GM stellt auf ein umweltfreundlicheres Kältemittel um

hfc134a

Während Hybrid- und Elektrofahrzeuge auf dem Gebiet des umweltfreundlichen Verkehrs die meiste Aufmerksamkeit erhalten, gibt es andere Möglichkeiten, den CO2-Fußabdruck eines Fahrzeugs zu verringern, einschließlich des in der Klimaanlage verwendeten Kältemittels. Ab 2013 wird General Motors ein umweltfreundlicheres Kältemittel in seiner gesamten Automobilpalette einsetzen.

Honeywell wird dieses neue Kältemittel für GM-Fahrzeuge herstellen. Das neue Kältemittel ist ein HFO (Hydrofluorolefin) anstelle eines HFC (Hydrofluorkohlenwasserstoff) und hat ein Treibhauspotential (GWP) von vier. (Das heute am häufigsten verwendete Kältemittel, HFC-134a, hat einen GWP von über 1.400.) Zusätzlich zu dem niedrigeren Wert bleibt HFO nur 11 Tage in der Atmosphäre. Laut Honeywell ist die Umweltbelastung des HFO-Produkts um 99,7 Prozent höher als die des HFKW-Kältemittels.

Obwohl amerikanische Kunden von dem HFO-Kältemittel profitieren werden, waren die Vorschriften der Europäischen Union der Anstoß für diese Änderung. Die EU war führend bei der Regulierung von Luftschadstoffen im Automobilbereich, und die Forderung der Organisation, dass Kältemittel mit einem GWP von mehr als 150 bis 2017 auslaufen müssen, war der Auslöser für den Wandel im Bereich der Kfz-Kältemittel.

Kalifornien hat ein ähnliches Mandat und dies hat GM wahrscheinlich veranlasst, die Verwendung dieses neuen Kältemittels in seinen Haushaltsmodellen voranzutreiben. Weitere Autohersteller könnten demnächst folgen, da der Natural Resources Defense Council (NRDC), die Environmental Investigation Agency und IGSD bei der US-Umweltschutzbehörde einen Antrag auf das Verbot von HFC-134a als zulässiges Kältemittel für Fahrzeugklimaanlagen gestellt haben.

Im vergangenen Jahr veröffentlichte die Society of Automotive Engineers (SAE) einen umfassenden Bericht, der die Sicherheit des HFO-Einsatzes in mobilen Klimaanlagen wie denen im Automobilsektor bestätigt. Der SAE-Bericht sowie die Übernahme dieser Technologie durch die Autohersteller werden wahrscheinlich die Petition zum Verbot von HFC-134a im Automobilsektor beflügeln.

Während das HFO-Produkt eine Win-Win-Situation für Autohersteller und die Umwelt zu sein scheint, gibt es auch Bedenken hinsichtlich des Produkts. TheAutomotive Recyclers Association (ARA) ist besorgt über HFO am Ende des Lebens des Automobils. Während die Verwendung von HFO Vorteile gegenüber HFC hat, während das Fahrzeug bestimmungsgemäß verwendet wird, möchte die ARA, dass die EPA die „Lagerung, Entsorgung, berufliche Gefährdung, interne Kosten in Verbindung mit Spezialausrüstung, Auswirkungen auf die Luftqualität und Regenwasser“ weiter untersucht Ablaufanforderungen “des Produkts.

Es wird ein paar Jahre dauern, bis wir hier in den USA beginnen, den Einsatz von HFO in Fahrzeugen zu beobachten, und die EPA, Umweltbeobachterorganisationen und die Autoindustrie werden zweifellos ihre Forschungen über die Vorteile und Folgen des Einsatzes von HFO über den gesamten Lebenszyklus fortsetzen.

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