Straßenbahnen der Begierde

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Mein Mann ist von Straßenbahnen besessen. Eigentlich jede Art von öffentlichen Verkehrsmitteln, aber irgendetwas mit Trolleys bringt ihn dazu, zum Pennsylvania Trolley Museum zu fahren oder mit dem Fahrrad die Spuren des frühen 20. Jahrhunderts zu erkunden, die in einigen Stadtvierteln noch immer durch Pittsburghs Straßen spähen. Diese umweltfreundlichen Fahrzeuge werden im Film romantisiert, sind zu einer Ikone der ruhmreichen Vergangenheit Amerikas geworden und repräsentieren eine Zeit, in der die Leute für einen Sprung an Bord und den Aufstieg in ein boomendes Stadtzentrum, das nicht mit rauschenden SUVs, sondern mit Fußgängerverkehr gefüllt ist, ein Nickel bezahlten.

Einige Städte wie Pittsburgh verzeichneten aufgrund der Verfügbarkeit von Straßenbahnen eine rasante Entwicklung. Das Viertel Morningside, in dem wir leben, war eine ländliche Bauerngemeinde, bis die Stadt 1905 eine Straßenbahnlinie verlegte. Innerhalb weniger Jahre war ein boomendes Viertel mit einer Fläche von zwei Quadratkilometern um die Linie herum entstanden, das Arbeiter und Käufer beförderte Fünf Meilen in Richtung Innenstadt, Flussufer, Stahlwerke.

Hundert Jahre später feiert die Straßenbahn ein Comeback und wie zuvor scheint das Prinzip „Wenn man sie baut, werden sie kommen“ auch für das Leben in der Stadt Gültigkeit zu haben. Portland, Ore., Ist vielleicht das landesweit führende Beispiel für den Erfolg von Straßenbahnen. Nach Angaben von Portland Streetcar Inc. sind seit 2001, als die Stadt die Gleise legte, fast 10.000 Wohneinheiten angestiegen, und innerhalb weniger wurden 3,5 Milliarden US-Dollar in Immobilien investiert Blöcke der Linie.

Straßenbahnen sind das iPhone des Verkehrs – eine Überarbeitung von etwas Altem, um es auf hilfreiche und weitreichende Weise zu erweitern. Nach Angaben der American Public Transportation Association stieg die Nutzung öffentlicher Verkehrsmittel im zweiten Quartal 2008 im Allgemeinen um 5,2 Prozent, die Nutzung von Stadtbahnen oder Straßenbahnen jedoch um 12,3 Prozent. Ab 2007 waren in amerikanischen Städten fast 2.000 Meilen Straßenbahnlinien in Betrieb oder geplant, und diese Zahlen steigen täglich – die New York Times prognostiziert für das nächste Jahrzehnt ein 10-prozentiges Wachstum bei Straßenbahnen. Städte von Detroit über Tucson bis Little Rock setzen auf Straßenbahnen und ihre umweltfreundliche Effizienz, um Menschen von hier nach dort zu bringen.

Moderne Straßenbahnen fahren auf fast ebenen Gleisen, die von elektrischen Freileitungen gespeist werden. In den meisten Städten öffnen sich die Autos von beiden Seiten, sodass die Leute viel schneller ein- und aussteigen können als mit einem Bus. Bei einer durchschnittlichen Straßenbahn mit rund 130 Fahrgästen bedeutet dies eine erhebliche Einsparung bei den Kraftstoffemissionen, ganz zu schweigen von der Sicherheit in Innenstädten, in denen weitaus weniger Autos die Straßen verstopfen.

Straßenbahnen in Nordamerika blieben etwa 50 Jahre lang auf der Strecke, und da so viele Menschen in Vororte zogen oder Pkw kauften, könnte man meinen, dass ein solcher Service für das amerikanische Stadtleben unmöglich ist. Laut APTA-Forschung ist eine vollständige Wiederbelebung der Straßenbahn praktisch für nahezu jede Stadt. Insbesondere in Verbindung mit einem festen Stadtbahn- oder Bussystem ist eine Straßenbahn eine ideale Antwort für Shuttle-Käufer, Touristen und Arbeiter, die sich in einer Entfernung von bis zu 16 Kilometern aufhalten.

Wie APTA-Studien belegen, kostet eine Meile Straßenbahn eine Stadt nur etwa 10 Millionen US-Dollar (verglichen mit fast dem Zweifachen der Kosten für Stadtbahnen). Der Bau von Straßenbahnlinien ist eine gute wirtschaftliche Option für Städte, die Arbeitsplätze schaffen und die amerikanische Wirtschaft ankurbeln möchten (Gesetze besagen, dass 60 Prozent der Straßenbahnwagen und Straßenbahnlinien aus amerikanischer Produktion stammen müssen) und reduzieren den Schaden, den wir für die Umwelt anrichten.

Wie Sie es auch sehen, die Vorteile von Straßenbahnen sind kaum zu ignorieren. Solch ein romantisches Fahrzeug hat etwas Wertvolles. Eine Straßenbahn ist kein Bus; es ist viel cooler Sie können an Bord springen und so tun, als wären Sie in San Francisco. Du weckst Nostalgie und erlebst die großartigen Geschichten, die deine Großeltern über die guten alten Zeiten erzählen, als es nur… besser ging.

Laut APTA sind Straßenbahnen die Eintrittskarte für die Wiederherstellung hinkträchtiger Städte, da sie Menschen (das Lebenselixier einer Innenstadt) in die Innenstadt bringen. Pendler, Käufer, Touristen, Theaterbesucher, Sportfans und alle, die einen Grund haben, in die Innenstadt zu fahren, können von der Straßenbahn profitieren, indem sie ihr Quartier für die Fahrt mit der Straßenbahn sparen und sich nicht um den Zähler kümmern. Vielleicht ist Ihre Stadt die nächste, die eine Straßenbahnlinie ausfindig macht. Die Tarife haben sich geändert (etwa 60 Cent pro Fahrt in den meisten Städten), aber die Vorteile für Ihre Gemeinde, Mutter Natur und Ihre Fantasie sind sprunghaft gestiegen.

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