Es wird nicht schön sein, wenn Boomer ihre Autos verlieren

Haus der Schwiegermutter

Meine verstorbene Schwiegermutter lebte in einem hübschen Nebenhaus in einer Sackgasse in einem Vorort von Toronto, und sie blieb dort, nachdem ihre Tochter das Haus verlassen hatte und auch nachdem ihr Ehemann vor 20 Jahren gestorben war. Sie hatte ein Auto und konnte zum Lebensmittelgeschäft und zur Bank fahren – bis sie nicht mehr konnte, und meine Frau musste dort 45 Minuten fahren, um ihre Einkäufe zu erledigen, und zur Bank und zum Arzt. Als Nebengebäude gab es eine Gästetoilette im Eingangsbereich, eine Küche im mittleren Bereich und ein Badezimmer im oberen Bereich. Als es soweit war, dass sie kaum noch laufen konnte, fiel es ihr schwer, sich zu entscheiden, ob sie essen oder auf die Toilette gehen sollte. Schließlich überredete meine Frau sie, das Haus zu verkaufen, das Auto zu verschrotten und in ein Altersheim zu ziehen. Vier Monate später starb sie.

Altern in der VorstadtViele Babyboomer machen das jetzt durch und kümmern sich um ernsthafte alte Eltern. (Ich gehe zur Geburtstagsfeier meiner 97-jährigen Mutter, sobald ich mit dem Schreiben dieses Beitrags fertig bin.) Viele Babyboomer stellen sich auch in nicht allzu ferner Zukunft auf dasselbe Problem ein. Jane Gould schreibt darüber in "Altern in der Vorstadt," Ein faszinierendes und beunruhigendes Buch, das so viele der Themen behandelt, mit denen wir uns in der gewundenen Sackgasse auseinandersetzen müssen. Sie merkt an, dass Boomer und ältere Altersgruppen 60 Prozent der Eigentumswohnungen in Amerika besitzen.

Schätzungsweise 70 Prozent der Baby Boomer leben in Gebieten, in denen nur begrenzte oder gar keine öffentlichen Verkehrsmittel verkehren. Wenn Boomer im Alter in ihren Häusern bleiben und weiterhin Auto fahren, setzen sie andere Fahrer und Fußgänger einem Risiko aus? Wir haben alle von älteren Männern oder Frauen gehört, die kaum über das Armaturenbrett sehen und in benachbarte Gassen einbiegen können.

Die meisten Boomer sehen das nicht; Sie sind gute Fahrer. Sie haben einen guten Job und können es sich leisten, das Dach zu reparieren. Sie können die Zahlungen für die Refinanzierung leisten, die sie getätigt haben, um die Granittheken in der Küche zu kaufen – oder auch nicht.

Darüber hinaus sind Vorstadthäuser, von denen viele vor dreißig oder vierzig Jahren gebaut wurden, nicht energieeffizient und erfordern umfangreiche Instandhaltung und Wartung. Diese Haushaltsprobleme passen nicht zu einer älteren, alternden Bevölkerung. Die Baby-Boomer, die jetzt zwischen 50 und 68 Jahre alt sind, haben begonnen, sich zurückzuziehen. Die meisten von ihnen haben auf persönlicher Ebene nicht überlegt, was sie tun werden, wenn ihre Wohnungen zu groß sind, ihre Einkommen schrumpfen und ihre Mobilitätsbedürfnisse im Wandel sind.

Es ist anders in älteren Gemeinden, die um Straßenbahn- und Eisenbahnlinien gebaut sind, damit die Leute einkaufen gehen oder ohne Auto zur Arbeit gehen können. Die örtliche Hauptstraße oder Hauptstraße unterstützte eine Reihe von Diensten und Einzelhändlern, sodass Sie alles bekommen konnten, was Sie brauchten, wenn auch in kleineren Größen und höheren Preisen als das große Ladengeschäft in den Vororten. Die Häuser waren auch anders gestaltet und könnten leichter aufgeteilt werden. (Das habe ich mit meinem gemacht.)

Die von den New Urbanists geförderten Entwicklungsmodelle schaffen neue Gemeinschaften um diese Ideen; Aus dem gleichen Grund fördern die städtischen Denkmalpfleger die Revitalisierung der Main Street. Dies sind Entwicklungsmuster, die nicht nur Senioren unterstützen, sondern auch Kinder, die zu jung sind, um zu fahren, und Millennials, die dies nicht möchten.

Die ältesten Boomer sind jetzt nur noch 68. Aber es gibt 78 Millionen von ihnen, und wenn sie älter werden, werden die Auswirkungen auf die Vororte tiefgreifend sein. Mehr und mehr Kommunalsteuern werden sie anstelle von Schulen und Parks unterstützen – Warum? Weil sie viel wählen – während Immobilienwerte und die Steuerbemessungsgrundlage sinken werden, wenn ganze Stadtteile zu Seniorenvierteln werden und alte Saturns in der Einfahrt rosten wie bei meiner Schwiegermutter. Die Transportkosten werden durch das Dach gehen, da Senioren Dienstleistungen in Gebieten mit geringer Dichte nachfragen, die sie nicht unterstützen können. Tatsache ist, dass es eine große Katastrophe in der Stadtplanung gibt, die uns alle in den nächsten zehn Jahren ernsthaft treffen wird, wenn die ältesten Boomer 78 Jahre alt sind. Wir müssen uns jetzt darauf vorbereiten.

Google Auto

Es gibt Dinge, die sowohl Technologie als auch Menschen tun können, um die Situation zu verbessern. Das selbstfahrende Auto wird ein Segen sein. So könnte die internetfähige Sharing Economy:

Die im Whole Earth Catalog angegebenen Werte der Community sind für Boomer von entscheidender Bedeutung, um zu lernen, wie sie Probleme des Alterns an Ort und Stelle lösen. Der Transport ist ein zentrales Anliegen. Mit dem Internet als Hintergrund und der Share Economy als Vordergrund haben ältere Menschen die Möglichkeit erhalten, Autos und Fahrten gemeinsam zu nutzen. Die Aktienwirtschaft wird wahrscheinlich das persönliche Transportwesen neu erfinden und es Boomern leichter machen, an Ort und Stelle zu altern, wenn dies ihr wahrer Wunsch ist. Der nächste Wendepunkt ist das Wohnen. Die Aktienwirtschaft kann Boomern dabei helfen, Mieter für ihre Gastunterkünfte zu identifizieren, Besitztümer zu verkleinern und andere Boomer mit ähnlichen Bedürfnissen zu finden.

Cul de Sac Gemeinde

Es gibt andere kooperative Ansätze. Vor ein paar Jahren schlug die Architektin Stephanie Smith die Gemeinde Cul-de-Sac vor, in der eine typische, ineffiziente Sackgasse abgesperrt und zu einer Drehscheibe für das Zusammenleben gemacht werden sollte. Viele haben viel Land um sich herum, das Ergebnis der Schaffung kuchenförmiger Grundstücke. Stellen Sie sich vor, Sie verdichten sie mit winzigen Häusern, verwandeln die Hinterhöfe in Bauernhöfe und die Straßen in Erholungsgebiete.

Es gibt viele Dinge, die Einzelpersonen, Planer und Politiker tun können, aber eigentlich müssen wir jetzt alle darüber nachdenken. Beginnen Sie mit dem Lesen von Goulds Buch.

Zu diesem Thema gibt es noch viel mehr zu lesen:

  • Alternde Boomer wollen gute Transits, begehbare Städte und öffentliche Parks
  • Vororte werden schneller grau als Städte, da Boomer in der Stadt bleiben und Kinder in die Stadt ziehen
  • Cohousing für alternde Boomer
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