Würdest du von diesem Typ ein T-Shirt kaufen?

Chris Yura

Chris Yura ist in jeder Hinsicht der tausendjährige Unternehmer. Er ist ein Fußballspieler von Notre Dame, der zum Model wurde. Er hat sich mit Präsident Obama getroffen und spricht über das Ethos des amerikanischen Arbeitsmarktes, wobei es leicht fällt, dass sich jemand darüber unterhält, was er zum Frühstück gegessen hat. Er sieht gut aus und hat eine mutige Persönlichkeit. Er ist ein flotter Junge, der mit einem gesunden Biss fertig ist. Er ist ein Ted Talk, der darauf wartet, passiert zu werden.

An einem bestimmten Tag befindet sich der 32-Jährige in einer kleinen Stadt in West Virginia in den Büros von SustainU, der Firma, die er mit 28 Jahren gegründet hat. Das Firmenmotto ist ganz einfach: eine Bekleidungsfirma mit Gewissen zu sein.

Diese Mission beginnt mit dem Ort. Angrenzend an die Handelskammer von Morgantown dient der Hauptsitz von SustainU als Leuchtturm, auf dem ein umweltbewusstes, vorausschauendes und nachhaltiges Unternehmen in einer depressiven Wirtschaft in einem der ärmsten Staaten des Landes existieren und gedeihen kann.

Für Yura ist das persönlich. Seine Familie hat Wurzeln in West Virginia, die fast 200 Jahre zurückreichen. „In Appalachia ist es mir sehr wichtig zu zeigen, wie ein grünes Unternehmen Arbeitsplätze schaffen kann“, sagt er. «Wir sind nur als der Kohlenstaat bekannt, aber was können wir hier anders und über den Tellerrand hinaus tun?»

Was Yura tut, ist mehr, eine ganz neue Kiste zu erschaffen, als nur eine alte zu verlassen. Achtundneunzig Prozent der in den Vereinigten Staaten gekauften Kleidung werden aus dem Ausland importiert. Nur 2 Prozent werden auf amerikanischem Boden hergestellt. SustainU sieht diese Statistiken eher als Herausforderung als als Tatsache an und widersetzt sich bereits diesem Trend.

Für den Anfang besteht Yura darauf, dass jeder einzelne Aspekt jedes Hemdes — bis auf den einzelnen Faden — in den USA hergestellt wird. Und der amerikanische Aspekt geht noch weiter: Die Herstellung des Garns, das Stricken, das Nähen, alles findet in einem 200-prozentigen Rhythmus statt. Meile Radius von SustainUs Büros. Morgantown liegt ungefähr auf halber Strecke zwischen der Ostküste und dem Mittleren Westen und ist einzigartig für die Herstellung und den Vertrieb.

Seit 1994 sind mehr als eine Million Arbeitsplätze in der Textil- und Bekleidungsherstellung in den USA verloren gegangen, aber SustainU und andere Unternehmen wie SustainU haben dazu beigetragen, neues Leben im Rostgürtel und im Süden zu erwecken. Alte Fabriken mit entlassenen Mitarbeitern brummen jetzt wieder mit der Arbeit von SustainU. In einer Fabrik in Winston-Salem, NC, wurden Blinde für die Herstellung von SustainU-Hemden geschult, um die Arbeitslosenquote für Sehbehinderte um satte 70 Prozent zu senken.

SustainU ist nicht allein. Angesichts der Tragödie in Bangladesch, in der 800 Arbeiter bei einem Zusammenbruch der Bekleidungsfabrik ums Leben kamen, werden die Einzelhändler unter Druck gesetzt, mehr darüber zu erfahren, woher sie ihre Mode beziehen. «In der Bekleidungsindustrie tragen sie alle täglich, aber wir wissen nicht, woher sie kommen», sagte Michael Preysman, der Gründer der Online-Boutique Everlane, der New York Times. «Die Leute fangen langsam an, sich einen Eindruck davon zu verschaffen, wo Produkte hergestellt werden.»

Zu diesem Zweck hat Everlane den extremen Schritt des Oversharing unternommen. Das Unternehmen fügte seiner Website Informationen zu den Fabriken hinzu, in denen seine Kleidung hergestellt wird. «Diese Fabrik befindet sich 10 Minuten von unserem LA-Büro entfernt», eine Beschreibung für ein T-Shirt. «Herr. Kim, die Eigentümerin, ist seit über 30 Jahren in der Bekleidungsbranche tätig. “

Bei SustainU ist die Mission von Yura eindeutig ansteckend. Das loftartige Hauptquartier, das nur wenige Blocks vom Campus der West Virginia University entfernt ist, von dem aus viele junge Praktikanten angezogen werden, hat die Energie eines Wahlkampfhauptquartiers. T-Shirts, Grunge-Jeans, viel Koffein. Eine umfunktionierte Holzpalette dient als Konferenztisch. Yura beschäftigt derzeit rund 20 Mitarbeiter. Im März eröffnete er am Ufer des Monongahela-Flusses, nur wenige Kilometer von den Büros von SustainU entfernt, eine 10.000 Quadratmeter große Fabrik, um die T-Shirts so lokal wie möglich zu produzieren.

Jedes SustainU-Produkt hat eine eigene Biografie. Ein Hemd aus recycelter Baumwolle spart 712 Gallonen Wasser. Ein extra großes Polyesterhemd spart eine halbe Gallone Erdöl. Die Produktion von 1.000 Hemden wird 30 Fabrikmitarbeiter für eine Woche beschäftigen.

Trey Dunham, mit 43 die älteste Person im Büro, ist einer der Vizepräsidenten des Unternehmens. „Was würde passieren, wenn jeder in Amerika ein recyceltes, in den USA hergestelltes Hemd kaufen würde? Welche kollektiven Auswirkungen hätte das? “, Fragt er einen Besucher. «Dies ist der Einfluss, den unsere Kleidung nicht nur auf unsere Wirtschaft, sondern auch auf unsere Umwelt hat.»

Um diese Botschaft zu verbreiten — und um zu beweisen, dass es genauso um Mission wie um Geld geht — hat das Unternehmen ein neues Programm mit dem Titel „Wear 1, Share 1“ ins Leben gerufen, mit dem Personen, die ein T-Shirt kaufen, ein zweites T-Shirt verschicken können an einen Freund kostenlos. SustainU nimmt den Tab auf.

«In der Bekleidung fehlte ein Bindeglied, bei dem Nachhaltigkeit nicht wirklich auf die Schaffung von Arbeitsplätzen zurückzuführen war», erklärt Yura, als er ein T-Shirt aus einem Stapel Kartons holt. «Ich habe mich wirklich auf den Weg gemacht, um zu sehen, ob wir die Punkte wieder mit diesem Stoff verbinden können.»

Das Unternehmen schuf 2012 110.100 Hemden für Kunden wie NASCAR und die Boy Scouts of America. In diesem Jahr sind 250.000 geplant. Und im Juni hofft Yura, sein erstes Einzelhandelsgeschäft zu eröffnen. In einer kleinen Stadt in West Virginia.

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