Warum ich meinen Urlaub mit Jägern und Sammlern im Regenwald verbracht habe

Ilana mit den Waorani

Ich bin seit ein paar Jahren von Jägern und Sammlern besessen. Es begann, als mir klar wurde, dass meine Schlafprobleme durch die Moderne verursacht wurden. (Es stellte sich heraus, dass meine biologische Uhr nicht sehr gut mit den Zeitplänen der Fabrikbesitzer aus dem 19. Jahrhundert übereinstimmt.) Ich fragte mich, was die moderne Gesellschaft sonst noch mit meinen natürlichen Rhythmen zu tun hatte, und machte mich auf, um mehr zu erfahren.

Wenn Sie sehen möchten, wie sich Elefanten auf natürliche Weise verhalten, gehen Sie nicht in den Zoo. Du gehst in die Savanne. Wenn Sie sehen möchten, wie sich Menschen auf natürliche Weise verhalten, gehen Sie nicht in ein Hochhaus in Manhattan, in eine vegane Genossenschaft oder in ein kleines Bauerndorf. Du gehst zu einer Jäger-Sammler-Gemeinschaft in der Wildnis.

Ich habe mich für Google entschieden "Jäger und Sammler." Ein Ergebnis ergab sich für ein Forschungszentrum tief im ecuadorianischen Amazonas, in dem Freiwillige mit einheimischen Waorani-Jägern und -Sammlern zusammenarbeiteten, um Flora und Fauna zu dokumentieren.

Ich schickte eine E-Mail an das Forschungszentrum, und während es Monate dauerte, arbeiteten wir die Reisevorbereitungen aus. Rafael *, der freiwillige Koordinator, meldete sich erst vier Tage vor meiner geplanten Abreise bei mir. Er sagte, er sei gerade aus dem Dschungel zurückgekommen, wo Mitglieder eines lokalen Waorani-Stammes ihm gesagt hatten, sie wollten Englisch lernen. Er fragte mich, ob ich, anstatt freiwillig im Forschungszentrum zu arbeiten, mit dem Stamm leben und ihm Englisch beibringen wolle. Ich sagte ja, weil, weißt du … warum nicht? (* Alle Namen wurden aus Datenschutzgründen geändert.)

«Eine Schule des Dschungels»

Schmetterling Amazonas-Dschungel

Nach einem anstrengenden viertägigen Packen, Impfen und Extravaganzfliegen kam ich in Coca an, einer kleinen ecuadorianischen Stadt am Rande des Dschungels, wo mich Rafael abholte.

"Warum wollen sie Englisch lernen??" Ich fragte ihn (auf Spanisch) beim Mittagessen.

"Sie haben einen Fuß im Dschungel und einen in der Stadt," er antwortete. "Aber sie wollen nicht in einem Klassenzimmer, einer Kiste lernen. Sie wollenuna escuela de la selva. Eine Schule des Dschungels."

"Ich habe noch nie Englisch unterrichtet."

"Das ist okay. Bringe ihnen einfach Teile des Körpers bei. Dann andere Sachen."

"Ohhh, wie das Kinderlied “, sagte ich. "’Kopf, Schultern, Knie und Zehen.’"

"Sicher."

Das wäre die Gesamtheit meines ESL-Trainings.

In den Dschungel

Auf dem Weg in den Dschungel (ich hatte noch keine Ahnung, wie wir dorthin gelangen würden) trafen wir einige von Rafaels Freunden: Martina, eine junge Mutter, die in die Stadt gekommen war, um nach ihrer außer Kontrolle geratenen jugendlichen Tochter zu suchen; und Alma, Martinas Tante.

Alma war eine ältere Frau, die viel lachte, schwarze Lederstiefel trug, winzige, bemalte Blumen auf den Nägeln trug und stärker war als ich. Peinlich stärker. Diese 70-jährige Frau würde am Ende den ganzen Tag meinen Rucksack für mich tragen, während ich mich an die Höhe und die Luftfeuchtigkeit gewöhnte.

Martina und Alma gingen auch in den Dschungel, also ließ mich Rafael bei ihnen. Ich habe ihn nie wieder gesehen.

Wir stiegen irgendwohin in einen Bus und ich setzte mich neben Alma, die die ganze Fahrt begeistert plauderte. Sie sprach mit einem wirklich starken Akzent und ich konnte ihr Spanisch nicht verstehen, also nickte ich und lächelte die ganze Zeit. Sie schien es nicht zu bemerken.

Der Bus kam in einem winzigen Dorf am Rande des Dschungels an. Wir gingen zu Martinas Haus, einem großen Haus mit Guavenbäumen, aber ohne heißes Wasser am Rande des Dschungels.

Bei Reis und gebratenen Kochbananen erzählte Martina mir Geschichten über die Waorani, die Außenseiter töteten, die nur freundlich sein wollten. Einmal tötete ein Waorani den Bruder einer Frau. Die Frau überzeugte die ecuadorianische Regierung, ihr Tausende von Dollar für die Rückkehr in den Amazonas zu geben, um den dortigen Ureinwohnern zu helfen. Sie flog mit einem üblen Kuhblut in die Gemeinde zurück und vergiftete 800 Mitglieder des Stammes.

Oh, und dann haben wir zugesehen "Der Lego Film."

Straße von Ölfirmen in den Amazonas gebaut

Am nächsten Tag fand ich heraus, dass Martina, der einzige Mensch, den ich verstehen konnte, nicht mit uns in den Dschungel kommen würde. Erst Rafael, jetzt Martina, dachte ich. Vielleicht schwimmt Alma mitten im Strom davon. Vielleicht spürte Alma meine Besorgnis und sagte, sie würde auf mich aufpassen — denke ich. Ich umarmte sie.

Am nächsten Tag fuhren wir mit einem Bus durch den Dschungel und kamen dabei an Ölbohrinseln vorbei. Ich dachte, die Bohrinseln seien nur ein seltsamer Zufall, bis mir klar wurde, dass die Straße wahrscheinlich für sie gebaut worden war. Öl wurde Ende der 1960er Jahre im Amazonas entdeckt. Shell, Standard Oil und andere Unternehmen haben mit den Bohrungen begonnen. Seitdem haben die Unternehmen den größten Teil der Waorani verlagert, um Platz für Bohrungen zu schaffen.

Wir fuhren ein paar Stunden mit einem motorisierten Kanu zur Waorani-Gemeinde. In diesem Moment wurde mir klar, dass Alma eine Waorani war, die dort lebte — sie war gerade den ganzen Tag in der Stadt gewesen. Ich sah sie vom Menschen des 21. Jahrhunderts zum Jäger und Sammler. Oder wirklich, ich erinnerte mich, dass sie beides war.

Das erklärte ihren starken Akzent. Sie muss mit Wao, der indigenen Sprache der Waorani, aufgewachsen sein und erst im späten Erwachsenenalter angefangen haben, Spanisch zu lernen. Sie wurde wahrscheinlich geboren, bevor Entdecker, Missionare oder Touristen von Ölfirmen das Territorium der Waorani betraten. Ihr Leben war eine Montage der letzten 10.000 Jahre menschlicher Geschichte im Schnellvorlauf.

Begrüßt aber alleine

indigene Waorani-Kinder

Die Gemeinde bestand aus einem halben Dutzend traditioneller Häuser aus Materialien, die im Wald gefunden wurden. Die Waorani sind Nomaden; Sie reisen immer zwischen verschiedenen Gemeinschaften, daher ändert sich die Anzahl der Menschen, die in einer bestimmten Gemeinschaft leben, ständig. Ich habe ein halbes Dutzend bis etwa 40 Familienmitglieder und Freunde jeden Alters gesehen, die gleichzeitig dort lebten.

Ich nahm an, dass ich den Ort besuchen und die Forscher kennenlernen würde, obwohl ich mich nicht freiwillig am Forschungszentrum meldete. Aber wie sich herausstellte, gab es ein Problem mit dem Forschungszentrum: Es existierte nicht.

Wochenlang fragte ich die Waorani und vorbeikommende Reiseleiter, wo es sei. Niemand hatte davon gehört. Es schien eine Fiktion zu sein, etwas, das nur auf einer Webseite existierte. Es war nicht einmal ein Betrug; Rafael hat mich nie um Geld gebeten. Und doch brachte es mich erfolgreich zu einer Jäger-Sammler-Gemeinschaft im Dschungel. Es ergab keinen Sinn — nicht als Forschungszentrum, nicht als Geschäftsstrategie, nicht einmal als eine Reihe von Ursachen und Wirkungen -, aber da war ich.

Also war ich alleine. Es gab keine Forscher, keine anderen Freiwilligen. Es waren nur die Waorani und ich, ein Stadtmädchen, das plötzlich wilde Capybara aß, barfuß durch den Dschungel ging, wilde Pflanzen für Medikamente zerschnitt, Instantkaffee in einer Kanne über einem Feuer kochte und meine Kleidung im Fluss wusch. Aus Brooklyn kommend, war dies ein kleiner Kulturschock — vor allem der Instantkaffee. Niemand in Brooklyn trinkt das Zeug.

Nicht, dass moderne Jäger und Sammler in der Vergangenheit leben. Die Waorani, die ich getroffen habe, kauften zum Beispiel Reis in einem Geschäft, das nur ein paar Stunden mit dem motorisierten Kanu entfernt war. Sie hatten auch Sonnenkollektoren, mit denen sie Strom für Klimaanlagen und Geschirrspüler erzeugten.

Ich scherze natürlich. Sie nutzten Elektrizität nicht für Geschirrspülmaschinen. Sie benutzten es für ihren Flachbildfernseher.

Ein Fuß in beide Welten

Waorani-Gemeinschaft

Diese Leute lebten in traditionellen Unterkünften, die sie selbst aus Dschungelpflanzen gemacht hatten, badeten im Fluss, sprachen eine indigene Sprache, sammelten Obst von Baumwipfeln, speerten wilde Schweine, die sie über einem offenen Feuer kochten… und hängten einen Flachbildfernseher in einen von ihren Hütten, in denen sie alle paar Tage ausschließlich Filme und Musikvideos schauten.

Diese Musikvideos zeigten eine Band, die das ecuadorianische Äquivalent der Spice Girls zu sein schien. Die Frauen tanzten und sangen über die Liebe an verschiedenen Orten in einem ihrer Apartments und auf einem grünen Bildschirm. Singen über die Liebe, die in einem Wohnzimmer sitzt. Singen über die Liebe, die sich auf einen Telefonmast auf der Autobahn stützt. Singen über die Liebe vor einem Haufen pixeliger Meditierender. Die AOL-E-Mail-Adressen der Mädchen und mehrere Telefonnummern erschienen beim Singen. Es war bizarr.

Was ich sage ist, dass die Waorani einen Fernseher hatten. Einige hatten sogar Smartphones. Tatsächlich bin ich mit ihnen auf Facebook befreundet. Was hat Paul Simon gesungen?? "Dies sind die Tage der Laser im Dschungel, irgendwo Laser im Dschungel." Probieren Sie Smartphones im Dschungel aus. Es ist, als hätten die Waorani die letzten Jahrtausende umgangen und wären 2017 gelandet.

Na ja, fast alle. Eine Gruppe von Ureinwohnern löste sich Mitte des 20. Jahrhunderts von den Waorani ab. Diese Gruppe los incontactables (die Unkontaktierten) zog sich tief in den Dschungel zurück, wo sie die traditionellen Wege eingeschlagen und die Moderne abgelehnt haben. Seitdem führen sie eine Blutfehde mit anderen Stämmen. Jeder Waorani, mit dem ich gesprochen habe, schien jemanden zu kennen, der von einem Unkontaktierbaren durchbohrt worden war — obwohl die Verluste eher auf die Seite von Unkontaktierbaren zu fallen scheinen.

"Sie haben letztes Jahr hier in einem Kanu Leute angegriffen," Ein Ureinwohner erzählte es mir, als wir mit einem Kanu den Fluss hinuntergetrieben sind.

"Wo?"

"Hier," er zeigte auf eine nahe gelegene sandige Bank. "Mach dir aber keine Sorgen. Sie haben seit sechs Monaten niemanden mehr angegriffen."

Er erzählte mir auch, dass die Unkontaktierbaren der wahre Grund dafür sind, dass der gesamte ecuadorianische Amazonas noch nicht nach Öl gebohrt wurde — sie bewohnen die einzige Region des Dschungels, in der es illegal ist zu bohren, und das ist kein Zufall. Die Unkontaktierbaren scheinen herausgefunden zu haben, dass Gewalt der einzige Weg ist, Menschen effektiv dazu zu bringen, sie in Ruhe zu lassen.

"Sie sind die Wächter des Waldes," er sagte mir.

Tägliches Leben

einheimische Waorani mit fehlenden Zähnen

Die Ureinwohner, die ich tatsächlich traf, und nicht die, die ich aus der Ferne fürchtete, waren keineswegs die gleichen wie die Jäger und Sammler, die vor 10.000 Jahren den Planeten durchquerten. Aber sie kamen sich ziemlich nahe, besonders im Vergleich zum Rest der Menschheit. Uhren und Kunstlichter bestimmten nicht ihren Tagesrhythmus; Die Sonne tat es. Sie jagten und sammelten Nahrung in der Wildnis um sich herum und besaßen ein enzyklopädisches Wissen über lokale Pflanzen und Tiere. Ein 26-Jähriger erzählte mir, er habe eine Weile versucht, in einer Stadt zu arbeiten, aber der Dschungel gefiel ihm besser.

Sie haben auch eine unterschiedliche Akzeptanz von Leben und Tod. Stammeskrieg, krankes Kuhblut … der Amazonas schien ein Ort der Gewalt zu sein. Aber natürlich gibt es dort nicht mehr Tod als anderswo. Jeder stirbt.

In den USA können Menschen den Tod in Ecken stopfen — Krankenhäuser, Industriebetriebe — und so tun, als ob er nicht da wäre, und sich dann von privater Verwirrung und Entsetzen verzehrt fühlen, wenn er immer auftritt. Aber die Waorani können es nicht vermeiden.

Sie haben also eine Art Trost. Ich war überrascht, wie schnell und lässig sie mir von einem jungen Mann in ihrer Familie erzählten, der eine giftige Pflanze gegessen hatte und vor einigen Monaten gestorben war. Sie waren traurig, aber sie waren nicht schockiert. Sie wussten, dass Tod und Leben Nachbarn und keine Feinde sind.

Sie hatten auch keine Jobs im Dschungel — weißt du, diese Aufgaben, die der Rest von uns erledigt, machen die meisten unserer wachen Stunden. Niemand in der Gemeinde hatte einen 9-5, einen Pendler, eine Schicht, einen Chef oder einen Kunden. Keine Einkaufszentren, keine Coffeeshops, keine Banken. Der Regenwald war ihr Lebensmittelladen und ihre Apotheke. Ihr Leben drehte sich nicht darum, Geld zu verdienen und auszugeben.

Die Menschen im Dschungel, sogar aus verschiedenen Gemeinden, schienen alle Freunde oder zumindest freundlich zu sein. Eines Tages kam ein Polizist vorbei, während die Waorani ein wildes Schwein ausweideten, das sie zuvor gefangen hatten. Alma nahm etwas Schweineblut auf, jagte den Polizisten herum und bespritzte ihn, bis seine Uniform voller Blut war. Sie kicherten beide die ganze Zeit. Ich habe versucht, ein Foto zu machen, aber der Polizist hat mich aufgehalten, weil ich Angst hatte, es auf Reddit zu posten.

Natürlich lag nicht alles in Hängematten und warf Schweineblut auf Polizisten. Die Jäger und Sammler verbrachten auch Zeit mit Jagen und Sammeln. Sie jagten wilde Schweine, sammelten leuchtend orange Früchte von Baumwipfeln, fischten Wels und Piranha, gruben Yucca aus und pflückten mit ihren Freunden und ihrer Familie Kochbananen.

Aber die meiste Zeit des Tages spielten sie, plauderten im Schatten, schwammen, verwandelten Blätter in Schnüre, häkelten Armbänder und Körbe, kochten, aßen, wuschen Kleider und badeten im Fluss, saugten an Zuckerrohr, sangen "Kopf, Schultern, Knie und Zehen" mit mir und pflegte ihr Haustier Baby Affe. (Jemand sagte mir, sie hätten seine Mutter gegessen, ihren Bauch aufgeschnitten, ihn im Haus gefunden und sich seitdem um ihn gekümmert.)

Es waren unglaublich fröhliche Menschen, die viel mehr zum Lachen neigten, als ich es in den USA gewohnt war. Ich sprach eine Woche lang mit einem alten Mann auf Spanisch, bis mir klar wurde, dass er kein Spanisch sprach. Er hatte nur genickt und mich angelächelt, wie ich es mit Alma getan hatte.

Das Alter war dort anders. Alma, die für mich mit dem Rucksack durch den Dschungel trug, war keine Ausnahme; Die älteren Leute waren genauso körperlich fähig wie alle anderen. Ich sah eine ältere Frau, die eine Jagd leitete, und einen barfüßigen alten Mann, der ein wildes Schwein durch den Dschungel spurte. Kleine Kinder liefen mit den Erwachsenen herum und benutzten Messer; Ich sah sogar ein Baby mit einer Machete spielen. Wie die Kinder durften auch die Hunde, Katzen und Hühner kommen und gehen und wählten, wann sie domestiziert und wann sie wild waren.

Affe vom Stamm aufgezogen

Das Beste von beidem?

Ich habe zwei Wochen mit den Waorani verbracht. Das ist nicht viel, und ich vereinfache wahrscheinlich einige Dinge, die viel komplizierter waren, als mir klar wurde, zumal ich kein Wao sprach und keiner von uns perfekt Spanisch sprach. Ich bin kein Experte für eine neue Kultur geworden, aber ich habe dort ein Gefühl für das tägliche Leben bekommen.

Vor etwa 10.000 Jahren war jeder Mensch ein Jäger und Sammler. Moderne Jäger und Sammler sind die Kontrollgruppe der Menschheit. Sie sind nicht perfekt — sie sind auf Facebook, um Himmels willen — aber sie sind die nächsten, die wir haben. Während ich mit ihnen lebte, dachte ich viel darüber nach, welche Teile meines eigenen Lebens in meine DNA eingebaut sind und welche Dinge Menschen in den letzten 10.000 Jahren erfunden haben. Welche Dinge sind buchstäblich Tatsachen des Lebens und welche können geändert werden? Das ist eine Frage, die ich mir selbst beantworten wollte und die ich mir auch für Familien, Schulen, Arbeitsplätze, Städte und Länder überlegt habe.

Es liegt an uns, wie wir die Gesellschaft gestalten, wie viel Zeit die Menschen bei der Arbeit verbringen, wie die Polizei mit den Gemeinden interagiert, ob die Älteren ein Vorteil oder eine Last sind, wie wichtig das Geld ist, ob der Regenwald und die Menschen leben in ihnen wird es in ein paar Jahrzehnten noch geben. Wenn wir das gesamte Spektrum der Menschheit kennen — vom Großstadtdschungel bis zum Amazonasdschungel — haben wir mehr Auswahlmöglichkeiten.

Wie bei den Waorani können wir die besten Teile mischen und aufeinander abstimmen.

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