Auf und davon

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Stellen Sie sich ein nationales Transitsystem vor, das mit Sonnenenergie und Windkraft betrieben wird. Stellen Sie sich nun vor, dass es sich um recycelte Flugzeuge handelt, die über erhöhte Strecken fliegen. Es klingt vielleicht wie eine Vintage-Disneyland-Fahrt, die für moderne Ökophile aktualisiert wurde, aber ein amerikanisches Unternehmen arbeitet daran, diese Vision Wirklichkeit werden zu lassen.

Das Unternehmen, Mass Tram America, ist eine Idee des ehemaligen Boeing-Ingenieurs Ben Missler. Er hat sich zum Ziel gesetzt, Verkehrsstaus und Umweltverschmutzung mit einem neuen Einschienenbahnsystem im Nahverkehr zu bekämpfen, das Menschen und Fracht mit recycelten Flugzeugrümpfen befördert und so eine „Landstraße in den Himmel“ schafft Pilotprojekt bis 2011.

“Die Idee hinter Mass Tram America ist es, ein energiesparendes, kostengünstiges Hochbahnsystem bereitzustellen, das sich an die vorhandene Infrastruktur anpasst und dabei hilft, Autobahnen und Amtrak ein wenig vom Stress zu entlasten”, sagt Missler.

Das Projekt wird stillgelegte Boeing 727-, 737- und 757-Flugzeuge recyceln, die normalerweise wegen Metallschrottes verschrottet werden. Die umgebauten Personenkraftwagen werden nach dem Entwurf von Missler mit Solarzellen und Batteriespeicher ausgestattet und an eine Straßenbahn angebaut. Die Autos fuhren unter einer einzigen Schiene, die an Kabeln aufgehängt war, die alle 1.000 Fuß von Tragtürmen mit Windkraftanlagen oder Photovoltaikzellen verbunden waren. Laut Missler könnte das System in bestehende Brücken und Autobahnen integriert werden.

Missler hofft, dass die Autos ungefähr 150 Meilen pro Stunde fahren werden. Bei dieser Geschwindigkeit würde eine Nonstop-Fahrt von New York nach Los Angeles etwa 15 Stunden dauern. Das ist langsamer als der europäische TGV-Zug, der mit einer Geschwindigkeit von fast 200 Meilen pro Stunde fährt, aber schneller als die bisherigen US-Züge. Das System wird mit Solarstrom, Windkraft, Brennstoffzellen und einem speziellen Bremsmechanismus betrieben, der überschüssige Energie speichert und die Umwelt weniger belastet als Autos, Züge und Flugzeuge.

Die Einschienenbahn von Missler könnte vollständig mit Energie betrieben werden, die sie erzeugt. Straßenbahnwagen würden in erster Linie mit regenerativen Bremsen und wiederaufladbaren Batterien fahren. Diese Batterien würden durch den Strom, der aus Photovoltaikzellen in der Straßenbahn selbst und an Übergabestationen erzeugt wird, sowie durch Energie geladen, die aus Windkraftanlagen gewonnen wird, die an Straßenbahnübergabestationen in Gebieten mit starkem Wind gebaut wurden. Das regenerative Bremssystem würde die kinetische Energie des Fahrzeugs sammeln und direkt in den Antriebsmechanismus der Straßenbahn einspeisen. Reservewasserstoffzellen würden bei Bedarf verwendet.

Obwohl sich Missler ein nationales Transitsystem in der Tradition von Amtrak und Interstate Highways vorstellt, hat Mass Tram America vorerst bescheidenere Ziele. Das Unternehmen arbeitet derzeit an einem Vorschlag für Oregon-Vertreter, einen Prototypzug von Eugene (Oregon) nach Vancouver (British Columbia) über der bestehenden Autobahn Interstate 5 zu bauen. Kapuze. Die Verbindung der beiden könnte ein Segen für Skifahrer sein, die Schwierigkeiten haben, zu den Pisten zu gelangen, wenn die Autobahn ausgebaut wird, sagt Missler.

Laut Missler kostet der Bau des Systems schätzungsweise 8 bis 12 Millionen US-Dollar pro Meile weniger als bei den meisten großen städtischen Verkehrssystemen, da bereits alle erforderlichen Komponenten vorhanden sind. Zum Vergleich: Die derzeit in Planung befindliche Westside-Erweiterung der Metro Purple Line in Los Angeles wird voraussichtlich mindestens 353 Millionen US-Dollar pro Meile kosten. und der Preis für die 2006 eröffnete Erweiterung des Light Rail Southeast Corridor in Denver betrug 23,1 Mio. USD pro Meile.

Die Massenstraßenbahn muss mehrere Hindernisse überwinden, bevor die mit dem Flugzeug und dem Zug betriebenen Autos in Ihrer Nachbarschaft erscheinen. Einige Kritiker bezweifeln die Kostenschätzungen und fragen, ob die Gemeinden die notwendigen Wolkentürme auf ihrem Land begrüßen werden.

Die von Mass Tram America vorgeschlagene Straßenbahnstrecke von Troutdale nach Mt. Hood müsste wahrscheinlich die Columbia River Gorge Scenic Area durchqueren, die an Troutdale angrenzt “, sagte Robert Canfield, Stadtrat von Troutdale, in einer E-Mail. “Ich bezweifle, dass die Columbia River Gorge Commission einen solchen Eingriff in dieses umweltsensible Gebiet zulässt.”

Trotzdem ist Paul Thalhofer, Bürgermeister von Troutdale, bereit zuzuhören. “Es ist ein interessantes Konzept und wir sind für alles offen, wenn es praktisch Sinn macht”, sagt er. “Aber bisher haben sie uns nichts gezeigt, was funktionieren würde. Noch zu meiner Zeit hörten wir von Dingen wie Flash Gordon, Buck Rogers und Star Wars, die sich zu der Zeit ziemlich weit weg anhörten, aber jetzt weniger weit weg sind. Wir können unser Denken nicht einschränken, indem wir sagen, dass es nicht funktioniert. “

Andere sagen, dass der Aufbau eines nationalen Systems ein zu großes Unterfangen sein könnte, auch wenn Mass Tram im kleinen Maßstab erfolgreich sein könnte. Herkömmlicherweise haben Einschienenbahnen kurze Strecken zurückgelegt. Die Seattle Center Monorail, die für die Weltausstellung 1962 gebaut wurde, erstreckt sich über eine Meile und die 14-jährige Strip-Monorail in Las Vegas erstreckt sich über vier Meilen. Selbst Japans beliebte Strecke Tokio-Haneda und die Metropolregion Osaka sind nur 18 bzw. 24 km lang. “[Mass Tram] ist nur dann sinnvoll, wenn Sie über einen sehr dichten Verkehrskorridor verfügen, der zwischen zwei großen Städten in einer Entfernung von mehr als 300 Meilen und weniger als 800 Meilen verläuft”, sagt Daniel Sperling, Direktor des Institute of Transportation Studium an der University of California, Davis. „Trotzdem wäre der Bau der Infrastruktur teuer und es wären staatliche Zuschüsse erforderlich. Kein Transitsystem bezahlt seinen eigenen Weg. “

Derzeit sind die Entwürfe für Mass Tram America noch nicht abgeschlossen und das Unternehmen sucht nach weiteren Investoren. Aber das kleine Startup hat große Pläne: Missler hofft, innerhalb von zwei Jahrzehnten nach Einführung des ersten Prototyps ein nationales System aufzubauen.

Copyright Environ Press 2007

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