauchte Lehrbücher zu recyceln. Bücher werden verkauft, gespendet oder recycelt, mit Gewinnen, die mehrere gemeinnützige Stiftungen unterstützen, darunter Bücher für Afrika, Feed the Children, Invisible Children, das National Center for Family Literacy und Reading Paws.

Zacharia, der in einem der Videos von Better World Books GivCause zu sehen war, befand sich in der fünften Klasse, als er in die neunte Klasse eintrat. Er und seine Mutter, eine Arbeiterin in einer Kunststofffabrik in Oklahoma City, waren aus ihrer Wohnung vertrieben worden und lebten bei seinen Großeltern. „Ich musste mir nie ein eigenes Buch aussuchen“, sagt Zacharia, der als Erwachsener ein Trackstar sein möchte — oder ein Anwalt, damit er Menschen bei ihren Problemen helfen kann.

Zacharias Lehrer kündigte eines Tages an, dass den Schülern kostenlose Bücher zum Mitnehmen zur Verfügung stünden — eine Spende von Better World Books über Feed the Children. «Ich bin dort rübergelaufen und war einer der ersten, die alle Bücher angeschaut haben», sagt er. Zacharia ist jetzt in der siebten Klasse.

Becky Feldman, Zacharias Lehrerin, sagt, dass viele ihrer Schüler der neunten Klasse in der vierten und fünften Klasse lesen. Zu ihren Schülern zählen obdachlose Kinder, schwangere Jugendliche und Kinder, deren Eltern im Gefängnis sitzen.

„Ich freue mich sehr über die Bücher“, sagt Feldman. „Diese Kinder verdienen keine der Situationen, in denen sie sich befinden. Es wird ihr Leben verändern, einige von ihnen, ein Buch zu haben — die Wahl zu haben Bücher. «

Bewusstes Kaufen von Büchern

Better World Books spendet jetzt ein Buch für jedes auf der Website gekaufte Buch, das Teil des Book for Book-Programms ist. Ein Menüband oben auf der Website zeigt den Nutzern in Echtzeit die Anzahl der gespendeten und recycelten Bücher sowie die Spendengelder für Alphabetisierung.

Es ist jedoch nicht nur der gemeinnützige Aspekt, der Kunden aus der ganzen Welt anzieht. Better World Books ist bis zu 80 Prozent günstiger als andere Buchhändler, bietet kostenlosen Versand und gleicht den CO2-Ausstoß aus dem Versandprozess aus.

Zukünftige Pläne beinhalten den Aufbau der Marke Better World und die weitere weltweite Förderung der Alphabetisierung. Und für den modernen Leser, so Helgesen, arbeitet das Unternehmen daran, E-Books in sein Book for Book-Programm aufzunehmen.

„Sogar die größten E-Book-Leser haben oft große persönliche Bibliotheken mit physischen Büchern, und ich gehe davon aus, dass dies auch so bleibt“, sagt er. «Die physische Form von Büchern hat einige negative Aspekte — hauptsächlich das Gewicht — aber sie hat viele positive Aspekte, einschließlich der Fähigkeit, Bücher zu teilen, zu verschenken und das Gefühl, Aussehen und den Geruch von Büchern, die viele Leser schätzen.»

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