Ist der öffentliche Verkehr wirklich umweltfreundlicher als das Fahren?

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Mit dem Bus oder Zug zu fahren ist umweltfreundlicher als mit dem Auto, oder? Nun, die Antwort könnte nicht so schwarz-weiß sein.

Der populäre Wirtschaftsblog Freakonomics hat sich kürzlich mit dem Thema befasst und einige ziemlich überraschende Zahlen gefunden. Wie Eric Morris schrieb, wird das Fahren in einem Bus tatsächlich verwendetmehr Energiepro Person, die ein Auto fährt.

"Nach Angaben des Energiedatenbuchs des Energieministeriums waren für die Beförderung eines Passagiers mit dem Auto im Jahr 2010 3447 BTU Energie erforderlich," Morris schrieb. "Um jeden Passagier eine Meile mit dem Bus zu befördern, waren 4118 BTU erforderlich, was den Bustransit überraschenderweise weniger umweltfreundlich macht." Zum Vergleich: Züge benötigten 2520 BTU Energie pro Passagiermeile.

Aber das allein erzählt noch nicht die ganze Geschichte. Da viele Busse mit Erdgas und die meisten Züge mit Elektrizität betrieben werden, verursachen sie immer noch erheblich weniger Treibhausgasemissionen als gasbetriebene Fahrzeuge.

Je mehr Sie graben, desto verwirrender wird das Bild. Woher beziehen die Züge ihren Strom? Je nach Bundesstaat stammt es möglicherweise aus einem Kohlekraftwerk, einer der schmutzigsten Stromquellen. Das schiebt einige der Vorteile dieses Transportmittels zurück.

Ein weiterer Standortfaktor: Öffentliche Verkehrsmittel funktionieren am besten – d. H. Sie sind am umweltfreundlichsten -, wenn es laut Morris sowohl eine Masse potenzieller Reisender als auch eine geeignete Infrastruktur gibt, um sie umzusetzen. Die New Yorker U-Bahn beispielsweise produziert zwei Drittel weniger CO2 pro Passagiermeile als ein durchschnittliches Auto. Stadtbahnsysteme in anderen Bundesländern, die nicht so stark ausgelastet sind, erzeugen tatsächlich mehr CO2 als Autos.

Morris schreibt, dass, obwohl Umweltaktivisten die öffentlichen Verkehrsmittel loben, die meisten von ihnen "tief hängende Früchte" für zukünftige Systeme ist bereits vorhanden und neue Systeme machen möglicherweise keinen großen Unterschied. Er schlägt das vor "Wahrscheinlich ist es das Beste, sehr skeptisch zu sein, einen neuen Transitdienst hinzuzufügen und sogar einige Dienste einzustellen, die wir derzeit anbieten (sorry, Liberale). Gleichzeitig sollten wir Gebühren und Steuern für das Fahren erhöhen (entschuldigt euch Konservativen)."

Verwirrt? Ich bin auch. Ich denke, ich gehe spazieren, um meinen Kopf zu klären.

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