Warum die Gezeiten von San Diego blau leuchten

blaue Flut

Surfer, Kajakfahrer und Strandgänger in San Diego, Kalifornien, wurden von einem bizarren und wunderschönen Anblick begrüßt: Das Meerwasser strahlte ein strahlend blaues Leuchten aus, als die Wellen krachten und die Flut hereinbrach.

Die Ursache für dieses ungewöhnliche Phänomen war ein winziger Organismus namens Lingulodinium polyedrum. Dieses Dinoflagellat (eine Art von Algen) blüht mehrere Jahre in den Gewässern um San Diego und bildet eine sogenannte rote Flut.

Während die Algen das Wasser tagsüber suppenrot färben, beginnt die Show nachts. Jedes Mal, wenn die Algen angerempelt werden — entweder durch die Bewegung der Gezeiten oder durch die Scheibe eines Kajaks, das sich durch das Wasser bewegt — strahlt sie ein strahlend blaues, biolumineszentes Leuchten aus.

Der atemberaubende Effekt trat Anfang dieser Woche auf, und Wissenschaftler sind sich nicht sicher, wie lange er anhalten wird.

Die Biolumineszenz ist ein weit verbreitetes Phänomen bei bestimmten Dinoflagellaten, sagt Cynthia Heil, leitende Wissenschaftlerin am Bigelow Laboratory for Ocean Sciences in East Boothbay, Maine. "Es ist die gleiche Reaktion wie bei Glühwürmchen, die durch turbulente Bewegungen ausgelöst wird."

Das letzte Mal, dass das blaue Licht in San Diego verblasste, war 2013. "Wenn Sie mich vor 10 Jahren gefragt hätten, hätte ich nein gesagt," Melissa Carter, eine Programmiererin am Scripps Institute of Oceanography in San Diego, sagte im Jahr 2012. "Früher haben wir die Blüten alle drei bis sieben Jahre gesehen. In den letzten acht Jahren haben wir jedoch eine Blüte von vier der acht Jahre gesehen, was die höchste Häufigkeit dieser Blüten in den letzten 30 Jahren war."

Obwohl die Häufigkeit zugenommen hat, ist es immer noch schwer vorherzusagen, wann sie wieder auftauchen wird, da die Wissenschaftler die Variablen, die die Algen zum Blühen bringen, immer noch nicht verstehen. "Damit dieses Plankton blühen kann, muss eine sehr komplizierte Bühne geschaffen werden," Sagte Carter. Die genauen Bedingungen sind nicht bekannt, aber die Variablen können unter anderem die Wassertemperatur, Windgeschwindigkeiten, das Vorhandensein anderer Bakterien oder Viren im Wasser sein.

Carter und ihre Kollegen studieren die Blüte, wann immer sie auftritt, und lernen, was sie können, wenn sie können. "Jedes Mal, wenn es eine Blüte gibt, sammeln wir unsere Standardmessungen und dies hilft dabei, grundlegende Hypothesen über das, was unserer Meinung nach geschieht, zu testen und unser Verständnis und unsere Vorhersagbarkeit zukünftiger Blüten zu verbessern," Sie sagte.

2017 entwickelte ein von Studenten geführtes Team bei Scripps ein Modell, das ökologische Daten aufnimmt und kann "Identifizieren Sie Muster in der scheinbaren Zufälligkeit, die zur Vorhersage der roten Gezeiten vor Südkalifornien verwendet werden können," sagte die Institution in einer Erklärung. "Diese Studie zeigt, dass die Herausforderung mit innovativen Techniken gemeistert wird, die uns Informationen liefern, wie man die roten Gezeiten vorhersagt. Dies ist wichtig, um zu wissen, wann Fischerei- und Schwimmgebiete geschlossen werden müssen, und um die Gesundheit der Bewohner zu gewährleisten, die an den betroffenen Gewässern leben," sagte Alan Tessier, stellvertretender Direktor der Abteilung für Umweltbiologie der National Science Foundation (NSF).

Blüte oder Büste

San Diego-Algenblüten-Rotflut

Neben der Vorhersage zukünftiger roter Gezeiten fragen die Wissenschaftler auch, warum bestimmte Algenarten Hochkonjunkturperioden durchlaufen, in denen sie rote Gezeiten bilden, während andere dies nicht tun. Carter stellt fest, dass nur etwa fünf der rund 50 Arten, die sie regelmäßig in San Diego sehen, diese massiven Blüten bilden. "Warum hat nur eine kleine Untergruppe von Arten die Fähigkeit, sich gegen alle anderen zu behaupten und die Gemeinschaft wochen- bis monatelang zu dominieren??" Sie fragt.

Es gibt andere Orte, an denen Sie ähnliche Phänomene erleben können. Laut Heil ist sie in Moreton Bay, Australien, auf Biolumineszenzalgen gestoßen, die von einem Dinoflagellaten namens Noctiluca scintillans verursacht werden

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