Tempe fühlt sich viele positive, unerwartete Vorteile von Stadtbahn

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Von Daniel Rasmussen, Universität von Arizona

Es hat im Dezember gerade sein dreijähriges Jubiläum gefeiert und die METRO Light Rail ist ein fester Bestandteil des Pendelverkehrs vieler Tempe-Einwohner geworden.

Mit einem jährlichen Zuwachs von mehr als 1 Million Fahrgästen wird es schnell zum Symbol für eine sauberere und effizientere Stadt.

Die Stadtbahn ist jedoch nicht die Nachhaltigkeit, für die viele Menschen sie falsch interpretieren. Es wurde tatsächlich als ein Transportsystem eingeführt, das billiger als ein Auto war und das Passagiere ohne Stress und Verkehr an ihr Ziel bringen konnte.

Eine Verringerung der Überlastung war eine der gewünschten Auswirkungen, aber die Vorteile für die Umwelt standen nie im Vordergrund.

Rob Melnick, der leitende Dekan des Global Institute of Sustainability der Arizona State University, sagt, dass es nicht nur ein paar Autos von der Straße entfernt sein werden, um einen echten Unterschied zu bewirken.

“Ja, wenn Sie weniger Autos von der Straße nehmen, bringen Sie weniger Kohlendioxid in die Atmosphäre”, sagt er. “Aber für jede Person, die nicht mit dem Auto fährt, verbraucht die Stadtbahn immer noch eine Schiffsladung mehr Strom, der aus fossilen Brennstoffen erzeugt wird.”

Laut Melnick war das Stadtbahnprojekt ein „Coming-of-Age“ für das Tal. Bis das Projekt auf eine größere Anzahl von Menschen ausgedehnt wird, wird es keine wesentliche Quelle für Umwelteffizienz sein.

Phoenix wurde als weitläufige, autozentrische Stadt gebaut – eine Rebellion aus den klassischen europäischen Layouts von New York und Boston. Während diese größeren Städte dank ihrer konzentrierten öffentlichen Verkehrsmittel die Liste der „grünsten Städte“ anführen, liegt Phoenix weiterhin in der unteren Reihe.

“Hier ist es ein Novum, mit dem Zug zu fahren, und es wird lange dauern, bis die Gewohnheit gebrochen ist”, sagt Melnick.

Das Projekt hat einige Einstellungen geändert

Das METRO Light Rail-Projekt stieß auf großen Widerstand. Die Verabschiedung von Proposition 400 im Jahr 2004 ermöglichte es dem Projekt, weiterhin seinen aktuellen Stand zu erreichen.

Das Hauptanliegen zum Zeitpunkt des Vorschlags 400 war ein zusammengedrückter Staatshaushalt. Seitdem sind die positiven Auswirkungen der Stadtbahn auf die lokale Wirtschaft und die Erneuerung des Stadtviertels zu unvorhergesehenen Vorteilen geworden.

Der Apache Boulevard, eine Durchgangsstraße in Nordtempe, wurde Mitte der neunziger Jahre zu einer Anlaufstelle für Prostituierte, Kneipen und Drogenabhängige. Nach der Eröffnung zahlreicher Straßenbahnhaltestellen hat das Gebiet seinen rauen Ruf verloren und ist zu einer begehrten Wohngegend für Studenten der Arizona State University geworden.

Dieser Effekt hat sich in zahlreichen Stadtvierteln von Tempe bestätigt. Die wirtschaftliche Entwicklung entlang der Stadtbahnlinie verleiht den Gebieten ein neues Leben.

Onnie Shekerjian, Stadträtin von Tempe und Vorsitzende des Ratsausschusses für Technologie, Wirtschaft und Gemeinschaftsentwicklung, sagte, sie habe nie mit einem wirtschaftlichen Aufschwung von 4 Milliarden US-Dollar für Tempe gerechnet.

“Ich bin Republikaner und habe nicht für Vorschlag 400 gestimmt”, gibt Shekerjian zu. „Die Stadtbahn war ein sehr teures Transportmittel, aber die Tatsache, dass sie ein verdorbenes Gebiet aufgeräumt und eine immense wirtschaftliche Entwicklung gebracht hat, hat mich sehr interessiert.“

Laut Shekerjian hofft der Stadtrat von Tempe, das wirtschaftliche Wachstum der Stadtbahn mit einer geplanten METRO Modern Streetcar-Linie nachbilden zu können. Wenn erbaut, umkreist die Linie die Innenstadt von Tempe und verbindet sie mit beliebten Veranstaltungsorten wie dem Gammage Auditorium und dem Tempe Marketplace.

Naomi Ngui, eine Studentin im dritten Jahr an der ASU, ist optimistisch über das Projekt. „Es wäre großartig, alle Social Spots rund um Tempe miteinander zu verbinden. Ich benutze die Stadtbahn bereits fünf Tage die Woche, und das würde mich dazu bringen, sie mehr zu nutzen “, sagt sie.

Der Stadtrat wartet derzeit auf Fördermittel des Bundes, bevor er das Projekt vorantreibt. Laut Shekerjian sind die Vorteile jedoch enorm.

„Die Stadtbahn hat ihre Erwartungen übertroffen. Diese Systeme haben nicht nur den Wert, Menschen zu transportieren “, sagt sie.

Weitere umweltfreundliche Projekte laufen

Während sich Bahnprojekte wirtschaftlicher ausgewirkt haben, führt Tempe weiterhin neue Technologien ein, um seine Umweltziele zu erreichen.

Green Waste, ein Pilotprogramm zum Recyceln von natürlichen Abfällen wie Ästen, Blättern und Gras, wurde 2010 eingeführt. Das Programm wandelt die Abfälle in Kompost um, der dann zur Düngung lokaler Parks und Golfplätze verwendet wird.

Die Initiative spart der Stadt jährlich 300.000 bis 350.000 US-Dollar an Deponiekosten und senkt den Einsatz chemischer Düngemittel. Derzeit ist es nur in ausgewählten Stadtvierteln erhältlich, aber laut Shekerjian will der Stadtrat es im nächsten Jahr in die ganze Stadt bringen.

Tempe hat andere Schritte unternommen, um nachhaltiger zu werden. Die Straßenbeleuchtung in der Innenstadt von Tempe ist jetzt mit einer Induktionsbeleuchtung ausgestattet, deren Leuchtmittel eine Lebensdauer von bis zu 20 Jahren haben und den Energieverbrauch der Stadt um 35 Prozent senken.

Laut Shekerjian setzt jede Maßnahme Tempes Philosophie fort, der Kurve immer einen Schritt voraus zu sein.

„Die Bürger von Tempe haben immer progressiver gedacht“, sagt sie. „Wir haben nachhaltig gearbeitet, lange bevor es in Mode war.“

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