Warum dunkler Himmel wichtig ist

Milchstraße über Fahnenmast, Arizona

Wenn Sie die Sterne am Himmel wirklich sehen möchten, wie weit müssten Sie von Ihrer Haustür aus fahren?

Bis vor ungefähr 100 Jahren war der Nachthimmel dunkel, aber mit dem immer stärker werdenden Einsatz von künstlichem Licht wird unsere Welt fast rund um die Uhr beleuchtet. Das Ergebnis ist eine Lichtverschmutzung, die von der International Dark-Sky Association (IDA) als unangemessener oder übermäßiger Einsatz von künstlichem Licht definiert wird. Die IDA ist eine gemeinnützige Organisation mit mehr als 60 Abteilungen auf der ganzen Welt "der Schutz des Nachthimmels" und ist als Behörde für Lichtverschmutzung anerkannt.

Diese konstante Beleuchtung birgt verschiedene Risiken:

Energieverbrauch

Das von der Bundesregierung finanzierte National Optical Astronomy Observatory (NOAO) schätzt dies "schlecht ausgerichtet und ungeschirmt" Außenleuchten verschwenden in den USA jedes Jahr mehr als 17 Milliarden Kilowattstunden Energie. NOAO verfolgt mithilfe von Bürgerwissenschaftlern die Lichtverschmutzung mit dem itsGlobe at Night-Programm. In den letzten neun Jahren wurden mehr als 100.000 Messungen von Personen in 115 Ländern durchgeführt. Die Daten zeigen, dass die Lichtverschmutzung ein wachsendes Problem darstellt.

Das US-Energieministerium schätzt, dass 13 Prozent des Stromverbrauchs zu Hause für die Außenbeleuchtung verwendet werden. Mehr als ein Drittel dieses Lichts geht durch das Leuchten des Himmels verloren – die künstliche Helligkeit des Nachthimmels – was zu einer jährlichen Verschwendung von etwa 3 Milliarden US-Dollar führt. Jährlich werden etwa 15 Millionen Tonnen Kohlendioxid freigesetzt, um die Außenbeleuchtung zu betreiben, und die IDA schätzt, dass durch Verschwendung von Licht jährlich 21 Millionen Tonnen CO2 freigesetzt werden.

Außenbeleuchtung und Energieverbrauch

Störung von Wildtieren und Ökosystemen

Licht in der Nacht wirft die biologischen Uhren der nachtaktiven Tiere ab. Es kann Meeresschildkröten auf verschiedene Art und Weise befallen, indem es sie vom Nisten abhält, sagt die Sea Turtle Conservancy. Baby-Meeresschildkröten, die nachts schlüpfen, finden normalerweise ihren Weg zum Meer, indem sie nach Horizontlichtern suchen. Künstliches Licht am Ufer wirft sie ab und zieht sie vom Meer weg. Künstliches Licht kann das Migrationsmuster nachtaktiver Vögel stören, die Sterne und Mond zur Navigation verwenden. Vögel können durch Lichter desorientiert werden und mit hell erleuchteten Türmen und Gebäuden kollidieren. Für Frösche und Kröten gilt: Wenn das nächtliche Quaken unterbrochen wird, gilt dies auch für das Paarungsritual und die Fortpflanzung.

"Wildtierarten haben sich auf diesem Planeten mit biologischen Rhythmen entwickelt – Veränderungen, die tiefgreifende Auswirkungen haben," Travis Longcore, ein Biogeograf der Urban Wildlands Group in Los Angeles, berichtete National Geographic.

Das rote Leuchten einer sehr seltenen Darstellung der Aurora borealis über Borrego Springs, Kalifornien.

Gesundheitliche Bedenken

Einige Studien haben künstliches Licht nachts mit einem erhöhten Risiko für Diabetes, Fettleibigkeit, Depressionen und einigen Krebsarten sowie offensichtlichen Schlafstörungen in Verbindung gebracht. Insbesondere wenn unser Körper nicht genug Zeit im Dunkeln verbringt, machen wir nicht genug vom Hormon Melatonin. Melatonin hilft dabei, den Schlaf-Wach-Zyklus aufrechtzuerhalten und einige der anderen Hormone Ihres Körpers zu regulieren. Es kann andere Schlüsselrollen haben, einschließlich der Stärkung des Immunsystems.

Die American Medical Association veröffentlichte sogar einen Bericht namens "Lichtverschmutzung: Schädliche Auswirkungen der nächtlichen Beleuchtung auf die Gesundheit." Der Bericht ist eine Übersicht über Forschungsergebnisse, die sich mit der nächtlichen Beleuchtung und ihren gesundheitlichen Auswirkungen auf Menschen befassen. Die Studie kommt zu folgendem Ergebnis: "Der natürliche 24-Stunden-Zyklus von Licht und Dunkelheit unterstützt die Aufrechterhaltung einer präzisen Ausrichtung des zirkadianen biologischen Rhythmus, der allgemeinen Aktivierung des Zentralnervensystems und verschiedener biologischer und zellulärer Prozesse sowie der Freisetzung von Melatonin aus der Zirbeldrüse. Die allgegenwärtige Verwendung von Nachtlicht unterbricht diese endogenen Prozesse und führt zu potenziell schädlichen Auswirkungen auf die Gesundheit und / oder zu gefährlichen Situationen mit unterschiedlichem Schadensgrad."

Die Kirche des guten Hirten bei Aoraki Mackenzie International Dark Sky Reserve in Neuseeland

Dunkler Himmel Orte

Da das nächtliche Licht so problematisch sein kann, hat die IDA 2001 das Dark Sky Places-Programm ins Leben gerufen, um Gemeinden auf der ganzen Welt zu ermutigen, eine verantwortungsvolle Beleuchtungspolitik zu verfolgen, um die Lichtverschmutzung zu verringern. Derzeit gibt es 60 Gemeinden, Parks, Reservate, Schutzgebiete und geplante Entwicklungen, die die strengen Standards des Programms erfüllen und den Antragsstatus erfüllen, um den offiziellen Status von Dark Sky Places zu erreichen.

Beispielsweise:

Ein Wohnmobil schläft unter dem nächtlichen Himmel in Dripping Springs, Texas.

In Dripping Springs, Texas, müssen alle Weihnachtslichter kleine Glühbirnen an einem Strang, Lampen mit geringer Leistung zum Aufleuchten von Gartenkunst oder vorübergehende Scheinwerfer mit Beleuchtung sein, die von keinem anderen Eigentum aus gesehen werden können.

Die Milchstraße liegt über dem Cosmic Campground in New Mexico

Auf dem Cosmic Campground im Westen von New Mexico gibt es keine permanente künstliche Beleuchtung. Es ist eines von nur zwei Schutzgebieten des dunklen Himmels und bietet Campern einen ungehinderten Rundumblick auf den Nachthimmel. Die nächste bedeutende Quelle für elektrisches Licht befindet sich mehr als 60 km entfernt, jenseits der Grenze in Arizona.

Indiana Dunes National Lakeshore

In Beverly Shores, Indiana, wurden die ursprünglichen 61 Straßenlaternen der Stadt stillgelegt oder durch Natriumdampf-Hochdrucklaternen ersetzt, die zum Schutz mehrerer Arten im Indiana Dunes National Lakeshore, dem Park, der die Stadt umgibt, beitrugen.

Der nächtliche Himmel über Coll, Schottland.

Es gibt keine Straßenlaternen auf der Isle of Coll in Schottland und alle Unternehmen und Privathäuser werden aufgefordert, die Außenbeleuchtung um 22:00 Uhr auszuschalten oder zu reduzieren.

Nationalpark Hortobagy, Ungarn

In Hortobagy, Ungarns erstem Nationalpark, wurde die Beleuchtung nachgerüstet, um die vielen Vögel zu schützen, die in den Sumpfgebieten des Parks leben. Es gibt auch nächtliche Spaziergänge, die Aufklärung über Lichtverschmutzung beinhalten, und der Park plant den Bau einer Sternwarte.

Beleuchtungsänderungen vornehmen

Wenn Sie nicht an einem offiziellen Dark Sky Place wohnen, bedeutet dies nicht, dass Sie keine Schritte unternehmen können, um das Licht zu dimmen. Die IDA schlägt vor:

  • Beleuchten Sie keinen Bereich, wenn dies nicht erforderlich ist.
  • Schalten Sie das Licht aus, wenn Sie es nicht benutzen.
  • Verwenden Sie keine übermäßige Beleuchtung.
  • Verwenden Sie nach Möglichkeit Zeitgeber, Dimmer und Bewegungssensoren.
  • Nur benutzen"volle abschaltung" oder "voll abgeschirmt" Leuchten.
  • Verwenden Sie energieeffiziente Lichtquellen und Leuchten.

Die Milchstraße, die über großen Park / Dorf von Oak Creek, Arizona steigt.

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