Die NASA will das effizienteste Flugzeug der Welt bauen

NASA-Flugzeug

Die NASA bemüht sich um eine grüne Zukunft für die kommerzielle Luftfahrt. Scientific American berichtet, dass die Weltraumbehörde Millionen für die Entwicklung hocheffizienter, umweltfreundlicher Flugzeuge zur Verfügung stellt.

Seit einigen Jahren experimentiert die Luftfahrtindustrie mit alternativen Kraftstoffen. Bei Testflügen wurde alles von Biokraftstoffen auf Algenbasis bis hin zu Backöl verwendet. Neue leichtere, aerodynamischere Passagierjets haben die Treibstoffeffizienz erhöht, und Fluggesellschaften versuchen, alte Flugzeuge nachzurüsten, um sie treibstoffeffizienter zu machen.

Für Fluggesellschaften geht es beim Innovationsbedarf mehr um Wirtschaftlichkeit als um die Umwelt. Die Rentabilität der Branche ist an den Ölpreis gebunden. Schätzungen zufolge entfällt ein Drittel des Gesamtbetriebsbudgets einer Fluggesellschaft auf die Treibstoffkosten.

Das Problem bei den Bemühungen von NASA ist, dass die Entwürfe so radikal sein werden, dass es mindestens 20 Jahre dauern wird, bis sie in den Himmel kommen – aber das frühe Aufsehen ist beeindruckend.

Das Projekt, das wegen seines Versuchs, Flugzeuge zu entwickeln, die in drei Generationen in der Zukunft eingesetzt werden könnten, als N + 3 bezeichnet wird, sucht nach wesentlichen Änderungen in der Art und Weise, wie Flugzeuge hergestellt und betankt werden. Die Konstruktionen werden bis zu 70 Prozent sparsamer als derzeitige Passagierflugzeuge sein. Sie emittieren 75 Prozent Lachgas und sind viel leiser als die derzeitigen Flugzeuge.

Ein anderes, weniger hypedNASA-Projekt könnte unmittelbarere Auswirkungen auf die Umweltverschmutzung durch gewerbliche Flugreisen haben.

Mit dieser Initiative, die als N + 2 bezeichnet wird, soll der Treibstoffverbrauch von Flugzeugen zwischen 2020 und 2025 um bis zu 50 Prozent gesenkt werden. Wenn dieses ehrgeizige, aber realisierbare Ziel erreicht wird, könnten die Stickoxidemissionen um bis zu 75 Prozent gesenkt werden.

Lockheed Flugzeug Design

Zu den von der NASA finanzierten Teams gehören Designer, die für Boeing, GE Aviation und Lockheed Martin arbeiten.

In der Zwischenzeit hat Boeing ein Projekt angekündigt, das ungefähr zur selben Zeit flugbereit sein könnte, zu der die NASA ihr erstes Projekt ausliefert. Boeing hat vorgeschlagen, ein Hybridflugzeug zu bauen, das mit Strom betrieben wird und anstelle von herkömmlichem Kerosin saubere Biokraftstoffe verwenden könnte. Ein einsitziges Hybridflugzeug, das mit Unterstützung von Boeing gebaut wurde, hatte bereits einen erfolgreichen Testflug in England.

Es wird Jahre dauern, bis diese Art von Flugzeugen in den Himmel kommt, und noch länger, bis kommerzielle Fluggesellschaften beginnen, Hybriden in ihre Flotte aufzunehmen. Die Sicherheitsbedenken sind zu groß, um diese Innovationen ohne umfangreiche Tests auf den Markt zu bringen.

Ein vollständig emissionsfreies Flugzeug hatte bereits einen Testflug, obwohl das Modell für kommerzielle Fluggesellschaften völlig unpraktisch ist. Das Solar Impulse-Projekt hat ein nicht angetriebenes Flugzeug hervorgebracht, das ohne jeglichen Treibstoff fliegen kann. Bis Ende des Jahres steht ein Weltumrundungsflug auf dem Kalender des Flugzeugs.

Der Flug würde eines der attraktivsten Attribute eines sonnengetriebenen Flugzeugs hervorheben: Es könnte auf unbestimmte Zeit fliegen. Das mag heute wie ein Wunschtraum erscheinen, eröffnet den Fluggesellschaften jedoch die Möglichkeit, sich Sorgen um das Treibstoffbudget und die Aussicht auf Langstreckenflüge ohne Zwischenstopps zu machen. Der Hauptnachteil ist die Geschwindigkeit, die mit Solarenergie möglich ist. Der erste Testflug ging nur über 35 Meilen pro Stunde.

Jay Dryer, Leiter der NASA-Luftfahrtentwicklungsprogramme, prognostiziert, dass Solarflugzeuge irgendwann für kommerzielle Flüge eingesetzt werden. Er prognostiziert jedoch auch, dass dieser Fortschritt in mindestens 50 Jahren möglich sein wird.

Da immer mehr Menschen in den Himmel fliegen, werden der Treibstoffverbrauch und die Emissionen von Düsentriebwerken weiter zunehmen. Einige Experten schätzen, dass sich die Gesamtzahl der kommerziellen Flieger zwischen 2015 und 2030 weltweit verdoppeln wird.

Zwischen NASA-Projekten, Tests alternativer Kraftstoffe und Nachrüstungsprojekten wird die Luftfahrtindustrie nur dafür sorgen, dass Greeneras-Hersteller die erfolgreichsten Trends in ihren Betrieb aufnehmen.

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