Wie ein guatemaltekischer Pueblo Allerheiligen feiert

Tag vor Dia de los Muertos, dem guatemaltekischen Dorf Todos Santos Cuchumatan

Bei Skach Koyl, dem Maya-Namen für die alljährliche Feier zum Allerheiligen im guatemaltekischen Dorf Todos Santos Cuchumatan, ist eine Begegnung mit dem Tod oder zumindest ein enger Anruf zu erwarten. In einem Rennen, bei dem der Sieger der letzte Mann ist, der nach einem Tag des Rennens, Trinkens und Trinkens noch auf seinem Pferd ist, wird in dieser winzigen Stadt die Vorbereitung auf den Tag der Toten eingeläutet, die ihresgleichen sucht.

Ich war nach Todos Santos Cuchumatan gekommen, einem winzigen Pueblo, das in den bergigen Ackerlandschaften versteckt ist, für die die Region bekannt ist, um Zeuge dieses tödlichen, betrunkenen Pferderennens zu werden. Nach einer achtstündigen Busfahrt von Guatemala-Stadt und einer weiteren Stunde mit dem Taxi (obwohl ich einen anderen Weg eingeschlagen habe) ist diese Stadt ein Bär, den man erreichen sollte. Aber nachdem ich eine kurvenreiche Straße durch das raue Cuchumatanes-Gebirge genommen hatte, kam ich zu Todos Santos und fragte einen alten Mann nach dem Weg zum Rennen.

"Vai recto allllliiiiiiiii," rief er und zeigte auf die eine Hauptstraße in Todos Santos.

Männer bereiten sich auf die Skach Koyl-Feierlichkeiten vor

Dann schloss ich mich mehreren hundert Männern und Frauen in typischen Maya-Gewändern an, die alle aus den umliegenden Pueblos und Feldern kamen, genau wie sie es jeden November tun, um das Spektakel zu verfolgen. Ich ließ meinen Zeh von einem widerspenstigen Pferd treten, das versuchte, die Strecke zu erreichen, und ich wich einem anderen sich aufbäumenden Pferd aus, fand aber schließlich einen Platz bei den anderen Zuschauern am Spielfeldrand. In Vierer- oder Fünfergruppen wurden betrunkene Männer, die in bunte Federn und Luftschlangen gekleidet waren, auf einen geraden 100-Meter-Feldweg geführt und auf die andere Seite geschrien, wo sie sich umdrehten und alles noch einmal machten.

Die Reiter waren Maya-Männer aus dem westlichen Hochland von Guatemala und die meisten waren zu betrunken, um zu verhindern, dass ihre Pferde gegen die Holzbarrieren rammen, die jeden Eingang zur Strecke blockierten. Männer, die vor den Toren standen, schlugen die Tiere mit Rute und Seil zum Stehen. Einige der dreisteren – oder verwüsteten – Fahrer ließen die Zügel völlig los, flatterten mit den Armen, hatten die Augen halb geschlossen und johlten, als ihre Pferde die Strecke auf und ab rasten.

Eine aus Protest gegründete Feier

Die Rasse hat ihren Ursprung in der Zeit, als Großgrundbesitzer die indigene Bevölkerung der Region kontrollierten. Die Bauern durften nicht wie ihre spanischen und deutschen Meister reiten, deshalb begannen die Rennen aus Protest. Zu einer Zeit während des gewaltsamen Bürgerkriegs in Guatemala in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts waren die Rennen verboten und die Tradition fast vollständig ausgestorben. Aber in einer Zeit, in der die indigenen Völker der Welt ihren Lebensstil vor der Industrialisierung, der Anziehungskraft der Stadt und dem Eingriff in die Moderne aufgeben, schienen diese Tradition und die Kultur der Region in Skach Koyl sehr lebendig zu sein.

"Zu einer Zeit waren bis zu 100 Fahrer im Rennen, jetzt gab es leider Jahre mit nur 10 bis 15," sagte Francisco Martin Carrillo, ein Einheimischer, der Stiefel, gestreifte Hosen und ein besticktes Hemd trug. "Aber nach und nach wächst es."

Die meisten Dorfbewohner, mit denen ich gesprochen habe, schienen nichts über die Geschichte dieses besonderen Ereignisses zu wissen. Sie sagten nur, es sei immer Brauch gewesen, am Tag vor Dia de los Muertos wild zu fahren. Aber es stimmt auch, dass die meisten nicht in der Lage waren, mir zu antworten. Ich ging zu einer Gruppe fröhlicher Fahrer, die eine Pause einlegten, und fragte nach den Gründen für ihre Teilnahme.

El "Primer Capitan," der Gruppenleiter namens Ramos Ortiz schaute auf meine hellen Augen und Haare und verwischte irgendwie die englischen Wörter, "Was ist los … kein Problem … wie geht es dir? Ihnen sehr gut …"

Ein Skach Koyl-Nachtschwärmer wurde auf einer Beuge ohnmächtig

Zumindest war er noch auf den Beinen. Ich ging an mehr als ein paar Männern vorbei, die kurz vor ein Uhr nachmittags auf den Straßen der Stadt ohnmächtig wurden. Dieses Ausmaß an Rausch machte die Runden, die die Rennfahrer immer wieder galoppierten, sicherlich interessanter, wenn nicht sogar furchterregender. Irgendwann schnappte die Menge nach Luft, als zwei Reiter einer katastrophalen Frontalkollision kaum aus dem Weg gingen. Ein Besucher neben mir aus der nächstgelegenen Stadt, Huehuetenango, bemerkte, "Hier wird es niemandem langweilig. Gerade wenn Sie sich langweilen, passiert etwas."

Und er hatte recht. Einige der Fahrer verließen die Strecke mit schwarzen Augen. Ein Straßenkampf brach aus, als jemand den Hund eines anderen Mannes trat, und mein Freund wich kaum einem Stein aus, den ein betrunkener Angreifer geworfen hatte. Zumindest den vierbeinigen Rennteilnehmern schien es besser zu gehen als ihren menschlichen Kollegen. Bevor ich losfuhr, hörte ich, dass es nicht ungewöhnlich war, dass ein Fahrer nach dem Rennen tot auftauchte. Ich habe einen Fahrer gefragt, ob das stimmt.

"Ah, si pasa," er sagte. Mit anderen Worten, es passiert.

Ein Grabstein für Skach Koyl?

Für die sporadischen, lauten Ausbrüche, die durch Gallo-Bier und Quetzalteca, einen starken guatemaltekischen Schnaps, hervorgerufen wurden, sowie die gelegentlichen Todesopfer haben sich einige Leute eingesetzt, um zu sehen, wie die Rassen in den Mythos übergehen.

"Die Evangelikalen hier wollen nicht, dass die Leute rennen oder tanzen," sagte Francisco Martin Carrillo. "Ich hoffe, sie halten die Rennen, aber die Leute müssen verstehen, nicht so viel zu trinken. Ich träume davon, dass dieses Ereignis ein Ereignis des Glücks und des Friedens sein wird."

Die meisten Einwohner der Region sprechen Mam, eine der über 20 in Guatemala noch gesprochenen Maya-Sprachen. Eine solche Frau, die ihren gestickten Gürtel und ihr Blumenhemd trägt, ist zuversichtlich, dass Skach Koyl bestehen wird.

"Dies ist ein Tag des Glücks, wenn die Menschen trinken, dann, weil sie glücklich sind," sagte Vacilia Lucas. "Die Rennen werden sich nie ändern."

Ich schaute über den Aufruhr von Farben und tosenden Fahrern hinweg, als ich zurück in die Stadt von Guatemala-Stadt ging und hoffte, dass sie Recht hatte.

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