Wer (und wo) ist Boson Namensvetter Peter Higgs?

Peter Higgs

Weltweit haben Physiker jahrzehntelang nach dem schwer fassbaren Higgs-Boson-Teilchen gesucht, das vor fast 50 Jahren erstmals von Peter Higgs und Francois Englert theoretisiert wurde. Diese Woche bekamen Journalisten einen Hinweis auf die Frustration dieser Wissenschaftler, als Higgs, der gerade den Nobelpreis für seine Arbeit erhalten hatte, selbst verschwunden ist.

Nein, dies ist kein Mysterium im Agatha-Christie-Stil des vermissten Mathematikers. Der 84-jährige Higgs ist kein Opfer von Foulspiel. Er beschloss nur, sich aus dem Medienrummel um den Higgs-Boson-Nobelpreis zu befreien, indem er einen unangekündigten Urlaub machte und sein Handy zurückließ. Sogar das Nobelpreiskomitee konnte ihn Berichten zufolge nicht erreichen, um ihn wissen zu lassen, dass er gewonnen hatte. "Er hat es mir nicht einmal erzählt," Alan Walker, Physiker an der Universität Edinburgh, erzählte The Guardian. "Er ist nicht verfügbar und gut für ihn."

Sein Verschwinden ist für den britischen theoretischen Physiker nicht untypisch. Er hat es oft vermieden, mit der Presse zu sprechen, und hat es vorgezogen, das Lob für das Higgs-Boson mit den vielen anderen Wissenschaftlern zu teilen, die alle seine Existenz ungefähr zur gleichen Zeit im Jahr 1964 theoretisierten, und mit denen, die es schließlich im Jahr 2013 entdeckten.

Obwohl Higgs — der beide a genannt wurde "zurückgezogenes Genie" und "notorisch schüchtern" — er hat sich nicht den Medien zur Verfügung gestellt, sondern eine Erklärung über die Website der Universität von Edinburgh veröffentlicht: "Ich bin überwältigt, diese Auszeichnung zu erhalten und danke der Royal Swedish Academy [der Organisation, die die Nobelpreise verwaltet]. Ich möchte auch allen gratulieren, die zur Entdeckung dieses neuen Partikels beigetragen haben, und meiner Familie, Freunden und Kollegen für ihre Unterstützung danken. Ich hoffe, dass diese Anerkennung der Grundlagenforschung dazu beitragen wird, das Bewusstsein für den Wert der Blue Sky-Forschung zu schärfen."

Higgs selbst hat in den letzten Jahrzehnten zahlreiche Auszeichnungen erhalten, doch der Higgs-Mechanismus ist nach wie vor seine bekannteste Leistung. Ein kürzlich erschienenes BBC-Newsprofil deutet an, dass seine Schüchternheit die Auswirkungen seiner Karriere minderte, obwohl er ein geschätzter Schriftsteller und Lehrer geblieben ist.

Während Higgs inkognito bleibt, äußern sich andere. Viele loben Higgs, einige kritisierten das Nobelkomitee, dessen Regeln den Preis auf nur drei Empfänger beschränken. Das ließ einige der Bosonentheoretiker aus, einschließlich des Professors der Universität Rochester, Carl Richard Hagen (76), der das Teilchen bereits 1964 vorschlug. "Die Schweden standen vor der Wahl zwischen ihrem Regelwerk und einem gerechten Urteil und entschieden sich für das Regelwerk," Hagen erzählte der Washington Post.

In Higgs ‘Abwesenheit konnte nur Englert mit der Presse sprechen. Er erzählte The Telegraph, dass er war "sehr glücklich" über die Auszeichnung und sagte Higgs "hat sehr wichtige und hervorragende Arbeit geleistet."

Weitere Informationen zum Higgs-Boson finden Sie in diesem erklärenden Video von Fermilab:

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