Warum Schrottplätze faszinieren und uns abstoßen

Alte Autos bedeckt in den Kiefernnadeln an der alten Auto-Stadt im Weiß, Georgia.

Junkyards halten Erinnerungen fest, aber sie können auch eine Erinnerung daran sein, dass Gegenstände nicht auf magische Weise verschwinden, wenn die Leute damit fertig sind.

Diese Ödländer sind für manche ein Dorn im Auge, da sie so viele weggeworfene Gegenstände an einem Ort sehen. Sie können für versierte Bergungsunternehmen wirtschaftliche Vorteile bringen, haben jedoch unvermeidlich umweltbedingte Nachteile — ob es sich nun um uralte Autoflüssigkeiten oder modernen Elektroschrott handelt.

Hier sind einige der faszinierendsten Orte, die die Dinge akzeptieren, die wir wegwerfen.

Rostiges Ödland oder Automärchenland?

Alte verlassene Autos an einem Autofriedhof in Kaufdorf, die Schweiz.

Einige Schrottplätze haben eine romantische Seite. Ein 32 Hektar großes Grundstück in Georgia, bekannt als Old Car City, ist bei Oldtimer-Enthusiasten und Fotografen beliebt. Tatsächlich hat der Besitzer, Walter Dean Lewis, vor einigen Jahren aufgehört, geborgene Teile zu verkaufen, und die Besucher dazu angehalten, sich diese rostigen Klassiker anzuschauen. Die Werft hat angeblich 4.000 Fahrzeuge, und viele wurden seit Jahrzehnten nicht mehr bewegt (das Geschäft wurde 1931 eröffnet). Daher sind Pflanzen direkt neben — manchmal auch direkt durch — die Autos gewachsen.

Ein solcher ungefilterter Blick auf die Automobilgeschichte kann attraktiv sein. Die meisten Autos stammen aus dem Jahr 1975 oder früher, und Fotografen kommen aus so weit entfernten Ländern wie Europa, um auf dem Grundstück Fotos von den Reliquien zu machen.

Diese historischen Schrottplätze sind jedoch nicht unumstritten. Aclassic Car Junkyardin Kaufdorf, eine Stadt in der Nähe von Bern in der Westschweiz, war bekannt für seine Fahrzeugsammlung von 1930 bis 1960. Ursprünglich ein Schrottplatz, wurde das Anwesen zu einer Art Automuseum, als die Nachkommen des ursprünglichen Eigentümers es erbten und beschlossen, die alten Autos nicht zu entfernen. Die Schweizer Regierung sah den Reiz der historischen Fahrzeuge nicht, befürchtete, dass Lösungsmittel aus den Autos in den Boden eindringen und das Grundwasser verunreinigen würden. Ein Gericht ordnete an, das Grundstück zu schließen und die Autos zu verkaufen.

Big Junk (und eine große Bankroll)

Ausrangierte Flugzeuge auf der Davis-Monthan Air Force Base in Tucscon, Arizona.

Selbst die größten Gegenstände müssen irgendwann weggeworfen werden. Das Boneyard oder Aerospace Maintenance and Regeneration Center (AMARC) in Tucson, Arizona, wird von der US-Luftwaffe überwacht. Es enthält ungefähr 3.700 alte Flugzeuge auf einem Grundstück, das sich über 2.600 Morgen erstreckt. Im Gegensatz zu anderen Schrottplätzen werden die Gegenstände hier von mehreren hundert Mitarbeitern in relativ gutem Zustand gehalten (unterstützt durch das trockene Klima in der Sonora-Wüste)..

Einige der Flugzeuge sind in einem Zustand, in dem sie möglicherweise wieder in den Himmel fliegen können. Andere werden zerbrochen und ihre Teile werden geborgen und wiederverwendet. Die Flugzeuge und Hubschrauber werden beim Eintreffen auf dem Boneyard mit Korrosionsschutzmitteln behandelt, damit sie und ihre Teile mit der Zeit nicht verderben.

Offensichtlich hat AMARC das Budget, um seinen „Müll“ auf eine Weise zu verwalten, die mit privaten Abfallverarbeitern nicht möglich ist.

Wirtschaftliche Chancen und Gesundheitsgefahren

Ein Arbeiter zerlegt eine Tonerkartusche auf einem Schrottplatz in Guiyu, China.

Gefährliche Abfälle kommen mit dem Territorium auf Schrottplätzen. Dies gilt auch für wirtschaftliche Chancen. In Agbogbloshie, Ghana, befindet sich eine der größten Elektroschrottdeponien der Welt. Hier landen Computer, Handys und Fernseher aus aller Welt. Laut einem Bericht von Vice News kommen Bergungskräfte aus ärmeren Regionen in Nordghana und ganz Westafrika, um in Agbogbloshie zu arbeiten. Sie extrahieren Kupfer und andere verkaufsfähige Materialien aus dem Abfall. Dies geschieht häufig durch Abbrennen von Kunststoffhüllen, wodurch giftiger Rauch entsteht. Andere gefährliche Stoffe, einschließlich Blei, Quecksilber und Dioxin, dringen in den Boden ein.

Trotzdem kommen Migranten immer wieder nach Agbogbloshie, weil sie mehr verdienen können, als sie zu Hause arbeiten könnten.

Die chinesische Stadt Guiyu dient einem ähnlichen Zweck, wenn auch mit einer etwas besser organisierten (aber ebenso unregulierten) Wirtschaft. Mehr als 5.000 Unternehmen, zumeist kleine «Tante-Emma» -Unternehmen, sind daran beteiligt, Elektronik zu zerstören und wertvolle Materialien daraus zu entfernen. Berichten zufolge verdient die Branche in der Stadt 75 Millionen US-Dollar pro Jahr, und die Unternehmen verarbeiten jedes Jahr mehr als 1,5 Millionen Pfund alter Computer, Handys und anderer Elektronikgeräte. Verschmutzungsprobleme im Zusammenhang mit Bleivergiftung und krebserzeugenden Dioxinen werden durch die Tatsache verschärft, dass die Stadt auf Kohlekraft angewiesen ist.

Warum haben diese Unternehmen, die Elektroschrott verarbeiten, in Ländern wie China und Ghana und an vielen anderen Orten in Entwicklungsländern Erfolg gehabt? Anders als in der Schweiz und in anderen Ländern, in denen strengere Vorschriften gelten, ist es aufgrund fehlender Vorschriften billiger, Abfälle an diesen Orten zu verarbeiten. Aus diesem Grund ist es für die USA und die EU-Länder sinnvoll, ihre weggeworfenen elektronischen Geräte nach China oder Afrika zu versenden, anstatt sie auf heimischem Boden zu entsorgen.

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