Wildtiere gedeihen an «dem gefährlichsten Ort der Erde»

Grenze der entmilitarisierten Zone Koreas

Der frühere Präsident Bill Clinton nannte die Korean Demilitarized Zone (DMZ) die 155-Meilen-Grenze zwischen Süd- und Nordkorea, "der gefährlichste Ort auf der Erde."

Es wurde 1953 während Waffenstillstandsverhandlungen gegründet und ist die am stärksten befestigte Militärgrenze der Welt, gesäumt von Soldaten, Ziehharmonika und unzähligen Landminen.

Während eines kürzlichen Besuchs im Gemeinsamen Sicherheitsraum — dem einzigen Teil der DMZ, in dem süd- und nordkoreanische Soldaten sich gegenüberstehen — habe ich eine Erklärung unterschrieben, in der mein Besuch bestätigt wird "Eintritt in ein feindliches Gebiet und die Möglichkeit von Verletzungen oder Todesfällen als direkte Folge feindlicher Handlungen."

Als ein nordkoreanischer Soldat Fotos meiner Reisegruppe machte, wurden wir angewiesen, nicht zu zeigen oder zu gestikulieren, und ein amerikanischer Soldat teilte uns mit, dass Nordkorea die südkoreanische Hauptstadt Seoul in wenigen Minuten nivellieren könne.

Trotz des Waffenstillstands führen die beiden Länder weiterhin Krieg.

Gemeinsamer Sicherheitsbereich der DMZ

Wo kein Mensch hingeht, gedeiht die Tierwelt

Aber während die DMZ einer der gefährlichsten Orte für Menschen ist, ist sie einer der sichersten Orte für wild lebende Tiere.

Das Waffenstillstandsabkommen schuf eine Pufferzone — mehr als eine Meile zu beiden Seiten der militärischen Demarkationslinie -, aus der Truppen und militärische Ausrüstung verbannt werden.

Die DMZ umfasst fast 400 Quadratmeilen geschützter Ökosysteme, und die Tatsache, dass die Menschheit das Gebiet seit mehr als 60 Jahren nicht mehr berührt hat, hat Pflanzen- und Tierarten gedeihen lassen.

Die DMZ und ihre Umgebung bieten eine Vielzahl von Landschaften, von Bergen bis zu Feuchtgebieten, und fast 3.000 Arten — viele davon sind auf der Halbinsel ausgestorben oder gefährdet — gedeihen dort inmitten der Landminen.

Minenschild entlang der DMZOtter, Kraniche, Hirsche, Amur-Leoparden, asiatische Schwarzbären und tausende andere Tiere sind in der Region gesichtet worden. Es gibt sogar Hinweise auf sibirische Tiger, von denen allgemein angenommen wird, dass sie auf der Halbinsel ausgestorben sind.

1976 hat die südkoreanische Regierung sogar ein Gebiet entlang der DMZ als nationales Denkmal ausgewiesen, nachdem Studien die Bedeutung der Region für das Überleben von Weißnackenkranichen ermittelt hatten.

Da sich jedoch niemand in die DMZ wagt, ist ein Großteil ihrer Artenvielfalt spekulativ. Es basiert hauptsächlich auf Studien, die in der Civilian Control Zone durchgeführt wurden, einem 16 km langen Gebiet entlang der südlichen Grenze der DMZ.

Umbenennung der DMZ

Während die Befürworter eines wiedervereinigten Koreas den Erhalt der DMZ für Parks und Ökotourismus lange Zeit gefördert haben, bieten einige Gebiete in der Nähe der südkoreanischen Grenze bereits einen Einblick in die ökologischen Wunder der Region.

Das südkoreanische Ministerium für Kultur, Sport und Tourismus hat in Zusammenarbeit mit der Korea Tourism Organization einen Teil des Puffers entlang der militärischen Demarkationslinie zu einem "Friedens- und Lebenszone" (PLZ).

"Die DMZ ist seit Jahrzehnten Niemandsland und macht ihre gut erhaltene natürliche Umgebung zu einem perfekten Ort für den Ökotourismus," Park Mee-Ja, ein Direktor des Umweltministeriums, sagte AFP.

Laut Visit Korea, "Besucher können auf diesem 545 km langen Parcours spazieren oder fahren und zu besonderen Anlässen bis an die Grenze der DMZ gelangen. Nach Jahrzehnten der Abgeschiedenheit wartet die PLZ mit ihrer unglaublichen Artenvielfalt und profunden Geschichte auf ihre Entdeckung."

Es wird sogar zweimal im Monat eine DMZ-Fahrradtour angeboten. Die Teilnehmer ziehen bunte Westen an und radeln durch die zivile Kontrollzone, um einen Blick auf die Grenze zwischen Süd- und Nordkorea zu werfen.

Dennoch scheint das Gefahrenpotential für die Besucher der Region die größte Anziehungskraft zu haben.

Millionen von Besuchern melden sich für DMZ-Touren an, um durch Infiltrationstunnel zu wandern, die das kommunistische Regime unter der DMZ ausgegraben hat, und um einen Blick auf das geheimnisvolle Nordkorea zu werfen.

Ansicht von Nordkorea

Südkorea hofft jedoch, den Grenztourismus mit der PLZ neu benennen zu können.

"Die DMZ war ein Ort der Einschränkung und der hohen Sicherheit," Park erzählte BBC. "Aber wenn man daraus eine Ökotourismuszone macht, wird sich meiner Meinung nach ändern, wie die Leute das sehen. Anstatt das letzte geteilte Land der Welt zu besuchen, hoffen wir, dass in Zukunft mehr Menschen hierher kommen, um die Tierwelt zu erleben."

Sehen Sie sich die DMZ im folgenden Video genauer an.

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