Warum wir jucken: Beschuldigen Sie ein Gen namens Nppb

Juckreiz kratzen

Die Frage, warum wir jucken, ist nicht mehr so ​​ein Kratzer. Wissenschaftler der National Institutes of Health (NIH) sagen, dass sie das Gen isoliert haben, das Juckreiz auslöst. Es heißt natriuretisches Polypeptid b, abgekürzt als Nppb, und ist Teil eines interessanten Systems, das das Herz mit der Wirbelsäule mit dem Gehirn und jedem kleinen Zucken und Jucken auf unserer Haut verbindet.

Die Wissenschaftler des NIH untersuchten das Nppb-Molekül in Mäusen, deren Nervensystem dem des Menschen sehr nahe kommt. Sie fanden heraus, dass der Nppb ein Signal vom Herzen an die Wirbelsäule sendete, das dann ein Signal an den Juckreiz im gesamten Zentralnervensystem sendete. Die Wissenschaftler entfernten das Nppb-Gen durch Gentechnik aus den Mäusen und stellten fest, dass die Tiere nicht mehr juckten, wenn die Wissenschaftler den Nagetieren eine Dosis verabreichten "eine breite Palette von juckreizauslösenden Substanzen." Sie bekamen den gleichen Effekt, als sie die Nervenzelle im Rückenmark entfernten, die das Signal vom Nppb-Gen erhalten hätte. Als sie den Mäusen wieder Nppb injizierten, begannen sie wieder zu jucken.

Tolle Neuigkeiten, richtig? Das Entfernen dieses Gens vom Menschen könnte den gleichen Juckreiz stoppen, den Sie wahrscheinlich nur durch das Lesen dieses Artikels verspüren, aber das ist eigentlich keine Option. Nppb spielt eine viel breitere Rolle im Herzen, in den Nieren und in mehreren anderen Organen. Eine dauerhafte Entfernung kann daher zu einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen führen.

Aber obwohl die Identifizierung des Gens, das Juckreiz verursacht, Juckreiz nicht heilt, gibt es uns ein paar neue Hinweise, warum wir Juckreiz haben und wie es bei Menschen mit chronischen Juckreizzuständen wie Ekzemen oder Psoriasis behandelt werden könnte. "Dies ist ein Anfang, kein Ende," Senior-Autor Mark Hoon, ein NIH-Wissenschaftler, sagte diese Woche in einer Pressemitteilung." "Jetzt besteht die Herausforderung darin, ähnliche Biokreisläufe in Menschen zu finden, zu bewerten, was da ist, und einzigartige Moleküle zu identifizieren, die gezielt gegen chronischen Juckreiz eingesetzt werden können, ohne unerwünschte Nebenwirkungen zu verursachen."

Die Forschung wurde heute in der Zeitschrift Science veröffentlicht.

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