Der neueste Verkehrsflughafen der Welt ist ein Wunder der Technik

Die Himalayastraßen von Nord-Sikkim nahe Gurudongmar See bei 17000 Fuß, Lachen, Sikkim, Indien

Einer der neuesten Flughäfen der Welt befindet sich in einer Region, die zuvor keinen kommerziellen Flugdienst hatte. Der Flughafen Pakyong ist der erste kommerzielle Flugplatz im indischen Bundesstaat Sikkim. Die Start- und Landebahn ist 35 km von der Landeshauptstadt Gangtok entfernt, aber die Fahrt ist viel kürzer als die fünfstündigen Autofahrten, die es bisher überstanden haben, zum nächsten Terminal zu gelangen. Diese neue Flugverbindung ist für die Bürger dieses abgelegenen Landes sicherlich praktisch, aber der Flughafen hat aus einem anderen Grund Aufmerksamkeit auf sich gezogen.

Sikkim im Himalaya im äußersten Norden Indiens war schon immer abgelegen, und es war schon immer für seine Landschaft bekannt. Diese Szenerie ist in Pakyong zu sehen, das sich am Rand eines Tals befindet. Bereits vor der Landung des ersten Verkehrsflugzeugs wurde dieser von den Medien als einer der schönsten Flughäfen der Welt bezeichnet.

Ein abgelegener Ort

Die gleichen klimatischen Bedingungen und geografischen Bedingungen, die Sikkim zu einem so schönen Ort machen, machen auch Bauprojekte zu einer Herausforderung. Starke Regenfälle lassen das Tiefland fruchtbar und grün werden, während die hohen Berge einen atemberaubenden Kontrast bieten. Mitten in dieser Landschaft befindet sich der Flughafen auf einer Höhe von 400 Metern über dem Meeresspiegel. Die Bauherren mussten einen windgeschützten und stabilen Ort finden, um Auswaschungen und Erdrutsche zu vermeiden.

Vor dem Bau des Terminals und der Landebahn gab es auf dem Gelände keine Bauarbeiten. Solche Flughäfen werden genannt "Greenfield Flughäfen" weil sie im Grunde auf einem leeren Feld von Grund auf neu gebaut sind.

Wie hat das Ingenieurteam einen Flughafen an einem Hang gebaut, an dem noch keine Strukturen vorhanden waren? Die Landebahn in Pakyong ist eine Meile lang. An einem für starke Regenfälle bekannten Ort mussten die Ingenieure sicherstellen, dass der Boden über die gesamte Länge des Asphalts stabil blieb.

Dazu mussten sie eine 80-Meter-Bewehrungsmauer bauen, die zu den höchsten ihrer Art weltweit zählt. Der Boden wurde mithilfe einer Cut-and-Fill-Geo-Engineering-Strategie, die normalerweise Teil des Bauplans für Autobahnen und Eisenbahnen ist, stabilisiert und geformt. Bauherren verstärkten die Hänge mit Geogitter-Bodenbewehrungskonstruktionen, weil die traditionellen Stützmauern nicht genügend Halt geboten hätten.

Die für die Wand zuständige Firma Maccaferri aus Italien wurde bei den Ground Engineering Awards in Großbritannien als Bodentechnikprojekt des Jahres ausgezeichnet. Die Zeit der Auszeichnung, 2012, verdeutlicht, wie lange das Projekt gedauert hat und wie lange die Menschen in Sikkim auf eine Verbindung gewartet haben.

Ein bescheidener Anfang

Pakyong-Flughafenrollbahn Sikkim Indien

Abgesehen von der dramatischen Kulisse ist dieser Flughafen eine willkommene Ergänzung zu Sikkim in Rhode Island-Größe, das bis 1975 in einem unabhängigen Land war. Der erste Service wird bescheiden sein. Die Billigfluggesellschaft SpiceJet fliegt von Kolkata und Guwahati nach Pakyong. Das Terminal am 67-Millionen-Dollar-Flughafen kann nur 100 Leute aufnehmen, aber das ist normalerweise alles, was es braucht. Obwohl die Landebahn des talsei- tigen Flughafens eine technische Meisterleistung darstellt, ist sie nur lang genug, um Propellerflugzeuge aufzunehmen. SpiceJet und andere kommerzielle Fluggesellschaften müssen Bombardier Dash 8- oder ATR-72-Doppelturboprop-Flugzeuge verwenden. Diese Schiffe werden von Frachtunternehmen und Militärs bevorzugt, aber sie werden auch weiterhin für kommerzielle Zwecke eingesetzt. Gewerbliche Grundrisse beinhalten normalerweise Räume für 70-80 Sitzplätze. Weitere Verbindungen, darunter ein internationaler Flug von Pakyong nach Paro, Bhutan, sind in Planung.

Pakyong ist weniger als 40 Meilen von der Grenze zu China entfernt, daher wird der Flughafen auch Militärflugzeuge aufnehmen.

Sikkim hofft, dass die SpiceJet-Flüge seine Lebensfähigkeit als Touristenziel verbessern werden. Die Popularität des nahen Nepal und die Forderung nach einer begrenzten Anzahl von Touristenvisa für das benachbarte Bhutan geben Anlass zu der Hoffnung, dass eine bessere Erreichbarkeit zu einem größeren Interesse der Touristen führen könnte. Unter anderem setzt Sikkim darauf, dass die Zunahme der Reisen der noch jungen Casinoindustrie zum Wachstum verhelfen wird.

Es besteht auch die Hoffnung, dass die traditionellen Industrien des Staates — Landwirtschaft, Brauerei und Destillation, Uhrmacherei und Bergbau — von der Luftverbindung profitieren werden.

Alles natürlich in mehr als einer Hinsicht

Luftaufnahme des Aritar-Sees (Ghati-Tso) oder des Lampokhari-Sees im Ost-Sikkim-Distrikt von Sikkim, Indien

Ökotouristen werden hier im nördlichsten Indien viel zu lieben finden. Erstens ist Sikkim der erste Staat in Indien, der vollständig biologisch ist. Alle Höfe des Staates verwenden biologische Anbaumethoden, und alle Bauern wurden 2015 von der nationalen Regierung zertifiziert. Die Gegend hat eine reiche Kultur mit einer Mehrheit der nepalesischen Bevölkerung und verschiedenen sikkimischen Gruppen, die kulturell und sprachlich eng mit den Tibetern verwandt sind. Der dritthöchste Berg der Welt, Kanchenjunga, befindet sich in Sikkim, ebenso wie zahlreiche Gletscher, Alpenseen und heiße Quellen, die in ganz Indien für ihre angeblichen gesundheitlichen Vorteile bekannt sind. Etwa ein Drittel von Sikkim ist als Teil des Khangchendzonga-Nationalparks geschützt. Der Park wurde 2015 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt.

Das Hauptaugenmerk lag vorerst auf der Technik und der Landschaft des neuesten Verkehrsflughafens der Welt. Die Szenerie in Pakyong kann mit der des Flughafens Lukla in Nepal mithalten, der sich neben steilen Talwänden befindet und am Ende der Landebahn einen Höhenunterschied von 2.000 Fuß aufweist. In Pakyong hingegen können die Passagiere die Aussicht genießen, ohne die White-Knuckle-Landung.

Um diesen bescheidenen, aber dringend benötigten Flughafen in Betrieb zu nehmen, war viel Engineering erforderlich. Pakyong wird es den Menschen, die in dem winzigen Bundesstaat Sikkim leben, dorthin reisen und Geschäfte machen, mit Sicherheit leichter machen.

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